Вигилус: Непокоренный / Vigilus Defiant (книга): различия между версиями

Материал из Warpopedia
Перейти к навигации Перейти к поиску
Метки: PHP7, правка из мобильной версии, правка с мобильного устройства
(не показана 1 промежуточная версия этого же участника)
Строка 1215: Строка 1215:
  
 
Погибель Кэлака}}
 
Погибель Кэлака}}
 +
 +
 +
=== Ульевая агломерация Гиперия ===
 +
 +
 +
'''На момент вторжения ксеносов Гиперия являлась столичной ульевой агломерацией планеты Вигилус, местом, где располагался дворец планетарного губернатора и обступавшая его твердыня Министорума.'''
 +
 +
 +
Вместе крепости династии Агамемнов и Министорума формировали город-государство Гавань Святых, с высокими, ощетинившимися орудиями, стенами, и окруженный огромной, похожей на ров пропастью, известной как Кольцо Пустоты. Поговаривали, что у этого провала нет дна, хотя те, кто выглядывали с мостов, пересекавших его на восьми координатных точках света, утверждали, будто глубоко во тьме внизу они видят огни.
 +
 +
Со временем разношерстное собрание сановников и капелланов Министорума в Гиперии разрослось до мощной военной силы с правом управления регионом. Большинство людей мнило Министорум фракцией, стоявшей за троном, и с которой приходилось считаться каждому – как-никак, она исполняла волю Императора, и власть ее была неоспоримой.
 +
 +
 +
[[Файл:Vig130.jpg|500px|thumb|center|]]
 +
 +
 +
Западнее этого города внутри города раскинулись Промышленные Анклавы – бесконечный лабиринт мануфакторумов, где производилась большая часть военной продукции планеты. Район Отрицание, также на западе, в прошлом был красивым готическим кварталом, служившим нейтральной территорией, где континентальные группировки могли обсуждать судьбы мира. Однако к тому времени как Великий Разлом расколол небеса, он превратился в трущобы, населенные только изгоями и отшельниками. На севере находились Двойные Провалы, где с момента их образования после Величайшего Гиперианского Землетрясения в 882.292 превио велась обширная добыча аметиста. Рядом высился Санктифи-Ультима – колоссальный спиралевидный улей с опоясывавшими его огромными концентрическими кольцами амарантовых мануфакторумов. Эти винокурни, перегонявшие низкосортный спирт, изрыгали густой дым пурпурного оттенка, что расползался над северными границами континента, окрещенными как Пурпурные Покровы.  Говорили, что местное население жило недолгой, исполненной пороков жизнью.
 +
 +
 +
{{Врезка|'''Троичные ульи'''
 +
 +
 +
Перед началом войны Министорум фактически правил тремя массивными ульями – Санктифи-Ультимой, ульем-шпилем Пурпуром и Костром Мученика. Из этих крепостей представители Министорума и Адепта Сороритас отправлялись карать тех, в чьей вере они сомневались, а также воодушевлять и укреплять отвагу тех, кто оставался верным. Легион крестоносцев и Адепта Сороритас, возглавляемый старшей канониссой Темперенс Блейз и базировавшийся в аббатстве Септима ордена Нашей Святой Девы-Мученицы, держал местных жителей в железном кулаке, искореняя изменников и еретиков, а также не позволяя недостойным личностям тревожить свое высокое начальство в Гавани Святых.
 +
 +
Главным представителем Экклезиархии был понтифик Слин Галлюк, человек настолько тучный, что его приходилось транспортировать на парящих носилках. Он утверждал, будто Вигилус оставался в безопасности так долго лишь благодаря неустанным молитвам Министорума, и что пока Троичные ульи стоят, будет стоять и сама планета.
 +
 +
Министорум контролировал поставки жителям Гиперии воды, аква санктус, которая подвергалась химической обработке и благословлялась святым писанием. Монополия над столь ценным ресурсом позволила ему сосредоточить в своих руках даже еще большую власть. Более того, любой член династии Агамемнов, который решал пойти наперекор Министоруму, вскоре обнаруживал, что его финансовое положение начинало заметно ухудшаться.}}
 +
 +
 +
Район Макроверфей к северо-востоку от Гавани Святых занимался утилизацией списанных космолетов, из-за чего там процветал черный рынок. На ранних этапах войны губернатор Агамемн выслала для его защиты войска, и власть над районом перешла к суровому проктору Венедару из Вигилянтской Стражи Астра Милитарум. Венедар успешно отбивал вторжения орков из Ураганового Чада, несмотря на постоянные налеты Черепов Смерти и безрассудные атаки под началом штормбосса Топточерепа. К сожалению, хотя сами Макроверфи и остались нетронутыми, боеприпасы в них поставлялись через прилегающий Бастионный узел Восточных Ворот, который впоследствии захватили орки камандира толпы Гроккера. На фоне голословных обвинений, будто катастрофа стала результатом дипломатической вражды между Венедаром и лордом-комиссаром Асданом, Отпрыски Темпестуса из 23-го полка Бетикских Кентавров и 12-го полка Каппикских Орлов провели серию безжалостных контрударов с целью отвоевать узел.
 +
 +
Юго-восток ульевой агломерации, включая улей Костер Мученика, субагломерацию Хубридон и плато Триадин, подвергался вторжениям орков на протяжении всей войны. Благодаря контролю над макрошоссе Ван Голлика, позволявшему быстро перебрасывать технику Астра Милитарум и Адепта Сороритас, самые крупные нападения орков удавалось блокировать и отражать. В то же время неутомимые истребительные команды Адепта Сороритас Темперенс Блейз быстро ликвидировали прорывы ксеносов до того, как они успели бы закрепиться на местности.
 +
 +
Самая южная точка Гиперии, известная как мыс Безнадежности, стала оплотом для боевых отрядов, просачивающихся в город по фортовой стене Гиперия-Диркден. Невзирая на то, что Медные Когти регулярно вычищали широчайший участок мыса зажигательными средствами, его оконечность все еще оставалась во вражеских руках к моменту прибытия Ультрадесантников и схватке с альдари, ставших одной из сторон борьбы в Гавани Святых.
  
 
== Вооруженные силы ==
 
== Вооруженные силы ==

Версия 15:11, 13 февраля 2020

Pepe coffee 128 bkg.gifПеревод в процессе: 22/55
Перевод произведения не окончен. В данный момент переведено 22 части из 55.



Вигилус: Непокоренный / Vigilus Defiant (книга)
Vig101.jpg
Переводчик Летающий Свин
Издательство Games Workshop
Серия книг Империум-Нигилус / Imperium Nihilus
Следующая книга Теневое Копье
Год издания 2018
Экспортировать Pdf-sign.png PDF, Epub-sign.pngEPUB


Еще до начала войны Вигилус стоял на пороге судьбы. Из-за близости к Оку Ужаса мир издревле находился на военном положении, но с появлением Цикатрикс Маледиктум он стал для Империума поистине бесценным, и заманчивой целью как для ксеносов, так и для сил Хаоса.


С давних времен Вигилус являлся связующим звеном сегментума Обскурус. После того как разверзся Великий Разлом, статус планеты из важной вырос до незаменимой.

Империум настолько нуждался в Вигилусе, что когда из Великого Разлома вырвался Вааа! орков, защитники звездной системы ответили на него с невообразимой силой. Базировавшиеся там Астра Милитарум и Адепта Сороритас остановили вторжение орков и не позволили им ворваться в густонаселенные ульевые агломерации, и в то же время сразу несколько капитулов Космодесанта выслали подкрепления из сектора Стигии и более удаленных мест. Последние их волны возглавил не кто иной, как сам Марней Август Калгар, магистр ордена Ультрадесанта, а вместе с ним некоторые из светочей Адептус Астартес.

Благодаря их контратакам Вигилус удалось отвести от края пропасти. Психический апокалипсис Великого Разлома обрушил защиту планеты и сделал ее уязвимой, что позволило оркам нападать из пустошей, прорывая оборонительные периметры городских агломераций. Одновременно с этим начались масштабные мятежи культистов-генокрадов, явивших миру заражение, что сотни лет гнило внутри Вигилуса.

Пока галактические расы отчаянно стремились возвыситься в переполненной ужасами реальности Империума-Нигилус, на Вигилус обратились миллионы глаз. Если падет он, то не останется надежды ни для кого, кто застрял в капкане Темного Империума. С прорванными Кадийскими Вратами на западе и военной зоной Стигии на востоке мир оказался беззащитным перед вторжением сил Хаоса.


На пороге проклятья


С открытием Цикатрикс Маледиктум и наступлением Ноктис Этерна Вигилус оказался в темном регионе космоса, известном как Империум-Нигилус, у границы Протоки Нахмунда. В качестве одного из двух относительно стабильных путей между половиной Империума, где находилась Святая Терра и названной Империум-Санктис, и далеким Империумом-Нигилус по ту сторону Великого Разлома, Протока Нахмунда обрела для всего человечества невероятное значение. Она позволяла Империуму и дальше перебрасывать войска через межзвездный залив Великого Разлома, а также поддерживать канал астропатической связи (пусть нестабильный и опасный) с изолированными в Темном Империуме мирами. Если Империум разделится по-настоящему то, скорее всего, он распадется окончательно. Отсюда и проистекала значимость Вигилуса – он служил важным плацдармом, удерживавшим Империум-Нигилус под подобием контроля Святой Терры.

Никто в действительности не знал, как или почему возник Великий Разлом, однако бои за право пересечь его разгорелись мгновенно. Вигилус всегда был домом для колоссального количества людей, и после зачистки Кадийских Врат – события, которое Министорум нарек Добуревым Исходом, – унаследовал множество полков Имперской Гвардии, но вскоре стало очевидно, что представшие перед планетой угрозы испытают ее защитников на прочность.

Традиционно планетой правила конфедерация старейшин и дворян под названием Аквиларианский совет, иначе известный среди Адептус Механикус как Совет шестеренок. То, что представители не могли даже согласовать единое название, как нельзя лучше демонстрирует их разобщенность – дворцовые районы Гавани Святых десятилетиями терзали политические войны. Только призрак тотального истребления вынудил повелителей Вигилуса, наконец, объединиться.


+++ Планетарный имперский архив +++

Название: Вигилус

Сегментум: Обскурус

Субсектор: Нахмунд

Класс: мир-бастион

Население: прибл. 167 миллиардов

Уровень десятины: Солютио Экстремис

Агрегатная масса: 3650

Оценка: В700

Гравитация на поверхности: 97% стандартной терранской


Война по всем фронтам

Судьба этого далекого мира стоит тысячи других. Если он не выстоит, если Протока Нахмунда падет, Империум-Нигилус для нас потерян. А вскоре за ним последует и вся империя Терры.


Тигурий, главный библиарий Ультрадесанта


Vig103.jpg


Точка кипения

Сам Робаут Гиллиман назвал Вигилус бесценным. Планета служила своеобразным защитным бастионом и плацдармом для будущих завоеваний, а многочисленные полки Астра Милитарум и макроклады Адептус Механикус составляли второй эшелон обороны от вторжений Хаоса через Кадийские Врата.


До нашествия ксеносов бескрайние равнины планеты нарушали только цепочки укрепленных ульев. Пылевые пустоши между городами-агломерациями играли здесь роль океанов, и пересечь их было столь же непросто. Они отличались не только засушливостью и безжизненностью, но также гидрофагностью – в некоторых местах химический состав пылевых дюн был настолько соляным, что за считанные часы мог иссушить незакрытую плоть. Теоретически, чтобы избежать подобной участи, следовало просто носить достаточное количество защитной одежды. К несчастью, пылевые бури и вихри, которые исторгал из себя гигантский шторм на востоке – известный как Вулианский Вихрь – забивали иссушитель во все щели брони путешественника. В итоге среди дюн обитали лишь хищники с толстой кожей или бронированными панцирями, которые охотились на беспечную добычу.

Редкие регионы с продуктивными землями ценились на вес золота, однако вследствие неудержимой индустриализации большинство из них заняли городские метрополии, известные как ульевые агломерации. Они были такими огромными, что формировали целые континенты.

Формально миром правила планетарный губернатор Люсьен Агамемн IX. Эта династия тысячи лет управляла планетой из шпилей столицы, Гавани Святых. Однако еще Вигилус был известен тем, что служил оплотом для Адептус Механикус.

Из-за относительной близости Вигилуса к военной зоне Стигии он стал перевалочным пунктом для имперских сил, включая Космических Волков и различные легионы скитариев. Одно только местоположение планеты в космосе делало ее бесценной, но промышленность Вигилуса также играла немаловажную роль для военной машины Империума.

Вигилус был одним из сотни имперских миров сегментума Обскурус, чья значимость проистекала в основном из поставок продукции военного назначения и живой силы. Главной статьей экспорта планеты были ее уникальные защитные устройства. Адептус Механикус с Вигилуса были благословлены СШК пси-тех силовых полей, и имели соизволение Марса на их производство. Помимо поставок их во множество других миров, эти силовые поля бастионного класса располагались по периметру каждого континента Вигилуса в соответствии с соглашением, заключенным в прошлом между техножрецами и династией Агамемнов. До открытия Великого Разлома и последовавших вторжений ксеносов они служили надежной защитой для промышленности и обитателей планеты от любых нашествий извне.


Воды Вигилуса


Vig104.jpg


Из-за низкого уровня грунтовых вод Вигилус испытывал острую нехватку воды и, за исключением рециркуляционной переработки, на планете фактически отсутствовали другие способы пополнения израсходованных запасов. Кроме того, тут почти не существовало растениеводства и пахотного земледелия. Пищевые ресурсы добывались из разных странных источников, вроде кактусовых ферм, мышиных боен и подземных нутриочанов. Последний способ заключался в переработке богатых жирами стоков и питательного пота, что скапывал через решетчатый настил перенаселенных мануфакторумных блоков планеты.

Вода, которую пил человек, служила на Вигилусе недвусмысленным символом статуса, говоря о его благосостоянии и положении в обществе. Большинство представителей низших классов и рабочего населения довольствовались водой, добытой из глубоких недр, известной как аква субтерра. Она была грязной, зловонной и желтоватой, но пригодной в употребление. Власть имущие употребляли аква глациус, вытопленную из огромных кубических айсбергов на полярном континенте Погибель Кэлака. Верующая паства Министорума из ульевой агломерации Гиперия пила переработанную воду, очищенную священными маслами – аква санктус, – а Адептус Механикус употребляли аква метеорис, добытую из ледяных астероидов, которые они захватывали с помощью Великого Подъемника Омниссии.


Взамен Адептус Механикус получили практически в безраздельное владение континент-кузницу Мегаборей – один из урбанизированных «псевдоконтинентов» Вигилуса – однако со временем цена такого решения оказалась слишком высокой. На Мегаборее развернулась добыча странного черного минерала, пронизывавшего земную кору подобно венам, который техножрецы извлекали с помощью масштабных разрушительных операций. Энергия, необходимая для них, поступала в основном из нестабильного вулканического региона Сторвал на юге.

Работа буров-ульев Адептус Механикус вызывала настолько мощные землетрясения по всей планете, что значительная часть Мегаборея обвалилась вместе с многочисленными статуями правителей, а уровень воды упал до такой отметки, что ее пригодных в употребление запасов осталось чрезвычайное мало. И все же Машинный культ Стигии VIII продолжал углубляться все глубже в поисках секретов мироздания, невзирая ни на их источник, ни на цену.

Тем временем медленно, но неуклонно усиливающийся Министорум внедрял в династию Агамемнов все больше агентов Экклезиархии. Пресечь их посягательства не мог никто, ибо выступить против них означало бросить вызов самой вере в Императора. Священники Министорума без устали обрабатывали своих подопечных в Вигилянтской Страже, пока те не превратились в догматичных солдат веры. Несколько десятилетий спустя во внутренних районах ульевой агломерации Гиперия, главного континента Вигилуса, чеканный шаг огромного числа Адепта Сороритас и их набожных союзников из Вигилянтской Стражи гремел так, что начали поговаривать, будто планетарный губернатор правила уже только на бумаге. На Вигилусе появилось несколько главных центров власти, имевших совершенно противоположные цели.

Разобщенные континенты планеты не раз сталкивались в конфликтах за монополию над ресурсами, но стараниями Аквиларианского совета они никогда не перерастали в открытую войну. Увы, но когда алчные фракции все чаще начали захватывать ресурсы грубой силой, Аквиларианский совет перешел от выражения недовольства через упреки и политические игры к бряцанью саблями и угрозам ответных действий, что подвело планету к самому порогу губительной гражданской войны.

И так, под пагубным светом Великого Разлома, что пролег через всю Галактику, Вигилус и остальные планеты, вращавшиеся вокруг местной звезды Астравигила, вошли в новый этап неспокойного существования.


Vig105.jpg


Хронология эры Тьмы


Хронология Вигилуса, представленная в записях о Войне Зверей, использует в качестве точки отсчета открытие над планетой Великого Разлома. Это было событие настолько невообразимой силы, что оно коренным образом изменило времяисчисление как самой планеты, так и тысяч других военных зон по всему Империуму.

Первым элементом временного штампа Вигилуса является указатель года. Он начинается с года либо до, либо после открытия Разлома, далее в качестве второго элемента следует хроносегмент в данном годе. Имперские дни делятся на хроносегменты продолжительностью в восемь часов. Затем идет третий элемент – либо «превио», если события происходили до открытия Великого Разлома, либо «пост», если после него. Иногда этот третий элемент обозначают знаком минус или знаком плюс.

Четвертым элементом временного штампа Вигилуса служат инициалы-указатели системы – в сущности, инициалы звездной системы, к которой относится планета. Для Вигилуса это ВЦМ, что означает «Вигилус Цикатрикс Маледиктум». Для соседней планеты, Омис-Прион, инициалами-указателями будут ОПЦМ.

