Альфа-Легион (статья)

Материал из Warpopedia
Перейти к навигации Перейти к поиску
Альфа-Легион (статья)
HH30601.jpg
Автор Алан Блай / Alan Bligh
Переводчик Crimson Baron
Издательство Forge World
Серия книг Ересь Гора / Horus Heresy
Входит в сборник Ересь Гора, том 3: Истребление / Horus Heresy Book Three, Extermination
Предыдущая книга Имперские Кулаки
Следующая книга Железные Воины
Год издания 2014
Экспортировать Pdf-sign.png PDF, Epub-sign.png EPUB


Порядковый номер: XX легион

Прародитель: Альфарий

Предыдущее название: к легиону относится множество неофициальных наименований, включая: Терзающие, Дети Эриды, Легион Призраков, Неразорванная Цепь, Воплощенный Раздор, Гидра, Синдикат, Алеф Нуль, Последнее Единство, Стража, Тройственный Путь, Левая Рука Тьмы, Лазурная Змея, Амарантовое Кольцо и просто «Легион» [в архивах уровня примарис встречается еще 732 прочих общепризнанных наименований].

Замеченные стратегические предпочтения: внезапный штурм, саботаж, скрытное проникновение, вторжение и контрвторжение, многовекторная атака, межпланетные кампании преследования и уничтожения, рейды дальнего радиуса.

Примечательные владения: Неизвестно/Неподтверждено [см. Дополнение XX-XVX-Омега-V]

Верность: Трайторис Пердита


«Война – это жизнь. На войне и в жизни нет ничего столь же ценного, как истина, и потому, как гласит древняя мудрость: везде, где ступает правда, за ней всегда должны присматривать караулы лжи».


Неназываемый Король Магнар Альба и Архитиран Панпацифики, «Собрание тщеты и кошмаров», песнь XI, приблизительно М.27


«Имя нам Легион, потому что нас много».


«Книга Злобы», «Апокрифа Терра», дата появления неизвестна


XX легион уникален. Во всех могучих армиях, которыми повелевал Империум в ходе Великого крестового похода, никто не был столь окружен ложью, догадками и парадоксами, как они. Как следствие, все попытки изучения XX-го подразделения геносемени Легионес Астартес – той силы, которая в конечном итоге стала известна, помимо мириада прочих названий, как Альфа-Легион – сопряжены с трудностями и противоречиями. В подобных изысканиях тщетно надеяться раскрыть «истину». Дело обстоит так даже с записями вроде этой, составленными высочайшими инстанциями и в самом широком диапазоне, какой возможен, если принять во внимание разрушения, вызванные эпохой войны, которую мы столь недавно пережили.

Задолго до того, как совершилось мерзостное предательство Гора, XX легион, его структура, использование и цели были окутаны завесой тайны и сознательно скрыты от прочей части Империума. Соглашение о секретности было заключено – и это очевидно – в высших кругах власти. Безусловно, нельзя усомниться, что такова была воля Императора. Мы предполагаем, что окружавшая «легион-аутсайдер» секретность в дальнейшем помогла скрыть долго созревавшее злокачественное преображение его сути. Это проклятие – наслаждение раздором и усиливающаяся привычка оттачивать собственные сверхъестественные таланты к уловкам и уничтожению – явно усугубилось после возвышения Гора до магистра войны, хотя маловероятно, что он каким-либо образом ответственен за это помимо того, что давал Альфа-Легиону разрешение. Так Альфа-Легион превратился в извивающуюся змею, состоящую из бесформенных теней – столь же опасную и ядовитую, как то многоглавое чудовище из древней легенды, которое впоследствии стало их символом и знаком. Сперва Император, а затем магистр войны не могли в полной мере контролировать это оружие.

