Аква санктус / Aqua Sanctus (рассказ)

Материал из Warpopedia
Перейти к навигации Перейти к поиску
Аква санктус / Aqua Sanctus (рассказ)
Vig13.1.jpg
Переводчик Летающий Свин
Издательство Games Workshop
Серия книг Истории c Вигилуса / Tales from Vigilus
Предыдущая книга Смертельный выстрел / Kill Shot
Следующая книга Под землёй / Beneath the Surface
Год издания 2019
Экспортировать Pdf-sign.png PDF, Epub-sign.png EPUB


Дестимус Таньон стоял у края толпы, заполонившей усеянную обломками площадь. Это было самое крупное собрание, что он видел в Гиперии с начала войны. До сих пор большинство людей сидели по домам, когда не работали в мануфакторумах, из страха попасть под перекрестный огонь. Но теперь жажда вывела их на улицы, и они недовольно толпились перед дверьми здания Министорума, громко стуча грязной посудой по древнему камню.

Таньон знал, что все их попытки тщетны. Аква субтерра практически иссякла, подземные колодцы, из которых ее черпали, были давным-давно отравлены ксеносами, что проникли в общество Вигилуса. Аква глациус больше не поступала в Гавань Святых, поскольку ледяные шахты на Погибели Кэлака захватили рейдеры. А Мегаборей находился в постоянной осаде, поэтому Великий Кран Омниссии больше не мог добывать воду из астероидов, аква метеорис. Осталась только благословенная аква санктус, и ее остатки надежно охранялись за стенами Костра Мученика. Она предназначалась лишь для тех, кто трудился во имя Императора, и тратить впустую ее было нельзя.


Vig13.2.jpg


Сам Таньон утолил свою жажду священной жидкостью лишь этим утром, и ему несказанно повезло пить в присутствии Его Святейшества, понтифекса Слина Галлюка, олицетворения воли Императора. Уже настало время для нового глотка, подумал он. При виде стольких людей у него пересохло в горле. Священник дал сигнал верующим солдатам из Вигилянтской Стражи расчистить ему путь и двинулся к входу в собор.

Едва толпа заметила Таньона и узнала его облачения, то перевела все внимание на него, выкрикивая в сторону священника гневные выпады.

— Будьте спокойны, — произнес он примирительным тоном, которым столь часто пользовался во время богослужений. — Император защищает. Вам нечего бояться. Верьте в Министорум.

Он развел руками, призывая всех успокоиться.

Обступившие его люди начали толкаться, и сквозь дыры в их одежках Таньон мельком заметил изможденные тела и почувствовал прикосновение сухой кожи, когда какая-то женщина схватила священника за руку.

Сзади толпы раздался возглас, и в него полетел град из фляг и бутылок — бунтовщики впали в такое безумие, что были готовы расстаться с драгоценными сосудами ради возможности пролить его кровь.

— Дикари, — пробормотал священник, когда его телохранители ловко отразили снаряды.

Двери в собор открылись, и он проскользнул внутрь прежде, чем толпа смогла последовать за ним. Оказавшись в священных чертогах, он глубоко вдохнул ароматный дым курений, вытеснивший смрад простолюдинов. Крики разгневанных протестующих сменились торжественной тишиной, и Таньон порадовался тому, что даже на Вигилусе все еще оставались места безопасности и веры. Он приказал телохранителям оставаться у дверей до своего возвращения и направился вглубь клуатров, подметая полами рясы полированный каменный пол.



Vig13.3.jpg


Старшая сестра Сусана стояла с болтером наизготовку перед орнаментированной каменной купелью, в которой хранилась бесценная вода Министорума. Это была одна из нескольких подобных святынь в великом улейном шпиле, охранявшихся сестрами ордена Нашей Девы-Мученицы и благословленных священными маслами. Витавший в коридоре пьянящий запах курений был настолько сильным, что казался почти горьким — когда снаружи вспыхнул мятеж, флагелланты стали махать кадилами еще усерднее.