К примеру, если событие в системе Вигилус произошло за три дня (девять хроносегментов) до открытия Великого Разлома, временным штампом будет «0,9 превио ВЦМ.М41», что иначе можно записать как «0,9 превио» или «0,9-».

Это переводится как «0 лет и 9 хроносегментов (три дня) до появления Цикатрикс Маледиктум в системе Вигилус в 41-м тысячелетии».

Если бы событие произошло спустя один год и восемь часов, временным штампом было бы «1,1 пост ВЦМ.М41» либо, иначе «1,1 пост» или «1,1+»


Великий Разлом разверзся

Еще до начала конфликта, ставшего известным как Война Зверей, Вигилус пережил катаклизм столь масштабный, что он практически расколол Галактику напополам. Цикатрикс Маледиктум пролег от Ока Ужаса на галактическом северо-западе до Аномалии Гадекс на юго-востоке. За исключением пары коридоров, разлом был фактически непреодолимым.


Когда небеса над Вигилусом раскололись, многие испугались, что Разлом поглотит планету навсегда. Но после того как вихрящаяся туманность рассеялась, оказалось, что Вигилусу удалось сдержать Цикатрикс Маледиктум. Неведомая защита планеты связала ее с рыцарским миром Дарровар и далекой Сангва Террой, сформировав коридор, который стал известен как Протока Нахмунда.

Никто понятия не имел, что сохранило проход через Разлом открытым – вера ли, Воля Императора, непредсказуемая квантовая запутанность или явление иного рода. Однако путь из все еще существующего Империума в преисполнившийся отчаянием Империум-Нигилус оставался стабильным. Генералы-изменники и вожаки ксеносов обратили на него алчные взоры и начали строить планы по его завоеванию. Друкари отправились в рейд из арктического портала Паутины на Погибели Кэлака, а рукотворный мир Сайм-Ханн выслал эмиссаров, дабы предупредить о близящемся роке.

В безжизненных пустошах и перенаселенных ульях Вигилуса наступила новая, темная эра. Расколотое пурпурным варп-разломом небо и разгоревшиеся с новой силой беспорядки вынудили власти Вигилуса ввести драконовые меры безопасности. Людям запретили смотреть в ночное небо в тех редких случаях, когда оно проглядывало сквозь заволакивавшие стратосферу густые облака. Кроме того, был введен строгий комендантский час, согласно которому жителям под страхом часовой порки запрещалось выходить на улицы после наступления ночи. Из-за начавшихся притеснений многие люди обратились за утешением к новым культам и тайным орденам. Иронично, но безжалостное насаждение порядка в конечном итоге посеяло семена анархии.

Рок, который, как боялись люди, поглотит Вигилус извне, вместо этого стал пожирать планету изнутри. Каждого жителя Вигилуса в той или иной степени начали терзать страшные грезы и повторяющиеся кошмары. Как итог, нарушения сна и раздражительность ежедневно выливались в сотни конфликтов, от мелких стычек и драк в проулках до массовых забастовок рабочих, организованных бунтов и вала заказных убийств, захлестнувших верхние шпили.


Путь через Протоку


Протока Нахмунда протянулась до самой планеты Сангва Терра в Империуме-Санктус. У северной оконечности варп-коридора находился мир Дарровар, бастион древней династии имперских рыцарей, которой правил король Калигий. Владыка, некогда славившийся осторожностью, со временем превратился в непредсказуемого параноика, и говорили, что он стерег вотчину с яростью разгневанного дракона. Его сторонники утверждали, что он стал таким по вполне понятным причинам, поскольку по ту сторону Протоки Нахмунда бурлил чистый Хаос, который постоянно пытался разорвать метафизические оковы и излиться в реальность.

В первое время после появления Великого Разлома у кораблей, пытавшихся преодолеть Протоку, не было другого выбора, кроме как идти мимо Дарровара. Тем, кто обходил планету десятой дорогой, позволяли пройти беспрепятственно. Однако те, кто хотел найти безопасную гавань либо пробовал вступить в контакт с рыцарским домом под флагом переговоров, сталкивались с враждебностью, подозрительностью и даже насилием. Непоколебимый и независимый, Калигий уже убедился, что попытки Империума затащить его назад в свое лоно не кончатся для него добром. Как итог, он стал безжалостным тираном, и когда в обиход вошло понятие «Империум-Нигилус», его объявили Предателем Отлученным.


Скарасная Вааа!

Масштабное вторжение на Вигилус застигло имперских защитников врасплох. Поначалу его удавалось сдерживать, однако из-за него на поверхность поднялась угроза, которая долгие годы оставалась незамеченной.


К концу 41-го тысячелетия напряженность на Вигилусе возросла стократно, что в сочетании с участившимися землетрясениями, учиняемыми Адептус Механикус, и борьбой за власть между династией планетарных губернаторов и Министорумом вылилось в скрытое насилие. А затем Великий Разлом – новый звездный феномен, возникший в небесах подобно медленно расходящейся ране, – исторг в систему Вигилуса флот мусорных орочьих космолетов.

Из-за влияния, которое Разлом оказывал на предвидение санкционированных прорицателей и пророков, о близящемся вторжении никто так и не узнал – орки прорвали флотский кордон Вигилуса внезапной и необоримой волной, после чего их корабли упали в бескрайние пустыни между ульевыми агломерациями. Те звездолеты, которым благодаря пузырям силовых полей повезло уцелеть, превратились в готовые крепости, ставшие центрами Мусорных городов, откуда орки начали нападать на ульи. Отсутствие хоть какой-то организованности и сплоченности они с лихвой компенсировали численностью и огневой мощью.

Много дней по пустошам катился металлический грохот, стук клепальных инструментов, гортанные приказы орочьих меканьяков и утробный рев изрыгающих дым устройств. Машина за машиной, а затем рой за роем, сотни механизированных армий вторжения стремительно вырвались из пылевых чаш. Скарасная Вааа! началась, и во главе её мчался главный скарасной лорд Крулдакка.

На первых порах орков сдерживали силовые бастионные поля, которые окружали каждую ульевую агломерацию. Чужакам пришлось довольствоваться налетами на колонны и бронетанковые полки, что бороздили пустоши и пустыни, либо сопровождая сановников, либо перевозя ресурсы с одного континента на другой. Некоторые орки начали устраивать гоночные заезды через всю планету, добираясь даже до границы колоссального пылевого шторма, известного как Вулианский Вихрь.

После того как разверзшийся Великий Разлом разделил Галактику и настала Ноктис Этерна, Вигилус омыли пагубные излучения варп-бурь. Психические штормы вызвали среди местных жителей поветрие ночных кошмаров, но, что еще хуже, обрушили пси-тех силовые поля, которые не позволяли оркам вторгнуться в города Вигилуса.

Будь орки рациональной и здравомыслящей расой, могли пройти дни, прежде чем они узнали бы об отсутствии силовых полей. Однако благодаря скарасным маньякам-дозорным, постоянно подзуживавшим друг дружку проезжать сквозь опасные энергетические барьеры – или хотя бы подъезжать к ним как можно ближе – новости о падении защиты разлетелись меньше чем за час. Прознав о случившемся, орки не стали терять время попусту и всей массой хлынули в окраины городов. Адептус Механикус, Астра Милитариум и Адепта Сороритас, охранявшие границы ульевых агломераций, угодили под удар со всех направлений, и в считанные дни уже отчаянно сражались, пытаясь сдержать навалу орков. Даже биокупольная агломерация Мортвальд, помимо силовых полей защищенная сетью обычных окопов и бункеров, пострадала от вторжения – в нескольких районах наступающие орки опустошили сукуллентные леса и реювенантные комплексы.


Vig106.jpg

Нео-Веллум

Мортвальд

Танка-разлив

Ульевая агломерация Донтория

Мелкоулей

Форт-дакка

Гавань Горка

Мусороград

Калесный Хаб

Ракруковы Мекодебри

Мегаборей

Сторвал

Ульевая агломерация Отэк

Ульевая агломерация Гиперия

Ураганов Чад

Вулианский Вихрь

Мекстоп-град

Ульевая агломерация Диркден

Погибель Кэлака


Возвышение Нищих Принцев

Давным-давно, в тишине и тьме, на Вигилусе был посеян культ генокрадов. Из-за вторжения орков культ вырвался наружу мощнейшим извержением, и его члены обрушились не только на мирных жителей, которых планировали подчинить своей воле, но и на чужаков, что хотели лишить их заслуженного приза.


В вигилянтский год 210.33 превио культ генокрадов, известный как Нищие Принцы, отправил с планеты Долина Ловкачей выводок чистых генокрадов. Из него до Вигилуса удалось добраться всего одному существу, но и его оказалось достаточно. Спрятавшись в сейсмически опасных пещерах Мегаборея, оно начало распространять по планете свое изменническое кредо. Годами оно росло и крепчало, постепенно превращаясь в доминантного отца, пока в итоге не стало патриархом, известным как пращур Чорв.

Спустя века, когда на Вигилус вторглись зеленокожие, культ волей-неволей активизировался, преждевременно начав восстание культистов-генокрадов, что давно скрывались среди населения. Жаждавшие контролировать планету не меньше имперских властей, но куда менее разобщенные, они не могли позволить себе впустую потерять долгие годы обмана и заражения общества из-за необузданности орочьего нападения.

Они разожгли мятежи в каждой ульевой агломерации Вигилуса и, благодаря психической координации пращура Чорва со стратегами Нексоса, с жуткой синхронностью захлопнули ловушки и претворили в жизнь коварные планы. И нигде это не стало более наглядным, чем в ульевой агломерации Диркден.

Диркден, помимо слабой промышленности, страдал от острой нехватки ресурсов. Тут Нищие Принцы создали такой плацдарм, что в некоторых субрайонах верующие числом превосходили неверующих. Более того, культ проник даже в оборонительные полки Диркдена, Вигилянтскую Стражу, подобно брюшному червю, извивающемуся во внутренностях умирающего шахтера.

С помощью секретов, выведанных из разумов скомпрометированных техномагов, лидеры культа получили доступ к инфопсалмам альфа-уровня и скрипторальным мнемосхемам, что позволило им временно отключить бастионные силовые поля Диркдена.

Щиты столетиями обволакивали ульевые агломерации Вигилуса. Случись подобный сбой в обычное время, это немедленно вызвало бы подозрения и привело к расследованию. Однако из-за пагубного влияния Великого Разлома на щитовые технологии Адептус Механикус совращенным офицерам Вигилянтской Стражи не составило большого труда убедить товарищей, что причиной отключения стала техническая неисправность.


Ульевая агломерация Диркден

Фортовая стена Гиперия-Диркден

Острие Глефы

Великая Яма

Подпряжные Ходы

Нормализированные Забои

Ашенидский не-улей


Началась паника, как и замышляли культисты. Орки скарасной Вааа! мгновенно отреагировали на уязвимость Диркдена, и горизонт затянул пыльный след приближающихся ксеносов.

В соответствии с планом те самые агенты культистов приказали частям 86-го, 94-го и 313-го полков Вигилянтской Стражи отправиться в пылевые пустоши за линию щитов. Отдельные взводы сняли с укреплений ульевой агломерации, их офицеров заверили, что бойцов отведут обратно за стены, как только техномаги ублажат вспыливших машинных духов.

Около четырех тысяч солдат выступило в пустоши с Острия Глефы к Нормализированным Забоям. На них шла орда численностью более чем в пятнадцать тысяч орков, но бойцы не беспокоились, зная, что продержаться им требовалось лишь до тех пор, пока вновь не включатся щиты. Именно тогда тайные агенты в Диркдене начали восстание. Превосходя оставшихся защитников десятеро к одному, они взяли под контроль военные базы агломерации. Затем, пока их растерянные бывшие товарищи пытались осознать масштабы измены, Нищие Принцы подняли силовое поле обратно, так что Вигилянтская Стража Диркдена осталась по другую его сторону. Орки всей мощью обрушились на потрясенных солдат, которым вдруг оказалось некуда отступать. Последовавшая бойня была скоротечной и страшной.

Ксеносам не удалось совратить всех жителей агломерации. Чувствуя исходящую от них угрозу, хоть и не вполне понимая ее, тысячи заводских работников, пылевых шахтеров и слуг собрали свои пожитки и вместе с семьями устремились к фортовой стене Гиперия-Диркден. Впрочем, даже это сыграло на руку Нищим Принцам. Закутавшись в лохмотья либо облачившись в рабочие комбинезоны, сотни культистов влились в толпу беженцев. Так они пронесли свое проклятье в южные районы Гиперии.

Под удар Нищих Принцев попала также ульевая агломерация Отэк. Если Диркден был выбран за свою относительную слабость, то Отэк напротив, избрали за стратегическую значимость. Его огромные резервуары, известные среди местного населения как Пустоты, служили одним из основных источников воды на Вигилусе. В столь засушливом и безжизненном мире любой подобный резервуар в ценности не уступал целому озеру жидкого адамантия. Битва за контроль над Отэком была гораздо ожесточеннее, чем за Диркден. Но все же, благодаря пугающей подготовленности и непоколебимому фанатизму, Нищие Принцы сумели захватить Пустоту Греигана и начали заражать запасы питьевой воды для миллиардов людей.


Ульевая агломерация Отэк

Аквафобные Пустоши

Фортовая стена Мортвальд-Отек

Царьдоника

Река Сильтид

Инфоульи Погибели Тьюринга

Гиганты

Пустота Греигана

Утесный порт Домастра

Районы обработки Аквадин III

Пустота Агамемна

Цепь Ленкотза

Улей Зонтанус

Пустота Тревига

Пустота Мисандрена

Кордонный узел Караула Смерти

Плато Могадон

Пустота Оставира

Улей Дагда

Улейный пояс Эллерофосус

Улей Пневмос

Солор (сторожевой улей)


Тайные планы, корыстные души

Аквиларианский совет просматривал записи пикт-воров, на которых орки откатываются от пси-тех силовых полей, с чувством уверенного превосходства. Но теперь членам совета начали поступать доклады о том, что голову подняла некая новая сила. К их недоумению, в этих посланиях говорилось об угрозе, исходящей изнутри, а не извне.


Восстания в подземельях, о которых сообщалось в посланиях из самых разных мест, поначалу списали на оппозиционеров, бандитов и оппортунистов. Большинство считало, что с правонарушителями быстро разберутся местные Адептус Арбитрес, а в случае неудачи первых – роты Астра Милитарум, которые сокрушат мятежи до того, как они успеют распространиться. Эти силы правопорядка и праведного угнетения были отправлены подавлять бунты и крамолу везде, где бы о них не докладывали. Вскоре гиперианские лидеры и их сотоварищи вернулись к любимому занятию – извлечению прибыли из войны.

Однако в отчетах, поступивших после беспощадных усмирений, описывалось что-то гораздо худшее, нежели обычные гражданские беспорядки. На многих стенах и арках были обнаружены странные символы скрутившегося позвоночного существа, которое некоторые окрестили «червеобразным». Ширились слухи о крадущихся во мраке жутких четырехруких созданиях, а простой люд все чаще шептал слово «ксеносы».

Этого хватило, чтобы заставить власть предержащих усилить свою охрану – все они инстинктивно стремились в первую очередь обеспечить собственную безопасность. Министорум удостоверился, чтобы вооруженные силы, над которыми он имел наибольший контроль – стоявшие постоянным гарнизоном ордены Адепта Сороритас и фанатично преданная Вигилянтская Стража – все время оставались в Гавани Святых, хотя ближайших ксеносов видели лишь в нескольких сотнях миль от агломерации. Адептус Механикус эвакуировали из Погибели Кэлака многих ледниковых взыскателей и аква-проспекторов, впрочем, оставив костяк персонала, чтобы не прекращать добычу воды.

Из-за спада промышленности по пустошам Вигилуса практически перестали ездить колонны с товарами на продажу и торговыми делегациями. Хуже того, безводные земли облюбовали скарасные маньяки, превратив их в свои охотничьи угодья. Время от времени лидеры Вигилуса проводили зондирующие контратаки, однако в приоритете для них всегда оставалась личная безопасность, и ради самосохранения они расторгли все прежние альянсы и пакты.


Ульевая агломерация Гиперия

Субагломерация Отрицание

Пурпурные Покровы

Двойные Провалы (подземный узел)

Пурпурный улей-шпиль

Расселина Дубчек

Макроверфь Семь-Четыре-Два

Район Переговоров (неиспользуемый)

Промышленный анклав 15/bz

Аббатство Септима (орден Пресвятой Девы-Мученицы)

Гавань Святых (губернаторский дворец)

Статуя Великого Храмовника

Узел-бастион Восточных Ворот

Макрошоссе Ван Голлика

Кольцо Пустоты

Место обнаружения пращура Чорва

Субагломерация Хубридон

Триадин (плато)

Пылевые Доки

Конечная зона (Медные Когти)

Мыс Безнадежности


Шрам в ночном небе


Миры системы Вигилус хоть и не были полностью отрезаны от Империума, становилось все очевиднее, что пришла пора новой, еще более темной эры. В дневное время Великий Разлом был виден лишь как пурпурное пятно, однако ночью бескрайний Цикатрикс Маледиктум ярко горел в небе, и даже если взглянуть на него краем глаза, то казалось, будто его извивающиеся границы и раздувшаяся основная масса складываются в вопящие пасти и искаженные лица. Он лишал сна и извращал рассудок, и своими непредсказуемыми излучениями влиял даже на инфопланшеты и сети данных Адептус Механикус.