Далее следует обрывочное и отчасти противоречивое повествование. Эта хроника более, чем другие, опирается на свидетельства о деятельности и операциях легиона, зафиксированные тайными источниками и теми, кто лично имел дело с Альфа-Легионом в роли союзников и врагов до того, как измена Гора принесла горькие плоды. Эти знания зачастую не получали из рядов легиона, а оплачивали кровью, поскольку показания изнутри вдвойне наполнены ложью и дезориентацией. Итак, это тайная история Альфа-Легиона, и возможно, что среди лжи находится истина.


Происхождение: Легион Призраков

Завесу тайны, окружающую ХХ легион, можно проследить до самого его сотворения.

Последнее, что известно о штаммах геносемени, использованных при создании Легионес Астартес в конце Объединительных войн – что секретность и защита данных, относившихся к XX-му, выходила за обычные рамки, установленные Императором вокруг проекта космических десантников.

XX-й, а также XVIII-й и VI-й протолегионы были, по большей части, основаны и сформированы отдельно от остальных Легионес Астартес. Обычно считается, что их создавали для чрезвычайно специфичных целей и задач. Невозможно узнать, что за план Императора лежал в основе подобного поступка. Даже на заре Имперской эры этот секрет входил в число множества тайн, которые Император скрывал от Имперского Двора и многих своих ближайших советников, даже от самих примархов.

Эти легионы, уклончиво именуемые в ряде источников «Трилистником», были с самого начала скрыты и удалены от братских Легионес Астартес, что породило между ними недоверие, которое так никогда и не исчезло – если не считать XVIII легиона, впоследствии широко известного, как Саламандры. В случае же с Альфа-Легионом оно со временем еще усугубилось. Эта первая тайна порождала другие, и без ответа останутся вопросы не только о методах и сути ХХ легиона, но и о его применении в свои первые дни.

Почти ничего нельзя сказать сколько-либо точно о первых десятилетиях, которые ХХ легион провел на Терре и в ходе отвоевания системы Сол. Отсутствует даже скопление мифов и слухов, которые впоследствии обрастала деятельность легиона. Вместо них есть лишь немногочисленные скудные, но интригующие фрагменты: аномальные записи о неизвестных подразделениях Легионес Астартес, которые производили точечные удары, похищения и убийства на Терре и за ее пределами, а также о группах космодесантников с неизвестным властителем и принадлежностью к легиону, которые перемещались по зонам боевых действий с миссиями первостепенной важности, прикрываясь неопровержимыми разрешительными кодами, не позволяющими расспросов.

Слухи и догадки окружают даже позывной «Альфа», который, согласно ряду записей, связан с ХХ протолегионом с чрезвычайно ранних времен. Если отвлечься от множества оккультных и темных ассоциаций и значения, которое определенные источники выводят из данного обстоятельства, это увязывается с другой, более прозаичной возможной ассоциацией, относящейся к тайным работам личных генетических лабораторий Императора.

Из многочисленных доступных источников очевидно, что в ходе своего создания каждый рождающийся протолегион после Прима, или I легиона (впоследствии Ангелис Тенебрейум или Темные Ангелы) сперва вводился на активную службу посредством поэтапного тестирования и испытаний до создания полномасштабных сил путем массового набора. Каждый этап создания заканчивался распространением имплантации геносемени на все большие группы неофитов. Согласно источникам, последним из подготовительных шагов был набор «Альфа». Считается, что по сути он являлся первой неэкспериментальной имплантацией с целью создать протолегион с минимальной боевой силой для полевых испытаний в открытом сражении. Примечательно, что в случае с [отредактировано] на этой стадии произошла неудача. Показательно отсутствие зафиксированных свидетельств о том, что хотя группа XX-го типа геносемени была утверждена Императором после первоначальных боевых испытаний, так и не поступило приказа о полномасштабной имплантации, и не было закреплено региона для массового набора, как было с прочими в первые годы Великого крестового похода. Это эффективно ограничило численность XX легиона 1000-2000 легионерами и «обособило» их, пока ровесники проходили быстрое расширение и развертывание на начальных этапах Великого крестового похода. Остается вопрос – для чего?