Рядом стояла еще одна ее сестра, Зоель, лицо которой, как и у самой Сусаны, было самой безмятежностью. Впрочем, глубоко внутри старшая сестра не могла подавить растущее чувство тревоги. Ее раздумья оборвала выплывшая из ароматных туманов тучная фигура Таньона. Священник величаво поднял руку, возвещая о своем появлении.

— Моя благословенная сестра, — заговорил он, — какими же печальными стали ныне течения судьбы.

— Воистину, священник. Этому миру и его жителям грозят несметные кошмарные опасности.

— Его жителям? Его жителям? — взвился Таньон. — Бесполезные отребья! Прохвосты! Кто работает в мануфакторумах, я вас спрашиваю? Кто делает нам оружие и производит боеприпасы? Никто! Эгоисты и лентяи — вот кто они такие. Никакого почтения. Никакой благодарности! — Он затряс перед ней пальцем, как будто отчитывая, однако вовремя опомнился и убрал руку.

— Их мучает жажда, священник. Им нечего… — Ее оборвал докатившийся рокот взрыва, от мощи которого закачались стены.

— Посмотри в чем дело, — рявкнула она Зоель, которая тут же скрылась в клуатре с поднятым болтером.

— Стычка в городе, вне всяких сомнений, — сказал священник. — Должно быть, Вигилянтская Стража упражняется в стрельбе по ксеноотбросам.

— Взрыв был рядом, — возразила Сусана. — Вам нужно найти укрытие.

Прежде чем они успели что-либо сделать, Зоель прибежала назад.

— Это мятежники, старшая сестра, — отдышавшись, сказала она. — Они пробили стены! Уже идут сюда!

— Император, дай нам сил, — прошептала Сусана, когда из продуваемых сквозняками залов донеслись крики и стрельба.

— Священные клуатры осквернили, сестры! — заорал священник. — Очистите их от скверны!


Vig13.4.jpg


В комнату с воздетыми факелами и самодельным оружием ворвались первые мятежники. Зоель вскинула болтер, и люди мгновенно остановились. Их лидер развел руки перед толпой костлявых бунтовщиков, как будто пытаясь защитить их от выстрелов.

Они встретились взглядами, и Сусана увидела в его глазах благоговение. Она привыкла к такой реакции со стороны мирных жителей, никогда прежде не встречавших статных и милосердных Сестер Битвы вживую. Но еще в его глазах читалось страдание, и старшая сестра вдруг поняла, что поежилась под его взором.

— Прошу, — сказал он, показав пустой бутылкой на купель. — Мы очень хотим пить.

— Убейте их! — проорал Таньон.

Зоель шагнула вперед, целясь в лидера.

— Постой.

Сестра Сусана прошла мимо соратницы и приблизилась к беспокойной толпе. Она взяла из рук лидера бутылку и осмотрела ее. Затем почтительно вернулась с сосудом к купели и наполнила его освященной жидкостью, прежде чем вернуть владельцу. Мгновение он просто смотрел на бутылку, после чего перевел на нее понимающий взгляд.

— Старшая сестра! — рявкнул Таньон, попятившись к купели и закрыв ее своими телесами. — Вы отказываетесь от своего долга перед Экклезиархией? Перед Императором?

— Нет, священник, — промолвила Сусана. — Не отказываюсь.

Старшая сестра без лишних слов кивнула Зоель, которая опустила оружие и присоединилась к командиру. Сестры Битвы двинулись сквозь толпу, которая расходилась перед ними будто океан, отступающий, дабы после исторгнуть приливную волну. Когда они покинули комнату и вошли в клуатры, до них донесся заливистый хохот и крики признательности. Благодарные молитвы людей звучали так громко, что из-за них почти не было слышно предсмертных воплей священника Дестимуса Таньона.