Особенно видимым Великий Разлом становился по ночам, поэтому во всех конурбациях планеты ввели комендантский час. В ульевых агломерациях запретили находиться на улице после заката, так как Цикатрис Маледиктум мог овладеть вниманием человека на достаточное время, чтобы заразить его своей чуждостью и сделать восприимчивым к психическим феноменам. Но, невзирая на меры предосторожности, очертание Великого Разлома – змеящаяся масса с пересекавшей ее Протокой – начало появляться на рисунках безумцев и отвлеченных набросках людей, которые полагали, будто поглощены иной работой. Что еще тревожнее, он проявлял себя и физически. Послеобразы Разлома возникали за глазами у всех, кто смотрел на него слишком долго, но, в отличие от тех, которые оставлял сильный естественный свет, эти не исчезали со временем. Родители с ужасом находили родимые пятна на родившихся ночью младенцах – красный рубец, перечеркнутый тонкой белой полоской чистой кожи. Наросты плесени и потеки воды на стенах и сводах водоочистительных заводов Пустот выглядели зловеще схожими, если не идентичными, Разлому в небесах над головами.

Очистительные отряды Экклезиархии из Гавани Святых с безжалостностью и фанатичным рвением искали любые следы подобных проявлений. Однако вскоре отчаялись даже они, ибо с течением лет феномены становились лишь еще более выраженными. Там, где поверхность раздирали землетрясения, оставались провалы, отдаленно напоминавшие Великий Разлом, с тонким мостиком твердой земли, соответствовавшим расположению Протоки Нахмунда.


1.921 пост ВЦМ, Война Зверей: фаза 1


Рок из глубин

Первыми космодесантниками, которые высадились на Вигилусе, стали Железные Руки и их орден-наследник, Медные Когти. Они планировали опрокинуть атакующих ульевые агломерации орков, но вскоре обнаружили, что сражаются за собственное выживание против совершенно другого противника.


Железные Руки и их союзники из боевой группировки «Протока» беспрепятственно вошли в звездную систему Вигилуса. Они тщательно спланировали свой маршрут через осажденные регионы Империума-Нигилус, и то, что им удалось добраться до цели, несмотря на принесенные Разломом в близлежащие системы разрушения, свидетельствует об их математических талантах и внимании к деталям.

Колоссальные механические катедрумы флота Железных Рук пронзили варп-туманность, словно раскаленные дротики – паутину, и вырвались в реальное пространство в облаке вихрящейся звездной пыли. В считанные минуты после выхода из Эмпиреев они получили огневой расчет на каждый корабль орков, что находился между ними и планетой. Немногочисленные суда зеленокожих были рассредоточены по всей орбите, поскольку большинство ксеносов спешно высадились на планету, оставив горстку товарищей прикрывать тылы. Орки, по всей видимости, не предполагали, что завоевание займет много времени, однако бастионные силовые щиты сорвали их планы. Зеленокожие увязли в боях, а их жертва сумела вызвать подкрепления. Элементарная ошибка, и магистр ордена Железных Рук, Кардан Стронос, собирался заставить орков дорого за нее поплатиться.

Боевые баржи и ударные крейсеры Космодесанта быстро вышли на позиции над основными ульевыми агломерациями. Адептус Астартес заняли места в десантных капсулах и устремились вниз, к ждавшим на планете сражениям. Остальные бойцы спустилось на поверхность в «Громовых ястребах» и войсковых транспортниках. Они направились к многочисленным истерзанным войной районам, как правило, у окраин метрополий, где орки атаковали яростнее всего. Однако во многих таких местах они столкнулись вовсе не с зеленокожими. В Мегаборее Адептус Астартес попали в окружение совершенно другой породы ксеносов.


Vig111.jpg


С началом мятежа Нищих Принцев защитникам планеты пришлось вести войну на два фронта. Аквиларианский совет высылал из Гиперии все доступные ресурсы с надеждой как можно скорее восстановить порядок в Мегаборее, где снесенный дальнобойным огнем шпиль улья упал прямо на силовое поле, создав для орков мост в город. Тем временем патрули Адептус Арбитрес и Адепта Сороритас, отправленные на захваченные культом генокрадов территории, быстро попали в засады. Те, кто ехал в транспортерах, заблудились в лабиринтах противотанковых ловушек и колючей проволоки, забитых трупами тех, кто пытался преодолеть их раньше. В трех разных случаях бронетанковые колонны Астра Милитарум, расчищавшие завалы с помощью бульдозерных отвалов и лопат, двинулись по альтернативным путям после того, как дороги стали окончательно непроходимыми. Там они провалились в выгребные ямы и замаскированные разломы, когда земля не выдержала их совокупного веса. Тех, кому удалось выжить, одного за другим переловили кошмарные мутанты с нижних уровней.

Потоки беженцев устремлялись в зоны, еще не пострадавшие от атак орков, надеясь найти там укрытие. Большая часть сил воздушной поддержки Вигилуса сосредоточилась на кочующих племенах зеленокожих, при необходимости останавливая их карающим огнем с бреющего полета. Выследить орочьи отряды скарасных маньяков им удавалось без особого труда, поскольку те оставляли в пустошах длинные шлейфы пыли – многие из них неслись прямиком к зонам высадки Космодесанта, где гремели самые яростные сражения. Стараясь держаться подальше от этих многозначительных следов, имперские ударные группировки эвакуировали ценный персонал из тех городских районов, где оставалось какое-то подобие закона и порядка. Тем не менее, выявить генокрадов было гораздо сложнее, и попытки деблокирования и эвакуации зараженных ксеносами районов походили на ныряние в змеиное гнездо. Всего за несколько дней угрозы орков и культа генокрадов фактически разделили командование Вигилуса напополам.


Битва за Сочащуюся дельту


Среднезападную окраину континента Мегаборей осадили через считанные часы после падения силовых щитов. Самая западная точка, из-за рек промышленных отходов известная как Сочащаяся дельта, превратилась в зону смерти. Местные территории практически не застраивались, поскольку отравленной там была даже сама поверхность. Хотя гиперкислотность земли едва ли представляла опасность для сражавшихся на ней скитариев с железных ногами и толстокожих орков, из-за трясин и просадок грунта техника могла там застрять либо вовсе провалиться. Обе армии кидали в бой все больше пехотинцев, и число погибших вскоре начало исчисляться миллионами.

С прагматизмом того, кто давно забыл о таком понятии как честь, фабрикатор Мегаборея Вош приказал поджечь Сочащуюся дельту. Когда на защитников обрушилась гигантская орда орков, шесть сотен вооруженных огнеметами катафронов-прорывников выступили на позиции и предали дельту огню. Фабрикатор велел затопить район очищенным прометием, так что жидкое пламя разом захлестнуло земную твердь, как если бы в нефтехимическое пятно бросили зажженную спичку. Орки исчезли в огне, десятками тысяч превращаясь в дергающиеся живые факелы. Скитарии сгорели вместе с ними – все, за исключением ловцов, экипированных огнеупорной абляционной броней для последующей зачистки. Перед этими специализированными убийцами на ногах-ходулях стояла задача выследить уцелевших орков и не дать их вожакам скрыться в городе. Это была победа, но добиться ее удалось безумно высокой ценой.


Сожжение Сочащейся дельты

Атака орков

Район базирования скитариев

Распространение прометиевого пожара

Оборона Мегаборея

Мегаборей отличался от остальных континентов Вигилуса. Разрушенные города этого материка – пробуренного, истерзанного, разодранного и превращенного в пейзаж из сплошных разломов, провалов и сточных ям, – давали кров миллионам людей.


Невзирая на то, что удар войны ощутил весь Мегаборей, на ранних стадиях конфликта наиболее ожесточенные бои велись вокруг бурового улья Скелерус. Этот улей, расположенный на юге разрушенной агломерации, давал больше половины мощности для бесчисленных мануфакторумов Мегаборея, поскольку он стоял на устье громадной термальной трубы, по которой неисчерпаемым потоком текла геотермальная энергия. В сущности, он являлся ключом к энергоснабжению всей агломерации.

Хозяин улья Скелерус, техножрец-доминус Иплювий XIV, более восьмидесяти ночей на пределе когитаторных мощностей анализировал бушующую в пустошах войну с орками. А еще он с замиранием сердца следил за огромной космической аномалией в темном небе, по мере сил пытаясь рационализировать то, что происходило с планетой. Уверенный, что с земли его владения надежно защищены силовыми полями, он приказал противовоздушным дюнным ползунам «Онагр» сбивать любые самолеты орков, которые пытались на скорости преодолеть оборону города. Несмотря на то, что окраины ложного континента подвергались регулярным обстрелам, а некоторые районы и вовсе были разрушены пушками орочьих крепостей в пустошах, Иплювий XIV успокаивал себя тем, что критически важным локациям Мегаборея ничего не угрожало. Он возвратился к изучению разлома.

Когда ударная волна варп-катаклизма захлестнула Вигилус непостижимыми энергиями, бродячие орки-коммандос, прощупывавшие пограничные районы в поисках уязвимых мест, быстро выявили разрыв в силовых полях. Мегаборей накрыла поднятая таинственными энергиями буря из пыли и химических выбросов, чем, в свою очередь, не преминули воспользоваться орки. Скарасные маньяки покинули лагеря в пустошах и без лишних раздумий устремились к Мегаборею, их безрассудную атаку скрыл потемневший от грязи и пыли ураган, что бушевал на окраинах континента.

Благодаря скорости и бесшабашности орки застигли защитников врасплох и сумели ворваться в агломерацию. Окраины наводнили изрыгающие дым орочьи машины столь ненадежной и хлипкой конструкции, что от одного их вида слугам Машинного бога становилось дурно. Неудержимая волна зеленокожих захлестнула очистительные заводы Кракскона, шлаковые поля и южные пределы Гриспорта.

С осознанием масштаба бедствия Иплювий XIV впал в ступор закольцованной умственной реакции, тем самым лишив скитариев и войска культа Механикус общего руководства, помимо командования на уровне отделений. Возможно, Великий Разлом повредил его когитаторные системы, возможно, он подвергся ночному гипнозу тайного агента Нищих Принцев или, быть может, его просто парализовал страх. Какой бы ни была причина, его войска оказались обезглавлены и лишены поддержки имперских рыцарей, а также богомашин из Легиона Ферроксус, которые так и остались стоять в военных ангарах Скелеруса.


Хронологика пост Цикатрикс


После открытия Великого Разлома едва ли не каждой активной военной зоне в Империуме пришлось разрабатывать и вводить собственную систему летоисчисления. Даже не будь Империум Человека расколот напополам, огромные междузвездные расстояния, на которые он простирался, препятствовали сколь либо достоверному временно-пространственному отображению. Невзирая на гибкость старой системы «проверочного числа», где первая цифра временного штампа указывала на его точность, даты и время между звездными системами являлись относительными понятиями.

После продолжительного совещания с истораторами и загадочной организацией Ордо Хронос лорд-командующий Гиллиман предпринял шаги для решения данного вопроса. Он объявил, что единая временно-пространственная логика в Империуме отныне недействительна.

С помощью Верховных лордов Терры он перевел свою теорию и ее итоговый вывод в закон. Вследствие появившихся временных искажений общий календарь более существовать не мог. Хотя искривляющее влияние Разлома могло не достигнуть самых удаленных планет на внешнем краю Галактики, его психические отголоски – и, как следствие, исчезновение света Астрономикана, – ощущались в тех мирах не менее остро.

Каждой субсекции Империума было приказано создать собственное летоисчисление, и в качестве его отправной точки использовать возникновение Великого Разлома. Так Цикатрикс Маледиктум стал вехой, провозгласившей наступление новой эпохи.


Защитники континента бросили на отражение неожиданной атаки орков все свои силы, однако в сотне и больше мест их опрокинули. После того как подняли восстание культисты-генокрады Мегаборея, преждевременно начавшие свой день вознесения из-за вторжения орков, оборона улья Скелерус развалилась окончательно. Все идеально вычисленные зоны поражения и углы возвышения зенитных установок, рассчитывавшиеся на атаку извне, в одночасье стали неактуальными вследствие нападения изнутри.

Геносекта Свивающегося Чорва, подгруппа Нищих Принцев под началом Слигакса Пророка, вознамерилась учинить самое опустошительное разрушение, на которое только была способна. Ценой огромных жертв члены секты захватили вихревую ракету и доставили ее глубоко в сердце ульевой агломерации, используя выведанные коды доступа, а также вырванные глазные яблока и отрубленные пальцы убитых чиновников для прохождения биомантических пунктов пропуска ангаров. Вихревую ракету подорвали под дремлющим «Доминус Рексом», титаном типа «Повелитель войны». Взрыв мегатонного заряда был настолько мощным, что привел к череде детонаций, которые не только уничтожили «Рекс», но и запустили цепную реакцию, захлестнувшую остальных титанов рядом с ним. Так, одним ударом, погибли самые могучие орудия войны на целом континенте.

Только после того как архимагос Нэсиум Калдрайк добрался до выведенного из строя Иплювия XIV, поместил его в криохранилище и занял место доминуса, Адептус Механикус восстановили некое подобие командования. Калдрайк показал себя умным и решительным военачальником. Объединив силы с клановой ротой Кааргул из Железных Рук, которую Кардан Стронос недавно перебросил для усиления Мегаборея, он не позволил скрытным атакам культистов-генокрадов достичь критического размаха и сумел выровнять чаши весов войны, в которой каждый городской район и мануфакторум стал местом ожесточенных боев.


«Завадите машины! К этаму мы гатовились, парни! Меки бают, шта зогавы силавые паля не работают. Лезьте в пыливой шторм, парни, и неситесь шта есть духу. Вмажьте юдишкам с той стараны. И шта, каго ждем? Кто паследний абагрит меч, тот грот пузатый!»


Рукфанг, вожак орков


Vig113.jpg


Первые контратаки

Многие имперские командиры восприняли усеявшие пустоши мусорные форты орков как вызов, и отправили к ним механизированные полки и артиллерию с недвусмысленным намерением вбомбить зеленокожих в песок прежде, чем те смогут консолидировать позиции.


После высадки орков на Вигилусе из городских ворот по всей планете под победный рев сирен и крики людей выкатились колонны Астра Милитарум. Они двинулись прямиком в пустоши, столь многочисленные, что поднятую ими пыль было видно с низкой орбиты. Над головами проносились «Валькирии» и «Вендетты», в отсеках которых сидели рвущиеся в бой солдаты-ветераны и элитные Отпрыски Милитарум Темпестус.

Некоторые бронетанковые колонны, высланные на рекогносцировку или снабженческие операции, достигли пунктов назначения с минимальными потерями. Прибытие в форт Кафинус топливозаправочного отряда Падрилла Пан’тэ из Сторвала оказалось как нельзя более своевременным, поскольку уже через несколько часов его атаковали орочьи коммандос. Эскадрилья «Валькирий», известная как «Крылатый Грааль», сквозь шквальный огонь фур-зениток доставила к Баночному заводу Мелкоулья несколько отделений подрывников – и к рассвету вся округа превратилась в дымящиеся руины. Колонна «Акварио» достигла ульевой агломерации Донтория практически невредимой, но танкеры-водовозы были настолько изрешечены орочьими пулями, что охранявшим их призывникам пришлось затыкать дыры пальцами, из-за чего стальные стенки баков были едва различимы под человеческими телами. Тем не менее, многие другие конвои сгинули без следа.

К тому времени гонщики орков уже рыскали по пустошам, лихорадочно ища, кого бы убить. Иногда ради забавы они уничтожали колонии амбулей и гнезда песчаных крыс, но зарождающийся Вааа! пока не воспрянул в полную силу. Красные глаза оглядывали горизонт в поисках следов жизни, рявкающие приказы посылали передовые отряды все дальше, а заостренные уши улавливали красноречивый лязг и грохот далеких сражений.

При виде показавшихся вдалеке угловатых силуэтов «Химер» и танков «Леман Русс» по скарасной толпе прокатилось громогласное гиканье, и орки со всех сторон ринулись в атаку. Пустыни огласились воплем шквального лазерного огня, звоном пуль, рикошетящих от укрепленной брони, и грохотом рвущихся пушечных снарядов.

Обе стороны несли громадные потери. Поначалу колонны Имперской Гвардии собирали обильную жатву, ежеминутно разнося взрывами дюжины замысловатых орочьих конструкций, поскольку на дальних расстояниях полевая и тяжелая артиллерия давала им решающее преимущество над хлипкими машинами орков.


Vig114.jpg


Мегаборей

Фортовая стена Мегаборей-Донтория

Углубленная Бездна

Западная шахта 23

Агломерация Елей

Дельта Магниус

Жилая зона Поршень

Стигийские Шпили

Башня Хейрока (обработка воды)

Сочащаяся дельта (в огне)

Ось Крогзака

Буровой улей Ультрис

Семь Труб

Пограничный улей Анкхаб Терций

Поршневая Пустота (подземная)

Черные Уровни (подземные)

Улей Скелерус

Тектон (топливный бак)

Гриспорт

Орочья линия смерти


Сторвал

Ступень Омниссии

Геоулей Вулканид

Пирокластовые районы

Улей Магматермид

Вошианские каналы

Костры-Близнецы

Гора Колоссид

Насыпь Фэстос


Однако имперские войска не могли перебить их всех, и, объявив о своем прибытии столь эффектным образом, они сами себя приговорили к смерти. Привлеченные звуками боя, отовсюду начали съезжаться скарасные маньяки-орки. Поначалу немногочисленные матациклисты и багги стали стремительно и очертя голову врываться в секторы обстрела, только чтобы погибнуть под шквалами лазерного огня и струями пламени. Но, пока эскадрон занимался уничтожением одной цели, другая с умопомрачительной скоростью успевала подъехать чуточку ближе. Вскоре орки достигли зоны контакта, где их безрассудная ярость могла повлиять на бой – и, при достижении этой поворотной точки, исход сражения был предрешен.