Практически наверняка дело не касалось генетической адаптации. Доступные записи об образцах сообщают, что успешность имплантации XX-го типа попадала в верхнюю часть зафиксированного диапазона. Свидетельства указывают, что она далеко опережала некоторые из прочих разработанных типов [проблемы, с которыми столкнулись типы VI и IX, описаны в другом месте]. Боевая эффективность также была высоко оценена, что отметает еще одну из наиболее вероятных возможностей: будто протолегион сочли неудачным. О том, почему ХХ-й не был явным образом увеличен до полной мощи легиона на ранней стадии Великого крестового похода, выдвинуто три примечательных теории, каждая из которых может иметь свои преимущества.

Первая совершенно банальна – нехватка годной человеческой силы. Распределение наборов другим легионам в этот период времени накрывало большую часть подходящих по генетике и культуре кандидатов с Терры и системы Сол, а катастрофа с [отредактировано] показала, сколь неразумно набирать в ряды Легионес Астартес из потенциально нечистых источников.

Вторая представляет собой подозрение, что была выявлена некая скрытая проблема или потенциальный изъян, и это помешало расширению протолегиона, хотя это представляется во многих отношениях маловероятным, поскольку подразумевает, будто Император либо не смог, либо не захотел решать эту проблему, но так же не захотел и безжалостно ликвидировать неудачный эксперимент, как делал до того.

Третья теория заключается в том, что XX-й сознательно сохранили отдельно в качестве изолированного подразделения для научных или военных целей. Возможно, чтобы выступать в качестве стратегического резерва геносемени (или, разумеется, «контрольной группы» для определения отклонений в геносемени прочих легионов со временем, как предполагали некоторые). Эта теория также постулирует возможность того, что ХХ протолегион придержали для некоего дальнейшего развития или уникального подхода, который умышленно исключал остальные Легионес Астартес. Не сохранилось никаких свидетельств, которые связывают этот последний легион стадии «Альфа» с более поздним и навеки закрытым генотворческим проектом Императора по созданию Легио Кустодес, а также, безусловно, с участием в «Лабрик Полярис» или отмененном эксперименте [отредактировано], долгое время бывших темой для мрачных слухов.


HH30602.jpg


Война в тени

Когда Великий крестовый поход начался в полной мере, и первые из огромных экспедиционных флотов по-настоящему отправились нести Галактике единство, ХХ легион на много десятилетий исчезает из официальной истории. Впрочем, некоторые источники утверждают о связи между ним и определенными туманными происшествиями в ходе Великого крестового похода, которые так и не были удовлетворительно объяснены в официальных записях – даже таких, которые известны только наивысшим кругам Империума, исключая лишь знания самого Трона Терры. Некоторые предполагают, что в то время ХХ-й, еще не имея своего примарха, играл тайную роль в обеспечении будущего для Империума. С самых первых дней Великого крестового похода и великого замысла Императора об объединенном человечестве, свободном от терзающих оков кошмарного космоса, было очевидно, что помимо множества внешних врагов остается угроза врага внутреннего, что подтверждалось раз за разом. Подтверждение этой гипотезы можно видеть как в том загадочном нападении, вследствие которого примархи оказались разбросаны среди звезд, так и в обстоятельстве, что нарождающийся Империум поражали террористические атаки, мелкие восстания и отчаянные заговоры отступников с безумцами. Некоторые из таких врагов скрылись во тьме неизвестности после горьких поражений и сокрушительных завоеваний в ходе кровавых войн Объединения, однако продолжали замышлять месть. Другие же, совращенные жаждой власти или испорченные встречей с ужасами извне, стремились извратить имперскую мечту во имя собственных целей.