Битва за Скорбящее ущелье


На южных окраинах Мегаборея вся 121-я Голиафская бронетанковая группа была уничтожена в результате действий одного-единственного маниакального орка. Фрагбэд Сквигобой хотел понаблюдать с господствующей высоты за продвижением скарасной Вааа! через Скорбящее ущелье в пару миль глубиной. Он со своей толпой заблаговременно выкарабкался на кручу, лишь чтобы увидеть, как к окончанию каньона выдвигается блокирующая группа Астра Милитарум, а артиллерия вигилитов занимает позиции над обрывом.

Скарасная Вааа! стремглав неслась в ловушку, поэтому Сквигобой, недолго думая, забросал ближайшую артиллерийскую машину – ракетную установку «Смертельный удар» – столькими палкабомбами, что обрушил весь утес, и громадная боеголовка свалилась в долину. Последовавший взрыв уничтожил блокирующую группу и значительную часть банды скарасной Вааа!, прежде чем остальные прорвались сквозь пламя, тем самым довершив окружение Сторвала и перерезав важную линию снабжения Империума.


Vig115.jpg


Гоночный маршрут скарасной Вааа!

Фланговая атака орков

206-й Вигилянтский артиллерийский полк «Пушки веры»

121-я Голиафская бронетанковая группа

Взрыв «Смертельного удара»


Некоторые орки скарасной Вааа! настолько увлеклись головокружительными гонками и смертельной враждой культов Скорости, что стремились прорвать оборону городов не ради мародерства и грабежей, но чтобы найти новые умопомрачительные трассы, которые стали бы для них очередным испытанием – зачастую под вражеским огнем. Если новый маршрут удерживали имперские силы, то тем лучше, поскольку, по мнению скарасного маньяка, бушующая битва придает гонке перчинку.


Недуг в Донтории

Ульевая агломерация Донтория была самым крупным из всех обитаемых регионов Вигилуса и в первую очередь славилась своей перенаселенностью. Поэтому, когда один из темнейших и древнейших врагов человечества решил превратить Донторию в свой плацдарм, последствия оказались опустошительными.


На улицах Донтории творилось невероятное столпотворение даже до появления Цикатрикс Маледиктум. Заправляющие в ульевой агломерации бароны и цари черного рынка хорошо знали, что высотное строительство было пустой тратой ресурсов. В отличие от многих правителей, которые были слишком бесчувственными и заскорузлыми либо боялись нарушать устоявшиеся правила, чтобы перестать строить в высоту, они предпочитали максимально расширяться, даже если это означало сужать улицы настолько, что целые районы становились одним сплошным жилым блоком.

В результате здания буквально жались друг к другу, каждый свободный клочок земли использовался до такой степени, что людям приходилось тереться плечами и дышать одним спертым воздухом, если они хотели жить над поверхностью. Вход в подземные уровни таил собственные риски. Там, внизу, часто случались отключения энергии и те, кто застряли во тьме, не всегда возвращались обратно.

Столь изобильный и многолюдный источник жизни манил хищников и иные пагубные силы, как косяки вексенкриля привлекают левиафанов из океанических глубин. Друкари с Погибели Кэлака не раз совершали налеты на ульевую агломерацию, утаскивая на свою базу богатые уловы рабов. Культ Нищих Принцев, узревший в агломерации множество потенциальных кандидатов в свои ряды, запустил туда с Мегаборея отросток, чтобы инфицировать ее нижние уровни, и его патриарх вновь начал тайный жизненный цикл. Однако рок обрушится на псевдоконтинент откуда его совсем не ждали.

В год 2.230 пост в главный космопорт Донтории – Док Литмус – поступили доклады о приближении неизвестного корабля. Это судно, которое даже присланные из Мегаборея техноадепты сочли древним, покрывал налет тысячелетий и всевозможные странные наросты, из-за чего оно выглядело скорее органическим, нежели механическим. Когда судно начало заходить на посадку, из его люков и воздушных шлюзов заморосил дождь из грязи, команда же продолжала игнорировать настойчивые требования предоставить коды анимуса. Гарнизон в укреплениях дока открыл по кораблю огонь из автопушки «Икар», но выстрелы отразил некий щит. Невообразимо мощный барьер не удалось пробить даже из лазпушек. Корабль приземлился, его люки, к тому времени окруженные арбитрами и гарнизонными войсками, с лязгом распахнулись, и из них вывалились изувеченные раздувшиеся мутанты – ходячие трупы, известные как зараженные геллероспой. Атаку на гарнизон с легкостью остановил слаженный лазерный огонь, но те, кто последовали после, были к нему практически неуязвимы – подразделение Гвардии Смерти. Их луковичные рогатые силуэты напоминали тех самых Астартес-еретиков, которые не так давно напали на Ультрамар. Разгорелась ожесточенная перестрелка, однако Гвардейцы Смерти выдерживали любые ранения, кроме самых тяжелых. Используя зараженных в качестве живых щитов, они быстро спустились через сухие доки на нижние уровни Литмуса.

Из-за неизменно слабой координации вследствие Ноктис Этерна и бесчисленных других грозивших Вигилусу опасностей охоту на посягателей не провели должным образом. Мало кому хотелось выкуривать окопавшихся Астартес-еретиков, но многие элитные гвардейцы и арбитрес с особо острым чувством долга все-таки отправились в глубины. Большинство ничего не нашло. Другие встретили мучительную смерть. После того как Темпестор Найод приказал провести огненную бомбардировку нижних уровней в радиусе двух километров, имперские силы сочли проблему решенной. Найод вывел 98-й полк Ламбических Быков, и охота постепенно сошла на нет. Лишь когда по всему району начались вспышки странной болезни, стало понятно, что от детей Нургла так просто отделаться не удастся.


Инфекция геллероспы


Болезни и недуги были в Донтории распространенным явлением, естественным побочным продуктом высокой плотности населения. Вся ульевая агломерация давно свыклась с ними, хотя аффлюенца, сухая легочница и красносмоговая горячка уносили сотни тысяч жизней. Тем не менее, ходили слухи, что по районам вокруг Дока Литмус ширится странная сверхъестественная чума, хворь, которая сплавляет плоть с металлом, создавая жуткие слияния человека, машины и демона.

С каждым днем рапортов поступало все больше и больше, до тех пор, пока весь район не оказался на грани паники. Только вольный торговец Деларик дю Лангвиль, которая в высочайшем шпиле Литмуса занималась картографированием Протоки Нахмунда, узнала в заболевании геллероспу. Этот недуг обычно появлялся во время длительных путешествий в варпе, когда при сбоях поля Геллера на корабль проникали пагубные энергии Эмпиреев, примешивая непостижимые хвори Чумного Отца Нургла к сращенной с металлом плоти – распространенному явлению среди жителей Империума, и Адептус Механикус в частности.

Дю Лангвиль предположила, что болезнь в ульевую агломерацию намеренно занесла Гвардия Смерти, и, выпустив ее среди населения, скрылась в подземельях. Она начала шириться подобно лесному пожару. Жители хватались за оружие и сжигали зараженных повсюду, где бы их ни находили, но тем самым лишь заставляли остальных прятаться еще глубже. В трущобах и барачных поселках субагломерации Правдус и Гродхолев подняли головы существа, известные как Искаженные Владыки, каждый из которых был предводителем неуклонно растущей банды мутантов и жутких монстров. Улицы наводнили разросшиеся в гигантских чудищ крысы, водостоки кишели трясинными корчами, а в небесах порхали рои глазожалов, выискивая очередную жертву. Воистину, на Донторию снизошло благословение Отца Нургла, и понадобятся геркулесовы усилия, чтобы его искоренить.

Прибыв в Гавань Святых на личном корабле, дю Лангвиль воспользовалась своим высоким положением, чтобы попросить Аквиларианский совет ввести полный карантин, хотя и опасалась, что ее открытие запоздало во времени.


«Масштабы инфекции нельзя недооценивать. Это не естественное заболевание, и не тот недуг, с которым человеческий организм может бороться и успешно победить. Это геллероспа. Она способна заставить плоть расплавиться, будто воск, вздуться и лопнуть, даже слиться с аугментикой, снаряжением и ближайшей техникой, пока жертва спит. Возникшие гибриды сильны как огрины, и стремятся исключительно к тому, чтобы передать свою чуму как можно большему числу неинфицированных людей. От лица Астра Картографика, я молю вас – безотлагательно введите в Донтории карантин, иначе проиграете свою планету врагу, которому невозможно противостоять».


Деларик дю Лангвиль


Vig116.jpg

Донтория

(Линия огненной стены)

Док Литмус

Субагломерация Гродхолев

Субагломерация Правдус

(Линия огненной стены)

Зона геллероспы (на карантине)

Субагломерация Востоев

Новый Горизонт

Озеро Донтор

Бараки Муниторума

Цитадель Бета-Индустриум

Большая Заслонка

Миссионерский Пункт

Дельта Меши

Субагломерация Халлордуайт

Смоговое Поле

Периферия Гуардии

Субагломерация Стамп

Субагломерация Цимитрия

Гавань Горка


Призыв Ангелов Смерти

После того как путеводный свет Астрономикана поглотила Ноктис Этерна, большинство войск Космодесанта явились по отдельности, либо не прибыли вовсе. Те, кому удалось провести планетарную высадку, обрушились на врагов с неистовой мощью.


Первые отряды Адептус Астартес отбыли из звездной системы Стигии еще до возникновения Великого Разлома, и поэтому достигли звездной системы Вигилуса всего за один варп-переход. Путь был напряженным и тяжелым, однако по сравнению с невзгодами других орденов Космодесанта, которые тоже направлялись к планете, их испытание продлилось сравнительно недолго, как если бы они переплыли стремительную речку, полную острых камней. Настоящая одиссея ждала те ордены, что прибудут позже.

Первых высадившихся космодесантников было совсем мало. Это были небольшие, но мощные ударные группировки, общий состав которых не дотягивал и до ордена, даже если считать их одним подразделением. В считанные секунды после приземления они вступили в бой, ибо такова природа космодесантников – быстро и решительно атаковать врага с небес. В Гиперии Медные Когти принялись последовательно и безжалостно истреблять орков, намереваясь остановить зеленую волну, которая захлестывала богатейший из псевдоконтинентов и столицу планеты. Железные Руки принесли битву в Мегаборей, узнав макростроения союзников из Адептус Механикус. Космические Волки сосредоточились на ульевой агломерации Отэк, поскольку до них дошла информация о ксенозаразе, что испытает их охотничьи навыки.

Ударные группировки обрушились на врагов со всей мощью, однако их атаки были столь разрозненными, что они не оказали сколь либо глобального влияния на ход войны; больше того, Космические Волки практически не общались с Карданом Строносом из Железных Рук и никак не координировали действия. После краткого изложения своих планов совету планетарного губернатора (что уже было для них невероятным и парадоксальным), ни один орден Космодесанта не удосужился направить представителей на военные советы в Гавань Святых. Адептус Астартес пришли сражаться и убивать, и не могли позволить себе многочасовые споры с бюрократами. Как итог, они держали связь только с братьями по ордену, неважно, как далеко те находились.

По пути от точки Мандевилля к орбите самого Вигилуса корабли Космических Волков, Железных Рук и Медных Когтей прошли мимо нескольких миров, которые, судя по всему, подверглись полномасштабному вторжению Хаоса. Библиарии ударных группировок отправили магистрам своих орденов психические сообщения, в надежде, что им успеют выслать подкрепления.

После того как Великий Разлом расколол Империум напополам, сделав опасной даже самую стабильную астропатическую связь, любое ментальное общение было сопряжено с ужасным риском. Даже пересылка сообщений в пределах одной звездной системы могла разорвать разум отправителя на части. Впрочем, все понимали тяжесть ситуации, а чувство долга было укоренено в Адептус Астартес настолько глубоко, что ни один библиарий не отказался связаться со своим орденом для вызова помощи. По относительно безопасной терранской стороне Разлома начала шириться весть о бедственном положении и новоявленной значимости Вигилуса, и дюжина орденов собрала в родных мирах флоты и направилась к зеву Протоки Нахмунда.

Ночью, на пути к Ванантису IX, Марнея Калгара из Ультрадесанта посетил в видении его старый друг, Тигурий. Поначалу Калгар обрадовался призрачному образу, ибо он знал, что видел не иллюзорный сон – главный библиарий тянулся к нему в астральном теле и, очевидно, нес важное послание. Тигурий прижал призрачные указательные пальцы к вискам Калгара. В этот миг главный библиарий передал ему свое ужасное знание – собрание ментальных образов и явственных символов, оставивших огненный оттиск на разуме Калгара.

Подобная связь могла свести меньшего человека с ума, но, благодаря недавнему превращению в примариса, Калгар выдержал ментальный штурм, отсеивая и распределяя поток образов практически сразу, как только они поступали к нему в разум. Верховный совет Макрагга нуждался в нем в качестве своего меча и щита в Империуме-Нигилус; сам примарх повелел, что Вигилус должен выстоять. Затем образ Тигурия поблек, на его щеках заблестели кровавые слезы и, наконец, он исчез. Но дело было сделано, и вскоре новое ангельское воинство отправилось в дорогу.


Путь к победе


Ульевая агломерация Гиперия, которую с давних пор защищали Вигилянтская Стража и Адепта Сороритас Нашей Девы-Мученицы, ко времени прибытия Медных Когтей сдерживали орков почти год. Используя огромные здания в качестве крепостей и при необходимости отдавая их первые этажи оркам, союзные силы превращали лестницы, коридоры и входы в подвалы в бутылочные горлышка, чтобы сдержать зеленый прилив. Тем не менее, приказы Аквиларианского совета оставались прежними – им следовало обороняться и удерживать позиции на случай неожиданного штурма или попыток убийства, направленных против их повелителей.

Как итог, они не имели возможности контратаковать и нанести смертельный удар дрогнувшему врагу. Поэтому, даже когда им задавали сильную трепку, зеленокожие перегруппировывались и в течение нескольких дней возвращались снова. Только с появлением на улицах Медных Когтей в ярких красно-синих цветах орков удалось зажать между молотом бронетехники Космодесанта на окраинах и наковальней имперских войск внутри самого города. С тех пор юг ульевой агломерации Гиперия оставался под имперским контролем.


Мастер магус,


За последнее время совет получил три традиционных приветствия от Адептус Астартес, на два из которых я ответил как можно туманнее, послав противоречивые сведения без погружения в откровенную ложь, что могло бы выдать мои намерения. Третье каким-то образом достигло самой Люсьен в обход нужных каналов. Надеюсь, своекорыстная карга попытается придержать космодесантников для собственных потребностей, чем только оттолкнет их от себя, когда те разгадают ее замысел. Тем не менее, я призываю вас и пращура держать в мыслях ульевую агломерацию Отэк – туда направляется армия печально известных фенрисийцев.


Навеки ваш,

брат Теронвид


Vig117.jpg


Странствие Калгара

Невзирая на то, что Ультрадесантники пережили долгое и изматывающее путешествие, лорд Калгар явился на Вигилус во главе четырех полных рот. Он планировал руководить войной на всех уровнях, от долгосрочного стратегического планирования до безжалостных схваток непосредственно с врагами.


Придя в себя после нежданного визита Тигурия, Марней Калгар спешно собрал освободительное войско из числа Адептус Астартес, которых смог реквизировать, уговорить или заставить явиться. Хотя в деле обороны Империума и уничтожения его врагов были задействованы все доступные силы, Калгар сумел перенаправить ресурсы со стабильных фронтов везде, где только возможно, поручить новые задачи военным флотам, которые заблудились или прибыли не по назначению, а также отозвать несколько новых капитулов примарисов из крестового похода Индомитус. Он приказал своим капитанам и магистрам других орденов поведать навигаторам о том, что стояло на кону, и со всей спешкой отправляться в систему Вигилуса.

Если бы не канал астропатической связи, который Тигурий поддерживал с лордом Калгаром, они бы никогда не успели к планете вовремя. Главный библиарий, окруженный в глубинах крепости Геры лучшими своими последователями, ментально повел флот Ультрадесантников (а с ними и их союзников) через спятивший Империум-Нигилус.

Им удалось достичь Вигилуса, но цена оказалась страшной. Несколько эпистоляриев вырвали себе глаза, медленно поглощенные эмпирейским ритуалом, как псайкеры, которые служат топливом для Астрономикана, пожираются психической мощью Императора. Другие были казнены выстрелами в упор капелланами, едва те замечали на их телах явственные следы демонического осквернения. Сам Тигурий, хоть истаял и горел от перенапряжения, все же не дрогнул. В конце он просто рухнул на пол, его бренное тело постарело на десятки лет – но лишь после того, как освободительный флот Калгара вышел в реальное пространство и встал на орбите Вигилуса.

Армада Ультрадесантников добралась до Вигилуса не без потерь. Несколько боевых барж и ударных крейсеров – легенд самих по себе – погибли в боях по дороге или сгинули среди яростных волн варп-вихря. Адмиралы, коммодоры и капитаны оставшихся кораблей, сжав зубы, продолжали путь. Когда армада, наконец, достигла системы Вигилуса, Калгар выслал авангардные ударные группировки к другим осажденным планетам звездной системы, в то время как основные его силы прорвались через остатки орочьей флотилии к самому Вигилусу.

Калгар отправил коммюнике космодесантникам, которые уже находились на планете, однако не известил о своем появлении планетарного губернатора – у него не было времени на формальности, и он не хотел завязнуть в протоколе и политике. Он думал лишь об одном: быстром и эффективном восстановлении порядка на Вигилусе.

Небеса заполыхали, когда космодесантники развернули планетарную высадку и ряды десантных капсул устремились к обозначенным Калгаром критически важным точкам. На каждом псевдоконтиненте Адептус Астартес объединялись с местными войсками, одним своим видом возвращая людям надежду и начиная долгий труд по сшиванию разорванной обороны Вигилуса в единое целое.

Лорд Макрагга направился прямиком к высочайшему и величайшему сооружению в Гавани Святых, поскольку знал, что именно там найдет планетарного губернатора. Его боевые братья занялись укреплением дворца, при необходимости силой успокаивая его защитников, а сам Калгар поспешил к чертогам Аквиларианского совета.


VIG118.jpg


Когда он распахнул двери в роскошный, богато обставленный зал переговоров Совета шестеренок и потребовал объяснений насчет неудовлетворительного хода войны, то нашел свидетельство не славы, но гнили и скверны. Внешне совет представлял собрание лучших людей Вигилуса, однако Калгар увидел, что комната была полна беспомощных слабаков. Едва прошел первый шок от появления имперского светила, совет вновь погряз во взаимной грызне, сарказме и перекладывании вины.

Указав обвиняющим перстом на тех членов совета, которых посчитал изменниками, Калгар приказал своим щит-братьям арестовать и вывести недостойных. После того как одного из несогласных грубо схватили, под его воротником обнаружилась пурпурная, шишковатая кожа, хорошо замаскированная гримом. Вскоре выявили еще одного культиста, который подоспел на помощь своему товарищу с вынутым из плоти в предплечье ножом.

В зале совета воцарился настоящий бедлам. Последовавшая вспышка насилия была быстрой, смертоносной и необратимой. Загрохотали болтеры, клинки космодесантников обагрились красным, культистов казнили на месте, членов совета заковали в цепи и изгнали, и уже через час была объявлена смена власти.

Во главе нового строя встал сам Калгар, мрачный, но исполненный решимости. Он подозревал, что культ генокрадов мог достичь высших эшелонов власти, и не собирался допустить подобного снова. Другие кресла заняли его соратники-командиры из Адептус Астартес, а также группа отобранных советников из остатков Аквиларианского совета. Скверну из Гавани Святых, наконец, вырезали, и на смену ей пришел новый орган правления – Сенат Вигилуса.


Знание мудреца


Марней Калгар, истинный наследник примарха Робаута Гиллимана, славился своим стратегическим гением. Ведомый советами наставника, Ортана Кассия, магистр ордена оборонял Ультрамарскую империю от неисчислимых врагов. Именно стратегическая интуиция помогла Калгару сломить хребет улью-флоту Бегемот, когда тот, пожирая все на своем пути, прошелся по Восточной окраине; защитить Империум от Астартес-еретиков и принести опустошение некронам на Дамносе. Многое из этого ему удалось достичь в тесном сотрудничестве со своим закадычным другом, Варроном Тигурием.

В последние годы Калгар все чаще находил главного библиария отстраненным, даже встревоженным. Он мог целыми минутами безучастно смотреть в пустоту, пока его не окликнут. Одни поговаривали, что он узрел истинную безбрежность пустоты за известными границами Галактики. Другие считали, что пока он психически противостоял синапсным существам расы тиранидов и даже проникал в разумы их мертвецов, то коснулся чего-то, что оставило неизгладимый след в его душе.

Возможно, эта связь предупредила Тигурия об угрозе роящихся под поверхностью Вигилуса генокрадов; возможно, понимание Галактики и ее участи, если он потерпит неудачу, подарило ему знание, которым он поделился с магистром ордена. Сам главный библиарий не сказал, и никогда не расскажет правду.


Щупальца проникли глубоко

Культ Нищих Принцев, за века распространивший свое влияние на весь Вигилус, пробрался и на водоочистительные заводы ульевой агломерации Отэк. Культисты скрывались настолько хорошо и внедрились так глубоко, что только у Космических Волков было достаточно острое чутье, чтобы выследить их.


Космические Волки под началом примариса-вожака Хальдора Ледяной Шкуры оказались в составе первой волны Адептус Астартес, ответивших на сигнал бедствия с Вигилуса, и высадились на планету всего через пару месяцев после Железных Рук и их наследников. Фенрисийцы быстро поняли, что вода являлась здесь критически важным ресурсом, и тот, кто хотел завоевать мир, попытается установить над ней контроль. Они послали Аквиларианскому совету весть, что Черногривые уже в пути, после чего поспешили к великим резервуарам ульевой агломерации Отэк, известным как Пустоты. Там они взялись искоренять врагов из-под улиц, чтобы не допустить попадания запасов воды в руки неприятеля.

Космические Волки – вместе с 14-м Вигилянтским артиллерийским полком, Скорбящими Звездами, – изначально сражались с мятежниками в твердой уверенности, что их настоящий противник скрывается под городом вокруг Пустоты Греигана. Скорбящие Звезды разбомбили весь район, считавшийся бесповоротно зараженным, после чего Космические Волки ринулись в атаку. В ответ культ подорвал заряды, обрушив здания на головы врагам, а затем кинул в бой огромных мутировавших существ. Следом за ними бежали генокрады, рвавшие на куски всех, кто осмелился зайти во владения культа. Космические Волки попали в ловушку и многие из них погибли, однако они пока не были побеждены.

Клинками, зубами и кулаками проложив путь через полчища чужаков, охотники Хальдора Ледяной Шкуры спустились под Пустоту Греигана, пока в самом городе продолжала бушевать полномасштабная война. Чувства этих опытных следопытов отличались такой сверхъестественной остротой, что они смогли почуять запах главарей ксеносов среди подземного смрада тины, мокрого камня, застоявшейся мочи, гиперхлорина и сгнивших трупов животных. Странный смешанный аромат свидетельствовал о буйстве вышедшей из-под контроля природы – они выслеживали лапу Жаждущего Чорва, отколовшуюся группировку, в которую входили одни из самых жутких живых существ на всей планете.

С помощью фенрисийских навыков Космические Волки выискивали гибридов в темных лабиринтах труб и переходов, где заблудились бы даже другие космодесантники. Там, в нижних туннелях Пустоты Греигана, они столкнулись с множеством ловушек и ложных следов, а также несметными выводками и неофитами. Благодаря ярости и огневой мощи Космические Волки проходили даже там, где пули летели сплошной стеной. В самых глубинах очага заражения на них напал икононосец геносекты, Гилгас Венделла, вместе с раздувшимся главнокомандующим-абоминантом, Бреггом, однако даже они не смогли остановить решительное наступление Космических Волков. Культ генокрадов поднаторел в обустройстве засад, и знал каждый дюйм родной территории – он расползся глубоко под ульевой агломераций, используя любые ухищрения и маскировку, трудясь вне поля зрения и внимания, дабы максимально обезопасить свои логова. Чем дальше продвигался Хальдар и его отряд родичей, тем ожесточеннее становилось сопротивление, постепенно истощая силы космодесантников ловушками, завалами и внезапными налетами.


Vig119.jpg


Длительная, изнурительная охота с жестокой битвой в конце – таков путь жизни на Фенрисе, и вскоре Жаждущий Чорв уяснил, что сыновей Русса так просто не измотать. В ходе прорыва через главный очистительный завод Пустоты Греигана, Хальдор свернул в сторону, чтобы соединиться с огромным дредноутом типа «Искупитель» – Асгером Замерзшим. С помощью мощных поршней боевая машина могла прокладывать дорогу через рокритные стены и выворачивать футовой толщины трубы там, где ударная группировка наталкивалась на препятствия.

Памятуя об огромном количестве бомб, спрятанных по всему городу наверху, Хальдор решил воспользоваться этой будущей западней в собственных целях. Он отправил по ротному воксу приказ своим Черногривым братьям, чтобы те постарались найти как можно больше тайников с взрывчаткой и перенастроили их таймеры. Хальдор планировал произвести одновременный подрыв над главным макроканалом и обрушить значительную часть города на водоносный горизонт. По его расчетам это перекроет поток воды по подземным трубам в другие ульевые агломерации. Даже если Отэк уже не спасти, у других метрополий еще оставалась надежда на выживание.


Новое заражение


Культисты Жаждущего Чорва проникли во всю инфраструктуру резервуаров Отэка и издавна примешивали в воду химикаты и черные эликсиры. Некоторые из них были созданы на основе их собственной крови – снадобья, делавшие население более восприимчивым к гипнозу и ментальному внушению их повелителей, – а другие были заражены трупами погибших на службе культу. С каждым поколением вода портилась все больше, пока не стала приобретать розоватый оттенок в одно время, и блекло-желтый – в другое. Затем, в начале восстания в 1.823 пост, сотни команд трубных рабочих и фильтровальщиков сбросили маски, оказавшись мутантами-культистами. Предатели быстро захватили артиллерийские укрепления и зенитные батареи вокруг резервуаров, расправившись с теми, кто еще оставался верным Императору, прежде чем последовательно взять под контроль водоочистительные заводы. Однако, невзирая на все ухищрения, они столкнулись с равным себе противником в лице Космических Волков из Великой роты Рагнара Черногривого.

Из теней выплескивалось все больше культистов, но Космические Волки все равно не сдавались. В последовавших боях войска культа гибли под силовыми секирами, поршневыми когтями и гиперстальными ножами, либо обращались в исходящие паром трупы под плотными очередями масс-реактивных снарядов. Жаждущий Чорв во главе с Гильгасом Венделлой откатился в череде преднамеренных отступлений, чтобы заманить Космических Волков в зону поражения, где можно было бы подорвать давно спрятанную взрывчатку, но тем самым он лишь уступил территорию, которую Хальдор и так намерился уничтожить. В итоге сам Хальдор и подорвал последний тайник с взрывчаткой, чем запустил цепную реакцию, которая окружила город огнем и до самого основания сотрясла всю метрополию. Участок Пустоты Греигана в полмили шириной рухнул на нижние уровни, тем самым перекрыв макроканал. Руины района вскоре отвоевали имперские войска.

Этот достойный саг подвиг был ненапрасным, поскольку он не позволил скверне в венах Вигилуса растечься еще дальше. Караул Смерти, впоследствии развернувший операции по зачистке, счел воду слишком отравленной для восстановления. Две из пяти Пустот – Греигана и Агамемна – были объявлены Кондемнатус, а остальные взяты под неусыпную охрану. Над планетарными ресурсами нависла большая опасность.


Кровавая вендетта

Альдари с рукотворного мира Сайм-Ханн предрекли чрезвычайную значимость Вигилуса в битве с Великим врагом. На первом этапе Войны Зверей они послали некоторых своих самых яростных клановых воинов, чтобы поколебать чаши весов в восстании Хаоса, набиравшего силу на планете.


По настоянию ясновидца Анвирра Кэлтока Совет провидцев Сайм-Ханна подал прошение клановым вождям пройти через Паутину к Вигилусу. Альдари были слишком заняты, обороняя свои земли от вторжения сил Хаоса, однако все равно отправили в измерение лабиринта небольшой отряд, поскольку знали, что ясновидец не послал бы их в такое путешествие, если бы оно не принесло пользу рукотворному миру. Во главе армии Паутины встал автарх Рилоор из клана Моирек. Вместе с ним отправился его близкий родственник, духовидец Квеланарис.

Ясновидец Кэлток был уверен, что от катастрофы Вигилус сможет спасти убийство одного человека – Ваннадана Подстрекателя. Этот демагог родом из Сторвала склонил местных жителей к поклонению огненному божеству, которого он один знал как Тзинча, Изменяющего Пути. Посеяв семена мятежа в благодатную сторвальскую почву, он отправился в бедные районы Гиперии, дабы обратить в веру Хаоса и тамошнее население. Кэлток предвидел, что если Ваннадан преуспеет, это приведет к извержению в Сторвале промышленной магмы, а последующая цепная реакция докатится до района Костра Мучеников в Гавани Святых, убив множество лидеров континента и уничтожив военный совет планеты.

Армия альдари вышла из врат Паутины на западе Погибели Кэлака, и благодаря прорицаниям Квеланариса прошла незамеченной мимо друкари, совершавших налеты из снежных метелей. На обтекаемых реактивных мотоциклах и транспортерах «Волновой змей» альдари устремились сквозь облака к своей цели. Они обнаружили Ваннадана, выступающего с речью в точности там, где указал им Кэлток. Решив не координировать свои действия с имперскими войсками, они стремительно нанесли смертельный удар, и после недолгой ожесточенной схватки иссеченное тело Ваннадана осталось лежать на улице.

Размытые сполохи реактивных мотоциклов Сайм-Ханна не остались незамеченными, и о неожиданном появлении альдари в Гиперии доложили Аквиларианскому совету. Узнав, что воинство альдари учинило бойню среди мирных жителей, правители планеты приняли их за друкари, о чьих налетах на ульевые агломерации Отэк и Диркден к ним также поступали рапорты. Совет отдал приказ о нанесении удара возмездия, и в считанные минуты с небес спустился летный отряд Милитарум Темпестус. Десантировавшийся на гравишютах в самую гущу боя 47-й полк Антрелльских Львов окружил альдари, едва ксеносы расправились с последними мятежниками Ваннадана. Квеланарис попытался вступить с ними в переговоры и объяснить, что они вырезали раковую опухоль в сердце королевства.


Vig120.jpg


Ответом на его слова стал шквал огня. Автарх Рилоор погиб, и большинство Оседлавших Ветер из его отряда сородичей пало в том первом кровавом акте вместе с ним. Квеланарис и выжившие альдари отступили, поклявшись отомстить.

Квеланарис спешно вернулся к вратам Паутины, забрав с собою камни душ павших соратников. По возвращении на Сайм-Ханн духовидец воспользовался всем своим искусством, чтобы установить камни сородичей в остовы из призрачной кости. Он не спрашивал соизволения у Совета провидцев, и остался глух к предупреждениям других кланов. Он и его род получат свою месть, даже если для этого потребуется воскресить мертвецов.

Спустя годы, когда Квеланарис возвратился на Вигилус на третьем этапе войны, он жаждал поквитаться уже не только с безжалостными солдатами, перебившими его соратников, но также и с командирами, которые руководили атакой. Он не знал, что к тому времени Аквиларианский совет распустили. Ударная группировка живых и мертвых обрушила свою вендетту на само здания правительства – Аквиларианский дворец. И там она встретила достойных противников в лице Ультрадесантников Марнея Калгара.


Трагическая ошибка


Оборона Аквиларианского дворца была поручена лейтенанту Эотру из 2-й роты Ультрадесантников. Вместе со своей Гвардией Экстремис он выдвинулся наперехват альдари, истреблявших Антрелльских Львов у восточных ворот, однако оказался втянут в бой с призраками. Пока основные его силы отражали атаку реактивных мотоциклов, молниями носившихся по дворцовым площадям и проходным, сам лейтенант бросился наперерез удару, который мог быть направлен на самые важные помещения дворца. Это был предусмотрительный ход и, вполне ожидаемо, по пути к Сенату Вигилуса Эотр столкнулся с Квеланарисом.

Лейтенант приблизился, желая заключить перемирие, возможно даже союз. Он слышал от Хальдора Ледяной Шкуры, который сражался рядом с альдари в красной броне в военной зоне Стигии, что воинские кодексы Сайм-Ханна отличались благородством. В тот день, однако, Квеланарис жаждал только мести. Разгорелась яростная схватка, альдари гибли от плазмы и болтов, а примарис-десантников разрывало огнем призрачных пушек. Отряд сайм-ханнцев попытался прорвать кордон Ультрадесантников, прижимая их ураганом сюрикенов и обстреливая двери в Зал Сената. Они были от своей цели на расстоянии удара, когда двери открылись сами – и оттуда вырвались четыре магистра орденов со следующей за ними по пятам почетной стражей. Квеланарису пришлось бежать, так и не получив желанного отмщения.


Сенат Вигилуса


Одним из первых действий Калгара в качестве нового правителя Вигилуса стало переформатирование структуры командования. Такое решение далось ему непросто, однако из-за неоспоримых доказательств того, что заразивший планету культ генокрадов достиг высших эшелонов власти, оно было явно необходимым. Двери в Зал Сената заперли, и тем чиновникам, которым Калгар позволил остаться, пришлось поведать все, что они знали о войне на Вигилусе на текущий момент. После создания объединенного фронта первым шагом на пути к финальной победе была информация и коммуникация. Члены Сената Вигилуса обнаружили, что им легко говорить в присутствии Владыки Макрагаа, и дело пошло на лад.

Реорганизация имперской машины войны в немалой степени зависела от ее командиров. Для того чтобы новый Сенат не отвлекался от большей войны, Калгар из боевых рот под своим началом создал элитный отряд Ультрадесантников, поставив перед ним задачу не допустить обезглавливания имперского командования. Этот отряд он назвал Гвардией Экстремис, и назначил его командиром лейтенанта Эотра – восходящего героя, отличившегося в длительных губительных войнах с Гвардией Смерти Мортариона.

Эотр был одним из ярчайших умов 2-й роты и обладал мудростью государственника, что делало его в немалой степени похожим на самого примарха. Назначение стало умным решением – спустя несколько дней после создания, Гвардия Экстремис вступила в бой, остановила и в конечном итоге отразила атаку альдари, грозившую разрушить всю командную структуру Вигилуса.


Огненная стена Донтории

Когда выяснилось, что зараженные геллероспой захватили целых две субагломерации и космический порт размером с город, космодесантники без промедления установили карантинную зону и военный кордон.


Аквиларианский совет не уделил сообщению дю Лангвиль должного внимания, поскольку для них Донтория имела второстепенное значение. Сенат Вигилуса же напротив, вызвал вольного торговца к себе. В считанные минуты после того, как она закончила свой рассказ, лорды сената пришли к согласию. Магистр Ястребов Некрополя, Раквилон Зандтус, поведет свой капитул-примарис в бой с зараженными геллероспой, поскольку его бойцы считались экспертами в городских боях. Тем временем Багровые Кулаки брата-капитана Йермандеса совместно с расчетливыми Железными Руками установят строжайший кордон из всех возможных, чтобы сдержать распространение болезни.