Самым явным знаком того, что подобные тайные враги в силах нанести удар в самом сердце Империума, был так называемый «несчастный случай», который привел к кризису с геносеменем, чуть не погубившему III легион – событие, которое многие с тех пор связывали с действиями скрытого внутреннего врага. Вскоре после этого мрачного происшествия, на четвертое десятилетие Великого крестового похода, на свет вышли разрозненные и недостоверные сообщения об аномальной активности Легионес Астартес. Эта активность всегда представляла собой операции тактического масштаба, проводимые вдали от фронтов Великого крестового похода малыми обособленными подразделениями, размер которых колебался от отделения до роты. Судя по силе, способностям и вооружению, осуществлявшие их воины, без сомнения, принадлежали к Легионес Астартес, однако их личность оставалась тайной. У этих загадочных легионеров было мало – или совсем не было – эмблем подразделения или символики, а в ряде случае они носили неопознанные эмблемы, отсутствовавшие в официальных записях. Также в ряде странных случаев они действовали под «ложным флагом» - в облачении известного легиона, зачастую посреди зоны боевых действий этого изображаемого легиона, однако вне его ведома, санкции или руководства. Все эти действия носили скрытный характер: точечные удары, ликвидации, шпионаж, саботаж, изъятие неизвестных артефактов, похищение важных персон или целых групп для неких неизвестных целей. Подобные удары, проводившиеся как на передовой, так и на согласных мирах Империума, были смертоносно точны, и редко оставались живые свидетели, способные прямо о них рассказать.

Хищническая деятельность структуры, которая в определенных кругах стала известна как «Легион Призраков», была редкой – по крайней мере, на свет выплывало мало инцидентов – и протесты местных командующих или планетарных губернаторов отклонялись, или же попросту игнорировались. Некоторые в Верховном Имперском Командовании предполагали, что это действует ХХ легион, однако по мере того, как набрали силу и развились прочие специализированные структуры Империума, такие как Легио Кустодес, Сороритас Инконцессус и Оффицио Ассассинорум, сообщения о неизвестных силах пошли на убыль и начали уходить в легенды, хотя так и не пропали до конца. Если подобный «Легион Призраков» и впрямь существовал как единая сущность, то он воплощает собой пугающую картину сил Легионес Астартес, чья специализация – действовать резко отлично от своих собратьев и делать это тайно. Если этими силами действительно был ХХ легион, то он мог работать в тени Империума более столетия, строя сеть влияния и опыта, чуждого любому другому легиону Космического Десанта, и ведя секретную войну, которая одновременно была частью Великого крестового похода и шла параллельно ему.

Остается неизвестным, чем он стал и чему научился за те годы. Однако даже если это предположение истинно и не является просто удобной теорией, созданной впоследствии для объяснения последовавших событий, возникает еще один вопрос – почему «Легион Призраков» перестал использоваться для этих целей? Его заменили более специализированные новообразованные структуры, или же, быть может, в своем текущем виде он стал слишком непредсказуемым, неуправляемым или даже опасным? Оказалось ли, что Великий крестовый поход слишком нуждается во фронтовом боевом легионе, чтобы позволять ХХ-му оставаться в тени, или же перемену сделало необходимой долгожданное обнаружение примарха? Какова бы ни была истина, переплетенные кольца Альфа-Легиона поднялись из тьмы на свет Империума.


Единство и ложь

В свидетельствах о первых открытых действиях Альфа-Легиона как отдельной силы Легионес Астартес остается множество противоречий. Официальные записи – как тайные иносказания Логистика Корпус, так и более прозаичные труды летописцев – помещают появление Альфа-Легиона как активного самостоятельного легиона либо в десятилетие, непосредственно предшествовавшее Уничтожению Фаринатуса, либо же как нежданное усиление в самые темные дни третьих Геноцидов Рангды. Таким образом, возникает разночтение в тридцать звездных лет, однако так или иначе Альфа-Легион оказывается во многих отношениях последним из Легионес Астартес, который был признан отдельной военной структурой заметной численности, а также последним официально воссоединившимся со своим примархом [опять же, свидетельства широко расходятся по поводу точного времени и обстоятельств этого события, о них пойдет речь в другом месте данного исследования].