Vig121.jpg


Зрелище, представшее перед Ястребами Некрополя в неработающем Доке Литмуса, было поистине ужасным. Из проулков и узких проходов выползли мутанты с культями вместо ног и искривленными и сплавленными со сталью черепами; из окон выскочили гады, жаля в сочленения брони хоботками и передними конечностями; огромные груды плоти исторгли из пастей пламя. Эти монстры с мощными когтями и самодельным оружием оказались смертоносными противниками, и в устроенной западне пали многие Ястребы Некрополя. Тем не менее, воины капитула привыкли использовать свое оружие на полную мощность, даже когда до целей было рукой подать. Заступники отбросили врагов перекрестным огнем, пока изничтожители испепеляли более крупных мутантов. Благодаря ярости, дисциплинированности и жертвенности они окружили толпы мутантов и стали выискивать их главарей, в то время как Багровые Кулаки постепенно закрывали кордон.

С помощью «Лэндрейдеров-искупителей» Багровых Кулаков и «Адских гончих» Вигилянтской Стражи, а также подпала некоторых участков прометиевого трубопровода космодесантники создали вокруг зоны заражения самую настоящую огненную стену. Калгар и его Сенат не видели иного выхода. Хоть это и означало жуткую смерть для сотен тысяч здоровых жителей, карантин был установлен, а зона взята под охрану. Но это был еще не конец, ибо отпрыски Нургла – стойкие враги…


Наследие недуга


Калгар потребовал уделить проблеме в Донтории большее внимание, нежели нападениям орков и восстаниям генокрадов. Ультрадесантники пережили тяготы войны с Мортарионом и его Гвардией Смерти, и потому отлично знали, что если верующим Нургла позволить закрепиться, противоестественная болезнь начнет стремительно распространяться. В конечном итоге барьер между реальностью и варпом истончится до такой степени, что порождения Хаоса смогут появиться в реальном пространстве. Этому кошмару нельзя было позволить воплотиться наяву.


Рывок к точке Мандевилля


После возвращения в Донторию Деларик дю Лангвиль безотлагательно встретилась со своими контактами в Вигилянтской Страже. Ее псайкеру-адъютанту, одаренному Моргалиану, приснился кошмар о роке, изливающемся из Донтории к самой Терре. Ужас этот имел форму телесного недуга, обращавшего людей в киборгов-демонов.

Дю Лангвиль понимала, что видение не стоило списывать на разыгравшееся воображение или паранойю, поскольку воспринимала советы псайкера со всей серьезностью. Убедив контакты среди жрецов-технопровидцев в важности своего запроса, вольный торговец с помощью узконаправленного луча ноосферной инфотетивы связалась с писцами Нео-веллума. Она затребовала путевые листы Дока Литмус с высоким уровнем доступа, и в ответ получила тубус с сообщением. Ее худшие страхи подтвердились. Карантин нарушили.

Экспорт из ульевой агломерации прекратился сразу после введения космодесантниками карантина. Лишь очень немногим беженцам из числа мирных жителей удалось эвакуироваться с планеты в обход пунктов пропуска Адептус Арбитрес. К несчастью, приказ о полном запрете вылетов из доков поступил слишком поздно, чтобы остановить транспортник «Сиятельный груз». Корабль покинул Вигилус спустя три дня после начала вспышки геллероспы, но еще до введения карантина. Если судно перевозило зараженных, то оно было биологической бомбой замедленного действия. Корабль уже шел к точке Мандевилля, где смог бы перейти в варп без влияния на навигационные расчеты силы притяжения планеты либо ее звезды.

Если «Груз» войдет в Эмпиреи, то скроется навсегда. Из-за полного исчезновения междузвездной связи корабль, скорее всего, беспрепятственно достигнет системы Дарровар. Оттуда он сможет преодолеть Протоку Нахмунда и попасть в Империум-Санктус. Если на его борту находились зараженные мутанты, и если они хотели доставить свой ужасный варповской недуг к Терре, то он обречет целый космический регион на проклятье.

Этого дю Лангвиль допустить не могла. После обсуждения с военным советом в Гавани Святых стало ясно, что его военные корабли, в первую очередь построенные ради огневой мощи, а не скорости, не смогут догнать транспортник до того, как он совершит варп-переход. Единственный корабль, достаточно быстрый для перехвата «Груза», входил в состав ее собственного флота – изящный корвет, окрещенный ею просто как «Посланник». К несчастью, этот корабль использовался лишь для увеселительных прогулок, поэтому не имел на борту ничего даже издали напоминавшее орудия, и уж точно не смог бы навредить транспортному судну.

Вольный торговец не отступилась. Уже через час «Посланник» мчался к координатам, переданным авгураторами Нео-веллума. В течение шести часов на корабельном мостике-триптихе росло зелено-серое пятно «Сиятельного груза», до тех пор, пока экраны не заполнил угловатый, тяжеловесный силуэт судна. Дю Лангвиль быстро собрала отряд из нескольких своих лучших агентов и, сев вместе с ними в единственную полетную капсулу корабля, взяла судно-беглец на абордаж.

То, с чем отряд столкнулся в адских внутренностях судна, останется бременем только самой дю Лангвиль и лорда Макрагга. Лишь она одна вернулась на Вигилус, и после карантина и беседы с Калгаром вольный торговец не обмолвилась о тех событиях ни словом. Известно лишь то, что «Сиятельный груз» удалось уничтожить до того как он успел перейти в варп, судя по энергетической сигнатуре взрыва, в результате диверсии на двигательных палубах.

Только после завершения доклада вольного торговца перед Калгаром Донтория раскрыла свой последний, ужасный секрет. Писцы Нео-веллума прислали второй тубус, который торжественно передали дю Лангвиль и лорду Макрагга. В сообщении говорилось о трех других транспортниках, которые вышли из того же дока Донтории за день до «Сиятельного груза», однако с теми же отметками о грузе и местом назначения.

Уничтожив «Груз», дю Лангвиль, вероятно, спасла целую звездную систему от превращения в зачумленную зону. Но, несмотря на все усилия и на самопожертвование тех, кто пробивался в сердце зараженного судна, инфекция геллероспы все равно устремилась через звезды к Терре.


Последняя надежда

Хотя орки буйствовали на большей части планеты, оставался один псевдоконтинент, где порядок и сноровка перебороли анархию угрозы ксеносов. Мортвальд не падет – и после прибытия подкреплений регион сумел перейти из обороны в наступление.


С падением Пустот Отэка вода стала для Вигилуса еще более ценным ресурсом, а перевозившие ее колонны – еще более редкими. После того как субагломерацию Гродхолев охватила геллероспа, Донтория едва не осталась без собственного источника воды – озера Донтор, которое теперь находилось под постоянной охраной на случай вспышки недуга. Сенат Вигилуса до сих пор не выследил Гвардию Смерти, которая принесла геллероспу на планету, и подозревал, что если предатели найдут путь через огненную стену, то непременно направятся к озеру, чтобы загрязнить и его.

Вода была не единственным важным ресурсом. Псевдоконтинент Мортвальд производил большую часть пищи и лекарств, но из-за орков, угрожавших его окраинам, и культа Нищих Принцев, поднимавшего мятежи в южных пределах, продукции становилось все меньше, и людям приходилось платить за нее втридорога.

Некоторые члены Аквиларианского совета полагали, что правителей Мортвальда, в число которых входил брат-милитант планетарного губернатора, Дейнос Агамемн, в первую заботила собственная безопасность. В воздухе повис вопрос – даже если защитникам Вигилуса удастся отбросить врагов, не умрут ли они в ходе войны от голода?

Мортвальд не испытывал нехватку опытных солдат, поскольку за века после того, как Дейнос прибрал к рукам префектуру, ее усилили полками Индиганских Префектов, Пустынников Локуар Прима, Вентриллийских Аристократов, Востроянских Первенцев, а позднее даже оставшимися без дома Кадийскими ударными войсками. Они жаждали сойтись с орками в бою, неважно, с работающими силовыми полями или без них. Многие из них сражались у Кадийских Врат. Наземная война, в которой от них требовалось защищать хорошо укрепленные позиции от безжалостного, но предсказуемого врага, выглядела гораздо проще и яснее, нежели кошмарная битва с силами Хаоса.

Vig122.jpg


Мортвальд

Суккулентные равнины

Изумрудная Черта

Шпиль-улей Имморталис

Кактусовые леса

Вечная Роща

Доки Нью-Витэ

Районы выбросов

Агломерация куполов Парадизиак

Опорный порт Реювенис

Линия Целлера

Биосанктические фабрики плоти

Зеленые леса


После массового сбоя бастионных силовых полей орки из Танка-разлива попытались стремительным штурмом взять траншейную сеть Дейноса на севере Мортвальда. Астра Милитарум упорно сражалась, выкашивая несущихся через зону поражения орков из тяжелых болтеров, автопушек и лазганов. Там, где орочьей техники было слишком много, Астра Милитарум заманивала ее в глубокие траншеи. Застревавшие в окопах машины становились легкой добычей для лазпушек и крак-ракет орудийных расчетов в расположенных дальше бункерах. Когда прорыв удалось остановить, рабочие отряды огринов отправились разбирать обломки и восстанавливать оборону, используя для этого все, что попадалось под руку, от металлических плит до трупов.

Орки атаковали снова и снова много недель кряду, наступая даже через леса колючей проволоки – обычного зрелища для линии Целлера на юге. Астра Милитарум продолжала сражаться, и не только с зеленокожими, но и с восставшими культистами в районах выбросов, Биосанктических фабриках плоти и рабочих блоках. Лорд Дейнос Агамемн повторял мантру, которую неизменно подхватывали командиры и повторяли солдаты по тысяче раз на дню – Мортвальд не падет.

После того как транспортные и десантно-штурмовые корабли имперских подкреплений прорвали блокаду доков Нью-Витэ, упорная решимость мортвальдских защитников переросла в откровенный фанатизм. Вид сотен марширующих на передовую бесстрашных Имперских Кулаков в ярко-желтых геральдических цветах разжигал пламя в душах всех, кто их видел. В считанные дни капитан Фэйн, немногословный, посеченный шрамами командир 5-й роты Имперских Кулаков изучил планы траншейной сети Дейноса и линии Целлера. Он организовал впечатляющую оборону с пересекающимися секторами обстрела, перебрасывая своих воинов на участки, где орки атаковали с тяжелым вооружением. Когда дело касалось вражеской пехоты и даже эскадронов техники, капитан последовательно уничтожал все, что попадало в прицел его оружия. Только колоссальные мусороходы, перешагивавшие траншеи на пути к улью Электрос, имели шанс прорвать восточный кордон – таптуны были настолько огромными и многочисленными, что в конечном итоге у имперских войск не осталось другого выбора, кроме как сдать весь район и отступить на возвышенности, чтобы собраться с силами для контратаки.

Когда в доках Нью-Витэ приземлились брюхатые корабли-ангары с имперскими рыцарями на борту, капитан Фэйн вошел в состав делегации, собравшейся для встречи гостей. Земля задрожала под поступью массивных машин войны, выходящих из ангаров на защиту Мортвальда. В числе адамантиевых копий, несущих стяги рыцарских братий, прибыли вольные клинки с Дарровара, которые отправились в крестовый поход из коридора через Разлом, дабы удостовериться, что врата не падут. В тот день капитан Фэйн тихо поблагодарил Императора.


Vig123.jpg


Легендарная атака

Многие высадившиеся в Мортвальде имперские рыцари рвались в бой с чудовищными шагоходами из мусорных городов. Некоторые списывали это на юношескую браваду, однако спустя несколько недель сражений капитан Фэйн из Имперских Кулаков начал подозревать, что дело кроется в ином.


Рыцари дома Тэррин атаковали вторгшихся в Мортвальд топтунов издалека, последовательно расстреливая их одного за другим. В отличие от них, имперские рыцари с Дарровара запросили разрешение вогнать свои адамантиевые копья глубоко в территорию врага. По их утверждению, сражение с солдатами ксеносов среди траншей вряд ли поможет им завоевать славу, ибо для знати, пилотировавшей гигантские родовые шагоходы, обычная пехота не представляла значимой угрозы. Однако то, с какой настойчивостью рыцари хотели стать авангардом, сильно удивило их союзников из Имперских Кулаков, в частности, Фэйна. Даже по меркам ретивых юных аристократов эти вольные клинки, казалось, слишком сильно стремились ринуться в атаку. За глазами этих молодых воинов таилась тень – в особенности у их лидера, краснобородого аристократа Йорена Ванаклимптаса, – которая была Фэйну до боли знакома. Имперский Кулак вполголоса поведал своим доверенным помощникам, что в том взоре он узнал самого себя. После того как рота Фэйна победила Тзинчевый шабаш Мысленного Когтя, его мучили сны наяву такой силы, что временами ему хотелось, чтобы им положила конец смерть. Могли ли вольные клинки подвергнуться столь же суровому испытанию, не обладая при этом ментальным кондиционированием Адептус Астартес? Могло ли их упорное безрассудство быть как-то связанным с тем, что они скрыли свою традиционную геральдическую символику и приняли новые цвета?

Дейносу Агамемну было все равно. Он видел в рыцарях могучие инструменты, которые помогут ему победить в своей личной войне. Естественно, он обрадовался их прибытию, но для него они были всего лишь кавалерийскими фигурами в регициде. Он издал указ, запрещавший им заходить в пустоши дальше линии окопов и бастионных щитов. Как мощные артиллерийские установки, превосходившие в дальнобойности практически все орудия, которые могли выставить против них орки, они были слишком ценными, чтобы ими рисковать. Кроме того, их связывали обязательства перед тронами своих старших и более опытных родичей. На какое-то время вольные клинки неохотно подчинились приказу. Принцепс титана типа «Разбойник» под названием «Рок Ересиума», давний союзник Деймоса и его приспешников-традиционалистов, напомнил рыцарям о долге перед жителями Мортвальда. Он подчеркнул, что хотя его манипула «Гончих», Гиперианские Хорты, ничего не хотела так, как выйти на охоту, им тоже приходилось себя сдерживать.


Vig124.jpg


Пристыженные рыцари развернулись подле капитана Фэйна и приняли участие в серии тяжелых оборонительных боев, в ходе которых остановили и рассеяли несколько орочьих атак. Впрочем, по большей части вольные клинки и их громадные союзники-титаны стояли тихо и недвижимо, ожидая противника, который не торопился приходить.

Орки атаковали Мортвальд каждые несколько дней, и всякий раз их войска отбрасывали и обращали в бегство. Тем не менее, тяжелые орудия, которые зеленокожие выставляли против капитана Фэйна и его союзников, постепенно становились все больше и опаснее. Военные машины орков, гораздо более многочисленные, нежели их имперские аналоги, поначалу были размерами с дредноутов, но впоследствии вымахали в толстобрюхих монстров высотой поначалу с рыцарей, а потом и с «Гончих».

Когда на горизонте замаячили неповоротливые машины, размерами не уступавшие «Року Ересиума», Фэйн принял окончательное решение. Работу орочих заводов следовало остановить. По закрытому каналу он отдал череду кратких распоряжений Ванаклимптасу и его соратникам-рыцарям, ссылаясь на свои полномочия как воина ордена Первого основания и истинного сына Дорна. Менее чем за час они перешагнули линию траншей Дейноса и в сопровождении Гиперианских Хортов направились в пустоши.

Пришло время спустить псов войны.


«Верховный кастелян рассказывает об отваге, о чести, о правильных поступках, которые нужно совершать ради Вигилуса и всех остальных. Но придерживается ли он сам того, о чем говорит? Поднимает ли он копье и щит в защиту друзей и родных?

Нет! Он попивает амасек в высокой башне, посылая вместо себя на войну тех, кого считает второсортными людьми. Он слабо представляет, что те храбрецы, которые идут в бой с непостижимыми для них силами, в десяток раз более достойны, чем когда-либо будет он сам. Позволим ли мы подобному человеку определять нашу судьбу, благородные братья? Будем ли мы отсиживаться, пока зеленокожие становятся все сильнее в его собственном замке? Никогда! Мы смоем пятно позора наших отцов горячей кровью врагов! Мы сожжем память о проклятом Дарроваре огнем рыцарской битвы! Я говорю – на войну! На войну!»


Барон Йорен Ванаклимптас


Сражение за Танка-разлив


Вольные клинки, атаковавшие орочий мусорный город восточнее Мортвальда, Танка-разлив, пришли со стороны траншейной сети Дейноса под покровом пылевой бури, которую подняла волна орков. Дождавшись, пока зеленокожие не окажутся против ветра, они на полной скорости проложили себе дорогу на восток сквозь орду. Умело отражая огонь ионными щитами, рыцари прорезали строй врагов и оказались у них в тылу прежде, чем ксеносы поняли, что их атаковали. Орда орков пришла в замешательство, половина из них хотела повернуть назад, другие не могли взять в толк, чем вызвана внезапная задержка. Беспорядочно топчась на месте, они стали легкой добычей для манипулы «Гончих» и «Рока Ересиума». Едва сумерки сгустились в ночь, вольные клинки пошли в наступление, и их атака на теперь уже незащищенный Танка-разлив стала разрушительным копьем в нутро дремлющего зверя. Тьму озарили взрывы, когда вольные клинки своим мелтаоружием уничтожили орочьи заводы и скорострельными пушками разнесли на части недостроенных топтунов. Фэйн отдал по закрытому каналу приказ, веля ликующим рыцарям возвращаться обратно в Мортвальд для пополнения боеприпасов, ибо горящий завод-город было видно даже из траншей ульевой агломерации. Однако вольные клинки пошли дальше, неся битву следующему мусорному городу. Они очертя голову обрушились на сбившиеся в кучу баивые фуры и увешанные оружием шагоходы, которые готовились к очередному штурму, и успели убить тысячи орков до того, как их окружили.


Аква метеорис

Внезапное наступление ксеносов привело к тому, что весь Мегаборей захлестнули пожары. Ресурсы становились все более ценными – и в первую очередь вода, собираемая Адептус Механикус на орбите. Лидеры Нищих Принцев знали об этой уязвимости, и не преминули безжалостно ею воспользоваться.


Бушующая в Мегаборее война заставила рационального архимагоса Несиума Калдрайка объединиться с неумолимо-прагматичным фабрикатором Вошем и расчетливо-хладнокровными Железными Руками. Эта комбинация оказалась настолько мощной, что благодаря ей под имперский контроль удалось вернуть большую часть агломерации. Космодесантники перебивали хребет каждому крупному вторжению, и после того как противники уходили в подполье, скитарии и их повелители-техножрецы добивали оставшихся.

С помощью ауспикаторов и омниспиков, настроенных на биосигнатуры ксеносов, защитники методично зачистили один район Мегаборея за другим. Культ Нищих Принцев, ненадолго захвативший треть агломерации, вынужденно отступил в десятке военных зон. Через месяц после прибытия Железных Рук культисты вновь перешли к партизанской войне с возродившимися макрокладами скитариев.

Тем не менее, оставалось одно исключение, и при этом критическое. В районе, окружавшем Стигийские Шпили и Великий Кран Омниссии, знамена культа генокрадов реяли по-прежнему высоко. Его первостепенную важность обозначил сам Детру Ноан, главный примус культа. Громадный мегалитический улей Шпилей служил не только командным узлом Мегаборея, но также являлся местом добычи воды из метеоритов, захваченных на орбите и доставленных на поверхность с помощью разработанного Вошем гигантского механизма, Крана Омнисси.

Примус Ноан был больше рационалистом, нежели фанатиком. Он знал, что если генокрады захватят источник воды, а бушующие по всему Вигилусу орки не дадут зайти в Мегаборей колоннам с ее аварийными запасами, Адептус Механикус останутся без жизненно-важной влаги. Он намерился осадить агломерацию из ее собственной центральной твердыни.

Для того чтобы испросить соизволения на свой план, Ноан вошел в огромный катедрум выводка на нижних уровнях Мегаборея. Пройдя мимо увешанных трупами колоннад и растянутых на грудах захваченного снаряжения стягов, он ступил в крипту, погруженную в полужидкие останки покойных последователей, где его ждал пращур Чорв. Странные костяные гребни вокруг исполинского чистокровного генокрада разрослись в причудливый хитиновый трон, а из булькающей разжиженной плоти то и дело поднимались фамильяры, буравя Ноана чуждыми пристальными взглядами. Злобно блеснув глазами, пращур сжал когти, ибо он не любил, когда его тревожили во время биопсихического единения с культом.

К счастью, Ноан заручился поддержкой магуса, известного как Слинт. Псайкер мысленно связался с пращуром и поведал замысел от имени Ноана. Спустя долгую напряженную минуту ожидания пращур вылез из бассейна, поднявшись во весь свой потрясающий рост, и прошествовал мимо просителей. Магус торжественно провозгласил, что атаку на Стигийские Шпили возглавит сам патриарх, после чего заторопился за повелителем.

За один день лихорадочной деятельности подземные стоки Стигийских Шпилей заполонили чистокровные генокрады. Они прибыли со всего континента, без промедлений откликнувшись на зов патриарха. Не было ни разносящихся в ночи охотничьих криков, ни паролей, ни песнопений. Грядущая погибель Мегаборея была бесшумной, но приближалась она с единой, слаженной целеустремленностью.

Захват Стигийских Шпилей был невообразимо кровавым. Сначала произошло событие, которое в исторических трудах станет известным как Вертикальная Резня. Как и многие имперские ульи, Шпили имели подземные уровни столь глубокие, влажные и запутанные, что никто в действительности не знал, насколько далеко они тянутся. Война с орками оттягивала в город наверху так много ресурсов, что в подземельях практически не осталось патрулей скитариев. К Стигийским Шпилям стянулись не только чистокровные, явившиеся на зов патриарха, но также каждый член культа на континенте. Давно запечатанные люки были вскрыты, технические лазы – разблокированы, а с помощью камнедробилок и макробуров были вырыты новые туннели. Усердные и сосредоточенные культисты, словно термиты, пробурили себе путь в глубинные подземелья Стигийских Шпилей, и их убойные команды постепенно подавили вражеское сопротивление. Когда зазвучали тревожные сирены, под контролем культа уже находилась пятая часть туннелей Шпилей.

Коридоры Стигийских Шпилей наполнились металлическим топотом тысяч скитариев, бросившихся отражать атаку чужаков. На множестве уровней разгорелись битвы, в которых гарнизон быстро взял верх. Скитарии сражались с решительностью фанатиков, защищающих свой храм, а командующие ими техножрецы-доминусы еще раньше разработали планы на случай самых разных вариантов нападения. После того как аварийные протоколы запустили выполнение давно составленных программ действий, Адептус Механикус нанесли стремительный удар, и вскоре коридоры забили трупы генокрадов. Единственное, что техножрецы не учли в своих планах, была бесценная водопроводная система.

Генокрады – авангардные организмы расы тиранидов – обладают необычной анатомией, позволяющей им проталкивать свои долговязые тела в узкие лазы, дыры и трубы для быстрого перемещения между очагами заражений. После того как серповидные когти пращура Чорва пробили в водопроводах зияющие дыры, в них один за другим пролезли чистокровные культа. Целый день они неутомимо карабкались и ползли против мощного потока аква метеорис, чего не смог бы ни один человек или орк, пока не достигли водяных ферм на верхних уровнях шпилей. Большая часть скитариев сражалась далеко внизу, поэтому беззащитные фермы вскоре превратились в настоящие скотобойни, усеянные разодранной плотью и бионическими конечностями. Скитарии, попав под удар и сверху, и снизу, оказались в ловушке, и, спустя три дня боев, были окончательно побеждены.


Необычная миграция


Добыча самой качественной воды на Вигилусе практически остановилась после того, как укротительницы из ведьминского культа друкари научились управлять снежно-белыми ледяными богомолами, что охотились в метелях Погибели Кэлака. Доведя хлыстами-агонизаторами и осколковыми снарядами гигантских насекомых до неудержимого безумия, они направили сотни существ в ледники и районы вечной мерзлоты – и дальше, прямиком в макрокарьеры Кэлака. Друкари получили немало садистического удовольствия, наблюдая за тем, как ледяные богомолы разрывают скитариев и работников карьеров в безжалостной расправе, после которой снега в кратерах обагрились ручьями кровавой слякоти.


Vig125.jpg


Погибель Кэлака

Иномирная Петля

Тундровый периметр

Диртландская вечная мерзлота

Карантин Криофернус [портал друкари]

Макрокарьер Глация Бетус

Венстранский метеоритный кратер

Геопрорицательская инсталляция [не ударная]

Угодья ледяных богомолов

Гелиоударный метеоритный кратер

Макрокарьер Глация Омикроид

Дайвструмская метель


Штурм Мусорных городов

Космодесантники принесли огненную смерть ксенозахватчикам в дюжинах районов ульевых агломераций, и теперь их лидеры смотрели дальше, на горизонт. Если имперский альянс хотел победить в войне, ему придется убить зверя в его собственном логове.


Атака вольных клинков с Дарровара, пусть и обреченная на поражение, открыла для коалиции космодесантников беспрецедентную возможность. Возможно, капитан Фэйн предвидел такой итог своих тайных приказов юным имперским рыцарям; возможно, Адептус Астартес просто воспользовался шансом изменить ход войны. Как бы то ни было, пока что на орочьей территории восточнее Мортвальда, известной как Зеленый Бриллиант, все взоры были обращены на острие имперских рыцарей.

Спустя считанные секунды после того, как Фэйн сообщил об атаке рыцарей остальным капитанам Космодесанта, на «Громовых ястребах» и «Грозовых когтям» вылетело несколько ударных групп. За ними последовали штурмовые роты мотоциклистов Белых Шрамов во главе с Олуджин-хаом и Крыло Ворона, возглавляемое молчаливым Менереем. С отправившихся им на помощь бомбардировщиков Аэронавтика Империалис смертоносные отряды Космодесанта казались совсем маленькими, неуклонно приближавшимися к своим целям, Мусорным городам, подобно торпедам, что неслись сквозь пустоту к неповоротливым крейсерам.

Возможности тяжелых пушек орков – усеивавших борта их кораблей и построенных для сражений в глубинах космоса – сполна испытали на себе колонны Имперской Гвардии, которые ненароком попадали в пределы их досягаемости. Единственный снаряд мог разнести целый танковый эскадрон и уничтожить любого, кто приблизился бы к Мусорным городам не с той стороны. Тот, кто атаковал орков средь белого дня, очень скоро мог получить теплое приветствие залпом настолько мощным, что после него на земле оставалась похожая на горную гряду цепочка воронок. Олуджин-хан, известный некоторым как Небесный Ястреб за умение обеспечить господство в воздухе, выслал самолеты-разведчики, чтобы узнать расположение орочьих суперпушек и зоны их огневого поражения. Многие бортовые пушки орки демонтировали и установили на передвижные платформы, чтобы как можно лучше прикрыть все пути подхода. Эскадрильи «Грозовых когтей» Олуджина доложили, что сейчас эти орудия целились в рыцарей и титанов, шагавших в безнадежную атаку на Мелкоулей, Кратер Дрогзота и Форт-дакку. Получив доступ к боевым сводкам по предыдущим танковым атакам, хан наметил маршруты подступов, которые максимально использовали слепые зоны орочьих пушек – техника, которую он вынес из суровых уроков военной зоны Дамокла. Словно копье, он направил свои войска в брюхо поселений ксеносов.


Vig126.jpg

Мусорные города орков [западный очаг]

Мелкоулей

Танка-разлив

Кратер Дрогзота

Форт-дакка

Река Сильтид

Гиганты


В начальной фазе атаки отряды мотоциклистов достигли врага практически без потерь, поскольку последний из вольных клинков-рыцарей продолжал упорно сражаться, прикрывая их наступление. С голодом в глазах зеленокожие смотрели, как этого гордого воителя, наконец, разорвали на части. В первом штурме погибли тысячи орков, разодранных массированным болтерным огнем, когда Белые Шрамы с Крылом Ворона ворвались в их ряды. Они петляли по проулкам и между хибар, решетя из тяжелых орудий своих штурмовых мотоциклов газующие баивые фуры и грузовики с открытыми платформами, что собирались присоединиться к битве. Там, где орки организовывали очаги упорной обороны, мотоциклисты отступали, с визгом объезжая их по кругу, чтобы обрушиться с другой стороны.

Возможно, если бы космодесантники нанесли всего один удар, а затем отступили, чтобы перегруппироваться и вернуться на следующий день, они смогли бы истощить орков штурмами. Однако времени совсем не осталось. Они продолжили наступление, продвигаясь к фабрикам банок в сердце каждого из Мусорных городов.

Напугать орков не так просто, особенно если численный перевес на их стороне. Более того, грохот сражения делает их еще более воинственными и агрессивными. Поэтому зеленокожие хлынули навстречу врагам, а то, что против них билась не одна, но целых две армии, лишь сильнее распалило их жажду битвы.

В этот момент армия Крыла Ворона в полном составе неожиданно вышла из схватки и устремилась прямиком к Вулианскому Вихрю. Они не сообщили о своих намерениях Белым Шрамам, подле которых сражались, что Олуджин-хан счел проявлением трусости, как бы ему не хотелось верить в обратное. После того как их ударная группировка в считанные секунды сократилась вдвое, Белые Шрамы поняли, что бьются с неуклонно растущей ордой кровожадных орков, включая немалое количество боевых мотоциклов, которые не уступали в скорости их собственным машинам. У Олуджин-хана не осталось другого выбора, кроме как отдать приказ об отступлении, и ринуться в пылевой шторм с клятвами мести на устах.


Vig127.jpg


Новое бедствие

Каждый новый день войны сулил Вигилусу то избавление, то беду. На каждый отвоеванный район приходился один потерянный. Жители молили о чуде, которое склонит чашу весов в их пользу, но случилось нечто совсем другое.


После того как Сенат Вигилуса начал принимать бескомпромиссные стратегические решения, а космодесантники – атаковать приоритетные цели в неукротимом крестовом походе разрушения, в имперских жителях затеплилась надежда, что планету еще удастся спасти. А затем появилась новая угроза. В последнее время по вокс-каналам все чаще стали слышаться необъяснимые голоса и тревожные сигналы. Кровоточащие небеса вокруг Великого Разлома почернели у краев, словно гангренозная рана. В пылающем небе на кратчайший миг промелькнуло копье света. Благодаря авгурам и гиперауспикам аномалию удалось засечь, однако источник ее остался неизвестным, и, среди творившейся бойни, о ней вскоре забыли. Только последователи Тзинча в Сторвале поняли, что это такое на самом деле – первый признак вторжения Хаоса, направленного в сердце системы Вигилус.

Возникали все более обескураживающие феномены, и места их появлений, отмеченные на картах Сената Вигилуса, росли подобно пятнам плесени на влажной стене. Псайкеры-пророки Люьсен Агамемн утверждали, что при чтении Императорского Таро они каждый раз переворачивали одни и те же карты – Демонический Клинок, перекрытый Глашатаем Тьмы и Рыцарем Бездны. Поступали доклады о странных фигурах с крыльями летучей мыши, скрывавшихся в высочайших шпилях ульевых агломераций над дымом промышленных выбросов. Среди населения ширились мрачные слухи о похищениях высшей знати.

Больше того, ходили истории о необъяснимо опустевших орудийных позициях на верхних ульях, а в самых фантастических из них и вовсе говорилось о зловещих драконах, круживших над цитаделями аристократов. Бойцы Астра Милитарум, отправленные проверить слухи, не вернулись, однако от поисковиков в улейных шпилях поступили доклады о том, что башни и крыши усеяли почерневшие тела и изувеченные трупы.

Марней Калгар и Сенат Вигилуса проявили самый пристальный интерес к аномалиям в высочайших шпилях, поскольку те возникли не в какой-то одной ульевой агломерации, но в каждом из планетарных городов.

По мнению Калгара, списать эти происшествия на ксеносов было нельзя. У орков, предпочитавших сражаться с шумом, задором и жестокостью, воздушная война строилась на атаках с бреющего полета, боях на низких высотах и бомбардировках с пикирования. Культисты-мятежники, судя по всему, не имели никакой поддержки с воздуха вовсе. Как итог, Имперский Флот до сих пор ограничивался лишь действиями ниже облачного покрова, проводя над слоем выбросов только общие патрулирования и перевозки.

Из-за безжалостного комендантского часа, с наступлением ночи загонявшего людей в дома, и запрета смотреть на Великий Разлом, мало кто поднимал глаза к небу, за что в итоге пришлось поплатиться всей планете. Слишком поздно Сенат Вигилуса обнаружил, что пока он занимался наземной войной с орками и подземной кампанией против культов генокрадов, высоко в шпилях открылся новый фронт. Эту секретную операцию удалось провести практически незамеченной для тех, кто находился ниже непроницаемой пелены загрязнения, заволакивавшей небо Вигилуса. С болезненной ясностью Сенат понял, насколько ироничным было самоназвание жителей планеты – вигилянты, – ведь они допустили, чтобы враг устроил себе плацдарм прямо у них над головами.

Ночные кошмары, мучившие обитателей Вигилуса с начала Ноктис Этерна, усилились многократно. Те, кто страдали больше всего, хихикали и бормотали во сне, снова и снова произнося одну и ту же фразу. Они говорили не на низком готике, и не на его высоком эквиваленте, но на языке, который никто из планетарных адептов не мог понять.

Расшифровать язык получилось лишь в ходе секретного расследования, проведенного инквизитором Френзой из Ордо Маллеус. Это была темная речь Хаоса. Поначалу разобрать лепетание не удавалось даже ей, однако со временем слоги превратились в разборчивые слова. После того как нескольких одержимых собрали в одном месте, тут же стало понятно, что все они в унисон повторяют одно и то же: «Темный король идет».

Изучение Сенатом Вигилуса событий в городских шпилях дало ужасные результаты. Все защитники шпилей были убиты, а вершины цитаделей захвачены воздушным воинством. Богохульные письмена, кровью выведенные на башнях, подтвердили, что это никоим образом не дело рук орков, и не связано с культами генокрадов или рейдерами-друкари. Это было работой Астартес-еретиков – летающих Рапторов, Варповых Когтей и Хелдрейков, возглавляемых, судя по всему, демагогом-убийцей, известным как Хаакрен Покоритель Миров, Вестник Апокалипсиса.

Внезапно зазвучавший по всему Вигилусу голос Покорителя Миров потряс людей до глубины души, но по-настоящему сковала их сердца страхом речь Вестника Апокалипсиса, в которой он обещал им невообразимые бедствия и рисовал картины грядущего ада. Его сообщение загрохотало по планете через бесчисленные взломанные и зараженные мусорным кодом передатчики. Лающее, потрескивающее и искаженное, оно донеслось из горгульевых вокс-установок тысяч Рапторов и Варповых Когтей. Его смысл был предельно ясным, а послание недвусмысленным – планета принадлежит Абаддону Разорителю, и скоро он явится за нею лично.


Диркден покинут


Поняв, что ему не победить на всех фронтах одновременно, Марней Калгар неохотно вывел свои войска из Диркдена. Этот небольшой псевдоконтинент был наводнен культистами и окружен орками Крулдакки. Ему следовало позволить пасть, дабы остальные смогли выстоять, ибо он настолько пропитался скверной ксеносов, что сражение за него стало бы пустой тратой сил, жертвовать которыми Калгар не мог.