В бою этот «младший» легион, ведомый таинственным и молчаливым примархом, быстро стал известен своей дисциплиной, а также строгими и непроницаемыми организацией и структурой, которые подчеркивали всестороннее главенство единства легиона и его совокупных действий над личным. Его отличительной чертой было неотступное применение силы и устрашающий уровень взаимодействия между воинами и боевыми машинами. Под стать этому таланту ведения боя смешанными средствами, скорости и уверенности атаки было и мастерство в более темных искусствах войны: саботаж и засады, террор и убийства видных деятелей. Также были очевидны любовь к секретности и умение дезориентировать. ХХ-й держался на расстоянии от прочих легионов, даже когда получал задание сражаться вместе с ними. В его действиях многие находили зловещую бдительность и тень насмешки за видимым фасадом.

Избранное ХХ-м название – Альфа-Легион (в древней форме обычно означало «первый» или символ «начало») – представляется практически осознанной извращенной шуткой в свете его позднего образования, равно как и то имя, под которым обычно был известен их примарх – Альфарий. Некоторые из числа изучавших историю этого предательского легиона предпочитают усматривать в выборе подобного наименования не иронию или сознательное противоречие фактам, а скорее демонстрацию амбиций и решимости. «Альфа» может также обозначать «Первостепенный» или «Высший», особенно в сочетании с древним глифом «Омега», образуя символ из времен до Темной эры технологий, известный как «Аэтернус». Этот знак, обычно использовавшийся в ранних вариантах геральдики легиона, также содержит в себе иные тайные смыслы, которые не сводятся к темам единства, постоянства и несокрушимости. В нем присутствует доимперская «священная геометрия» (См: Типы теллурианских информационных глифов): могучая и мудрая змея обвивается вокруг столпов физической реальности и истины. Кроме того, змея с незапамятных времен являлась олицетворением предательства, секретов, раздора и лжи. Мифическая древнетерранская змея, которую было невозможно убить – на месте одной отсеченной головы вырастало две новых – породила другой крупный символ легиона, ставший главенствующим во время ереси Гора – знак Гидры. Даже в одних этих символах можно слой за слоем обнаруживать скрытые смыслы и намек на пагубные намерения, амбиции и уничтожение. Так же обстоит дело и со всем Альфа-Легионом.


HH30603.jpg


Терзающие

В отличие от прочих Легионес Астартес, где можно было различить следы терранской культуры и места набора, поверх которых накладывалось непосредственное влияние примарха или основания, Альфа-Легион и их примарх от начала до конца были одинаковы и едины. Имея с ними дело, все чужаки встречались со сплоченностью, силой и дезориентацией. С самого начала даже Империалис Логистика не могла с какой-либо определенностью подтвердить даже самые основополагающие данные о легионе, будь то основные места набора, отличительные знаки или хотя бы приблизительная оценка оперативной силы. Казалось, что целый легион вдруг выскочил из ниоткуда, имея десятки тысяч полностью экипированных легионеров и мощный военный флот, действующие с мастерством ветеранов.

Были сомнения даже относительно имени, под которым он действовал, поскольку, хотя общеупотребительным стало наименование «Альфа-Легион», в официальных боевых хрониках он фигурировал под самоназваниями вроде «Неразорванная Цепь», или более зловещими позывными типа «Терзающие», как он именовал себя в ходе кампаний по ксеноциду при уничтожении Перфидийского Разрыва. Более того, встречается множество свидетельств, что отдельные члены легиона представлялись чужим как «Альфарий», или просто «Один из многих», зачастую сбивая с толку и приводя в ярость те силы, вместе с которыми они несли службу. Неизвестно, была ли эта политика анонимности результатом необычной сконцентрированности легиона на единстве и сплоченности своих рядов, всего лишь открытой привязанностью к секретности, или же сознательной попыткой скрыть свою численность.