Хотя некоторые члены Сената Вигилуса назвали такое решение бессердечным и даже пораженческим, оно оказалось мудрым. Эвакуация мирных жителей по фортовой стене Гиперия-Диркден прекратилась, и большинство охранников покинули пункты пропуска. Вход в столичный город разрешили только вооруженным силам, покидающим Диркден. Пройдя через Конечную зону на плато Триадин, эти войска присоединились к Адепта Сороритас и выместили на врагах всю свою ярость из-за того, что их вынудили сдать Диркден. Чужаков в южной Гиперии выкурили из логовищ и обратили в бегство, а удерживаемую орками территорию вычистили огнем мстительные Сестры Битвы.

После внезапного отступления имперских войск из Диркдена орки Мекстоп-града быстро обрушились на местных культистов-генокрадов. Ульевую агломерацию захлестнула новая волна сражений, когда две поднимающиеся ксеноимперии столкнулись в открытой войне. Спустя неделю после эвакуации имперцев более четверти зданий над уровнем земли объяли пожары, дым от которых был виден даже из Гиперии.

Истинной ценой решения стали, конечно, мирные жители. Одним коротким приказом Калгар бросил десятки миллионов людей, приговорив к смерти всех от Острия Глефы до Нормализированных Забоев. Беженцы срывались огромными толпами, стремясь пройти по фортовой стене к Гиперии. Путь им преградили Багровые Кулаки, поскольку среди чистых жителей и даже Астра Милитарум прятались неофиты и братья выводка, находившиеся в рабстве у Нищих Принцев. Когда со стороны протестующих полетели камни, космодесантники открыли огонь. Последовавшая бойня легла нестираемым пятном на честь ордена, особенно учитывая то, что позднее ему все же пришлось сдать фортовую стену культистам. И все-таки Калгар не сомневался, что их действия были продиктованы необходимостью.


14.010 пост – Заражение ширится


Пока вокруг Донтории горели прометиевые огни, стоявшие в оцеплении Железные Руки дали гневу и отвращению возобладать над своими благородными натурами. Строгая расчетливость Железных Рук переросла в нескрываемую безжалостность, и отчаяние загнанного в ловушку населения сменилось ужасом. Предпочтя пламени и оспе неумолимых Железных Рук, отряды самых сообразительных донторийцев выбрались из запретной зоны и бросились куда глаза глядят. Эффективные, как стратегические когитаторы, Железные Руки выслали за беглецами погоню. Впрочем, истребительные отряды угодили под неожиданно мощную атаку Гвардии Смерти, по-прежнему скрывавшейся в городе. Поступили доклады о демонических сущностях, появлявшихся рядом с сыновьями Мортариона.


14.641 пост – Вестник Осквернителя


В каждой ульевой агломерации и трущобе Вигилуса загремел чарующе-темный голос. Он принадлежал Хааркену Покорителю Миров, именуемому некоторыми как Вестник Апокалипсиса. Он передал свое сообщение равно людям, оркам и культистам-генокрадам, неведомым образом сделав так, чтобы оно достигло каждых ушей. Благодаря духовной связи зараженных демонами вокс-установок с системами связи Рапторов-аколитов, эскадрилий устрашения Хелдрейков и даже громкославителями на захваченных им шпилях ульев, Покоритель Миров сумел доставить свое зловещее послание до самых дальних уголков Вигилуса:

«Планета захвачена во имя Абаддона, Разорителя Миров. Знайте, что либо вы склонитесь перед ним, либо сгорите».


Возвышение Хаоса

Пока армии Империума боролись с угрозами орков, альдари и культистов-генокрадов, силы Хааркена Покорителя Миров и Черного Легиона уже проникли в верхние шпили планеты. Они торили путь для чего-то гораздо худшего.


Когда Сенат Вигилуса собрался на чрезвычайный военный конклав, чтобы обсудить появление нового врага, откуда-то сверху донесся жуткий рокочущий грохот. Сводчатый потолок зала совета прогнулся, когда гигантский золотой колосс, стоявший прежде на верхушке дворца Гавани Святых – высеченная фигура Люсьен Агамемн IX – обрушился сквозь витражное стекло.

Статуя была настолько большой и тяжелой, что раздавила под собой дюжину помощников и разнесла в щепки антикварный переговорный стол, сбив при этом с ног Калгара и двух его гвардейцев-виктриксов. Сразу после этого зал совета захлестнула мощная струя демонического огня, своим жаром убившая горстку гвардейцев-примарисов, после чего демонический Хелдрейк проревел бессловесный вызов в чертоги внизу.

Марней вместе с гвардейцами-виктриксами открыли ответный огонь, прикрывая глаза от горящего Великого Разлома, однако зверь уже скрылся. Калгар мгновенно принял решение, отправив в облака «Громовой ястреб» и эскорт из «Грозовых когтей». Между стремительно вылетевшим отрядом и Хелдрейками, кружившими вокруг разрушенной вершины улья, быстро разгорелся воздушный бой. В ходе тяжелой схватки Адептус Астартес одержали верх, однако ни один член Сената не был так глуп, чтобы полагать, будто это конец. Хаос совращал планету дюжиной разных способов.

Погибель Кэлака далеко на юге приобрела еще большее значение, поскольку источники воды на планете иссякали один за другим. Семь имперских бронетанковых групп выдвинулись из Солора, сторожевого улья в агломерации Отэк, через зараженные орками пустоши в сторону Тундрового периметра на Погибели Кэлака. Они миновали сеть бастионных силовых полей, временно отключенных жрецами-технопровидцами, и соединились с потрепанными остатками континентального гарнизона. Передышка была недолгой. В снегах скрывались не только рейдеры-друкари, но также ковены автоматонов Тысячи Сынов. Рубрика в черных, а также бирюзовых и золотых цветах Планеты Колдунов, озарила снега очередями инферно-болтов. Лорд-комиссар Бартольд Дорст, занимавшийся поддержанием боевого духа бронетанковой роты, послал свои танки в лобовую атаку, в ходе которой те раздавили нескольких автоматонов. Тем не менее, колдовской варп-огонь в конечном итоге расплавлял даже «Леман Руссы», и до ледниковых шахт по ту сторону удалось добраться всего горстке машин.

Правители Мортвальда, крайне встревоженные слухами о вспышке геллероспы на северных границах своих завидно-плодородных земель, заперлись в крепостях, перед этим, однако, отдав приказ изъять и доставить к себе всю доступную стерилизованную пищу и воду. В течение следующих нескольких месяцев они истощили рабочих Мортвальда до предела, заграбастав провизии больше, чем смогли бы съесть даже за тысячу лет. Весть о столь предосудительном поведении достигла пропагандистов и священников среди трудового населения, и уже через неделю на границах континента вспыхнул мятеж, никак не связанный с ксеносами-культистами или демагогами Хаоса.

Вокс-волны и комм-сети имперских вооруженных сил, и без того капризные и перемежаемые статическими помехами из-за губительного влияния Великого Разлома, наполнились шепотами, что описывали тысячи будущих ужасов. Иногда шелест голосов перерастал в кошмарный оглушительный визг, давивший на нервы всех, кто его слышал. Со временем шумовые атаки начали сказываться на защитниках Вигилуса из Астра Милитарум все ощутимее, так что в итоге многие полки полностью отказались от воксов дальнего радиуса действия. После обрыва линий коммуникации, поставившего в еще большую опасность связность военных действий на планете, Сенату Вигилуса пришлось буквально разрываться между несколькими фронтами. Измученный мир приблизился к переломному моменту.

И худшее еще ждало впереди.


Vig128.jpg


14.782 пост – Воинство Рапторов спускается


Следовавшие за Вестником Апокалипсиса банды Рапторов на огненных крыльях спустились с огромных кораблей Хаоса на темную сторону планеты. Они укрылись среди облаков, откуда затем атаковали верхние районы ульевых агломераций Вигилуса. Они явились тысячами, инверсионными следами из прыжковых ранцев исполосовав небо так, что ночной воздух стал походить на кишащее червями гнездо. За одну ночь погибли целые аристократические династии, когда Рапторы обрушились на лидеров и будущих правителей континентов, стремясь максимально дестабилизировать планету, прежде чем за ней не явится их истинный повелитель – Абаддон Разоритель.


14.912 пост – Война среди шпилей


На высочайших уровнях ульев-шпилей, которые пока еще возвышались над погрязшими в войнах городами Вигилуса, штурмовые специалисты Ястребов Некрополя, Крыла Смерти и Ультрадесантников объединились, дабы принести войну захватчикам Хаоса, что закрепились в верхних башнях. С неба нескончаемым ливнем посыпались закованные в керамит трупы, падая на здания и в гущу сражавшихся на земле смертных. Теперь, когда орки прорывались через городские окраины, культисты-генокрады выплескивались из подземелий, а Рапторы Хаоса атаковали сверху, всем стало ясно одно: безопасно больше не было нигде.


Военные зоны

На Вигилусе стремительно разгорелась полномасштабная война, и защитники планеты дрогнули от ужаса и смятения, узрев истинное лицо Империума-Нигилус.


Первые вторжения на Вигилус, долгое время считавшийся оплотом здравомыслия и порядка в неспокойной вселенной, открыли страшную правду. Фасад мирной жизни планеты легко раскололся, и выяснилось, что ее структура уже дала трещину из-за неуемных амбиций Аквиларианского совета и подземных работ Адептус Механикус.

Враги, тайно плодившиеся в недрах планеты, достигли колоссальной численности, а в пустошах Вигилуса бесконтрольно бушевали орки. Между тем бич Хаоса, явившийся из космической пустоты для завоевания планеты, обоснованно представлял большую опасность, чем орды чужаков. Даже космодесантники, прибывшие защитить Вигилус, оказались втянуты в тяжелейшие бои не на победу, но на само выживание.

Из-за взаимосвязанности континентов Вигилуса вся устоявшаяся система обладала врожденной уязвимостью. Вместо автономного существования каждый из обширных планетарных регионов полагался, по крайней мере, еще на один, снабжавший его жизненно-важными ресурсами.

Большинство людей, которыми повторно заселяли пострадавшие от землетрясений территории либо пополняли полки вроде Вигилянтской Стражи, были выходцами из Донтории. Управление, стратегическая координация и дела веры осуществлялись из Гавани Святых, что в Гиперии. Мегаборей производил и обслуживал бастионные силовые поля, которые (по крайней мере, в теории) защищали остальные континенты. Усеянный огромными геотермальными генераторами Сторвал служил энергетической житницей планеты. Мортвальд выращивал и экспортировал большую часть пищевой продукции, тогда как из Погибели Кэлака и ульевой агломерации Отэк поступала практически вся вода. Даже луна Нео-веллум играла важную роль, передавая информацию с планеты остальному Империуму. Одна только ульевая агломерация Диркден так и не сумела найти себе место в этом мироустройстве, что, возможно, и повлияло на ее слабое развитие и низвело до статуса самой маленькой и бедной метрополии планеты.

Пока существовали пути снабжения – будь то трубопроводы, танковые колонны, перевозившие грузы через пустоши, или воздушные эскадрильи транспортников и вертолетов для быстрой доставки товаров, – континенты удовлетворяли свои нужды. Однако там, где противник нарушал, разрывал или захватывал подобные линии, планетарная инфраструктура, от которой критически зависела обороноспособность мира, страдала самым быстрым и тяжелым образом.

Ситуация на Вигилусе во многом являлась микрокосмом того, что происходило во всем Империуме. Там, во мраке, отрезанные от снабжения, связи и света веры Астрономикана, миры Империума-Нигилус падали один за другим. Робаут Гиллиман дал клятву, что Вигилус не войдет в их число, и отправил своего доверенного магистра ордена, лорда Калгара из Ультрадесанта, сделать все от него зависящее, чтобы этот обет не был нарушен.


3.539 пост ВЦМ, Война Зверей: фаза 2 (пост Ноктис Этерна)


С вступлением Войны Зверей во вторую фазу завоевания ксеносов стали видны по всей планете. После отключения силовых полей войска орков ворвались в ульевые агломерации, а культисты-генокрады активизировались, перейдя от скрытого саботажа к полномасштабной войне.


Империум

Адептус Механикус

Культы генокрадов

Налетчики-друкари

Трассы орков

Хаос

Рукотворный мир Сайм-Ханн


Паласа припятствий скапления ульев

Мортвальд

Паласа припятствий Мортвальда

Паказушный рулеж

Ульевая агломерация Донтория

Кратерная шикана

Мегаборей

Лава-скачок

Сторвал

Дакка-трасса

Гипертрасса Гиперии

Ульевая агломерация Отэк

Смерть-участак

Мековы вилы

Ульевая агломерация Гиперия

Варп-срез Крулдакки

Вулианский Вихрь

Ульевая агломерация Диркден

Кэлакская трасса

Погибель Кэлака


Ульевая агломерация Гиперия

На момент вторжения ксеносов Гиперия являлась столичной ульевой агломерацией планеты Вигилус, местом, где располагался дворец планетарного губернатора и обступавшая его твердыня Министорума.


Вместе крепости династии Агамемнов и Министорума формировали город-государство Гавань Святых, с высокими, ощетинившимися орудиями, стенами, и окруженный огромной, похожей на ров пропастью, известной как Кольцо Пустоты. Поговаривали, что у этого провала нет дна, хотя те, кто выглядывали с мостов, пересекавших его на восьми координатных точках света, утверждали, будто глубоко во тьме внизу они видят огни.

Со временем разношерстное собрание сановников и капелланов Министорума в Гиперии разрослось до мощной военной силы с правом управления регионом. Большинство людей мнило Министорум фракцией, стоявшей за троном, и с которой приходилось считаться каждому – как-никак, она исполняла волю Императора, и власть ее была неоспоримой.


Vig130.jpg


Западнее этого города внутри города раскинулись Промышленные Анклавы – бесконечный лабиринт мануфакторумов, где производилась большая часть военной продукции планеты. Район Отрицание, также на западе, в прошлом был красивым готическим кварталом, служившим нейтральной территорией, где континентальные группировки могли обсуждать судьбы мира. Однако к тому времени как Великий Разлом расколол небеса, он превратился в трущобы, населенные только изгоями и отшельниками. На севере находились Двойные Провалы, где с момента их образования после Величайшего Гиперианского Землетрясения в 882.292 превио велась обширная добыча аметиста. Рядом высился Санктифи-Ультима – колоссальный спиралевидный улей с опоясывавшими его огромными концентрическими кольцами амарантовых мануфакторумов. Эти винокурни, перегонявшие низкосортный спирт, изрыгали густой дым пурпурного оттенка, что расползался над северными границами континента, окрещенными как Пурпурные Покровы. Говорили, что местное население жило недолгой, исполненной пороков жизнью.


Троичные ульи


Перед началом войны Министорум фактически правил тремя массивными ульями – Санктифи-Ультимой, ульем-шпилем Пурпуром и Костром Мученика. Из этих крепостей представители Министорума и Адепта Сороритас отправлялись карать тех, в чьей вере они сомневались, а также воодушевлять и укреплять отвагу тех, кто оставался верным. Легион крестоносцев и Адепта Сороритас, возглавляемый старшей канониссой Темперенс Блейз и базировавшийся в аббатстве Септима ордена Нашей Святой Девы-Мученицы, держал местных жителей в железном кулаке, искореняя изменников и еретиков, а также не позволяя недостойным личностям тревожить свое высокое начальство в Гавани Святых.

Главным представителем Экклезиархии был понтифик Слин Галлюк, человек настолько тучный, что его приходилось транспортировать на парящих носилках. Он утверждал, будто Вигилус оставался в безопасности так долго лишь благодаря неустанным молитвам Министорума, и что пока Троичные ульи стоят, будет стоять и сама планета.

Министорум контролировал поставки жителям Гиперии воды, аква санктус, которая подвергалась химической обработке и благословлялась святым писанием. Монополия над столь ценным ресурсом позволила ему сосредоточить в своих руках даже еще большую власть. Более того, любой член династии Агамемнов, который решал пойти наперекор Министоруму, вскоре обнаруживал, что его финансовое положение начинало заметно ухудшаться.


Район Макроверфей к северо-востоку от Гавани Святых занимался утилизацией списанных космолетов, из-за чего там процветал черный рынок. На ранних этапах войны губернатор Агамемн выслала для его защиты войска, и власть над районом перешла к суровому проктору Венедару из Вигилянтской Стражи Астра Милитарум. Венедар успешно отбивал вторжения орков из Ураганового Чада, несмотря на постоянные налеты Черепов Смерти и безрассудные атаки под началом штормбосса Топточерепа. К сожалению, хотя сами Макроверфи и остались нетронутыми, боеприпасы в них поставлялись через прилегающий Бастионный узел Восточных Ворот, который впоследствии захватили орки камандира толпы Гроккера. На фоне голословных обвинений, будто катастрофа стала результатом дипломатической вражды между Венедаром и лордом-комиссаром Асданом, Отпрыски Темпестуса из 23-го полка Бетикских Кентавров и 12-го полка Каппикских Орлов провели серию безжалостных контрударов с целью отвоевать узел.

Юго-восток ульевой агломерации, включая улей Костер Мученика, субагломерацию Хубридон и плато Триадин, подвергался вторжениям орков на протяжении всей войны. Благодаря контролю над макрошоссе Ван Голлика, позволявшему быстро перебрасывать технику Астра Милитарум и Адепта Сороритас, самые крупные нападения орков удавалось блокировать и отражать. В то же время неутомимые истребительные команды Адепта Сороритас Темперенс Блейз быстро ликвидировали прорывы ксеносов до того, как они успели бы закрепиться на местности.

Самая южная точка Гиперии, известная как мыс Безнадежности, стала оплотом для боевых отрядов, просачивающихся в город по фортовой стене Гиперия-Диркден. Невзирая на то, что Медные Когти регулярно вычищали широчайший участок мыса зажигательными средствами, его оконечность все еще оставалась во вражеских руках к моменту прибытия Ультрадесантников и схватке с альдари, ставших одной из сторон борьбы в Гавани Святых.

Вооруженные силы