Впрочем, существуют и противоположные данные касательно этой практики. Во многих источниках упоминается, что легион использовал при коммуникации и в качестве личных обращений к своим членам имена из древних диалектов, давно считавшихся забытыми. Более того, по меньшей мере один раз при анализе послеоперационных рапортов, где фигурировал батальон Альфа-Легиона (в этом случае выступавший вместе с Кларкашской ауксилией империалис против кравов у Мемлока), выяснилось, что имена и коды, применявшиеся легионерами, в точности относятся к населению человеческой планеты-рецидивиста, которое Альфа-Легион лично уничтожил до того (См: Заражение Вечной Тьмы). Причина этой фальсификации и назначение подобной жутковатой практики остаются неизвестны. Похоже, что Император, а впоследствии и Гор в роли магистра войны негласно принимали и терпели подобное лживое поведение – по крайней мере, в самом широком смысле – однако неясно, ради каких целей на самом деле.

В бою Альфа-Легион показал, что способен использовать опустошающее сочетание изящества и подавляющей силы, наслаждаясь как скрупулезным планированием, так и изобретательной жестокостью ведения войны. Альфа-Легион быстро заработал среди Легионес Астартес уникальную – не считая, быть может, Гвардии Ворона – репутацию, благодаря применению в стратегическом планировании шпионажа, проникновения и саботажа. Однако Гвардия Ворона стремилась использовать подобную тактику для достижения победы без ненужных потерь или сохранения людского населения, которое хотела освободить, а на уме у Альфа-Легиона были иные, более мрачные цели. Казалось, что для них эта тактика скрытности – практически смертоносная игра-прелюдия. При любой возможности Альфа-Легион сеял смятение и беспорядок – похоже, в равной мере для тактической выгоды и ради самого процесса, а возможно, что и ради кровавого спектакля. Перед тем, как нанести удар, они калечили врагов и пускали им кровь, заставляя гоняться за призраками и обращаться друг против друга. Подобная тактика зачастую приводила цель Альфа-Легиона в состоянии лихорадочной агонии, в то же время лишая реальной силы и загоняя в уязвимые положения, нужные ХХ-му. Затем следовало уничтожение. Часто последняя атака, или «Терзание» происходила в виде одновременного нападения с сотни направлений. На врага, либо совершенно не подозревающего о подлинной угрозе, либо уже поставленного на грань хаоса, обрушивался шквал разнообразных тактик и планов атаки. Итогом для жертв Альфа-Легиона становилась практически неминуемая катастрофа. В точку наибольшей уязвимости била вся мощь легиона, после чего следовало то, что наблюдателю показалось бы скорее убийством, нежели битвой.

Союзникам Альфа-Легион представлялся переменчивой бесформенной структурой, которая имеет неясную сущность, активно использует обман в сочетании с неоспоримой военной силой и обладает непостижимыми целями, а также – по мнению некоторых наблюдателей – недоказанной лояльностью. Такая комбинация опасна и не вызывает доверия. Для врагов же они были настоящим кошмаром: противником, который может атаковать с любой стороны; противником, который, похоже, в силах сорвать любую стратагему и ударить в уязвимое место, сколь бы хорошо оно ни было скрыто. Альфа-Легион представлял собой противника, не ведавшего ни милосердия, ни чести, ни пощады и, казалось, наслаждавшегося самим разрушением, а также хаосом и анархией, которые мог посеять перед смертельным ударом.

Хотя по сравнению со многими история ХХ-го как активного легиона и была коротка - по крайней мере, под собственным названием – однако он вскоре показал, что намерен сравняться славой с любым из собратьев – точнее, возможно, доказать свое превосходство над ними – и список его побед рос с большей скоростью. Не ослабляя бдительности, Альфа-Легион далеко не чурался изучать сильные стороны дружественных легионов и их слабости, перенимая вооружение и тактику прочих Легионес Астартес под собственные цели. В этом поведение легиона не слишком отличалось от стратегических наблюдений ордена Ультрадесантников и их господина, хотя сомнительно, что Владыки Ультрамара уделяли особое внимание сравнению, даже до последовавшего ожесточенного кровопролития между двумя легионами. Из-за подобного фанатичного желания любой ценой проявить себя частью Великого крестового похода, а также зачастую переусложненным и низким методам ведения войны, Альфа-Легион быстро заслужил больше позора, нежели славы. В сочетании с нарастающим недоверием вследствие обособленного и лживого характера, это вызвало соперничество и раздражение между Альфа-Легионом и большинством прочих Легионес Астартес.


HH30604.jpg


Со временем взаимоотношения между Альфа-Легионом и их сородичами испортились еще сильнее. Сущность военных талантов Альфа-Легиона, а также несоблюдение ими приказов других легионов, поставленных над ними на поле боя, несколько раз приводило к конфликту между Альфарием, Робаутом Гиллиманом из Ультрадесанта и Мортарионом из Гвардии Смерти. В частности, имели место инциденты как после Улланорской кампании, так впоследствии и при восстаниях Васалия. Более показательно, что Рогал Дорн и Имперские Кулаки быстро начали считать Альфа-Легион «бесчестными убийцами, недостойными носить знак Императора», и лишь прямое вмешательство самого Императора предотвратило кровопролитие из-за вопросов чести между высшими командными чинами двух легионов после падения крепости Джакаллы в ходе приведения Авалорна к Согласию.

Помимо этих наиболее известных инцидентов в секретных расшифровках Легио Кустодес зафиксировано, что Конрад Керз из Повелителей Ночи открыто заклеймил легион «прячущими свои настоящие прегрешения под покровом лжи». Также есть основания полагать, что легион Тысячи Сынов опасливо сторонился и избегал Альфа-Легиона где только возможно, хотя так и не прояснилось причин подобного разлада.

Что касается противоположного, то если и можно сказать, что у Альфа-Легиона были союзники или друзья среди примархов, то это был сам Гор, который оказался могущественным другом. Гор рассматривал легион как уникальное оружие в арсенале Империума, которое обладает похвальной амбициозностью, а его тактики не слишком далеко ушли от тех, что предпочитал его собственный легион. Кроме того, известно, что ХХ легион много раз без происшествий успешно проводил кампании совместно с Темными Ангелами и Железными Руками перед тем, как разразилась Ересь Гора, а также что он демонстрировал талант удачно строить планы сражений, с великолепным результатом включавшие в его кампании силы не-Легионес Астартес, хотя и тратил силы и жизни тех, кто нес службу вместе с легионом, с холодной расчетливой эффективностью. Еще в пользу Альфа-Легиона говорил завидный список успехов на военном поприще, особенно при принуждении к Согласию непокорных людских колоний, а также при выявлении и искоренении мятежа и измены на еще недавно согласных мирах. Кроме того, он прославился выслеживанием и уничтожением сил налетчиков, способных перемещаться в варпе, блуждающих угроз в виде ксеносов и людей-отступников, где также добивался примечательных успехов.

После возвышения до чина магистра войны, дававшего власть над внешними кампаниями Великого крестового похода, Гор все чаще давал Альфа-Легиону свободу действовать независимо от прочих Легионес Астартес. В этот период времени Альфа-Легион быстро и заметно увеличился в размерах, образовав ядро нескольких экспедиционных флотов и разделившись на множество самостоятельных группировок дальних рейдов, которые часто действовали вместе с вольными торговцами и забирались в неведомую пустоту далеко за фронтами Великого крестового похода. В последние годы перед началом Ереси Гора существую свидетельства, что даже сам Гор начинал сомневаться в своей власти над Альфа-Легионом, а также в достоверности своих познаний о ХХ-м, его целях и том, кому те на самом деле служат. По секретным донесениям, подготовленным для магистра войны и Верховного Двора Терры в это время, видна нарастающая тревога относительно Альфа-Легиона. Некоторые намекают, что Империум все меньше мог оценивать и контролировать его. Более того – что дух легиона в способах действия и ведения войны поддавался некой одержимости или безумию. Предполагали, что Альфа-Легион начал искать битв ради трудностей, а не во имя нужд Великого крестового похода, и устраивал все более апокалиптичные демонстрации своих тайных и зловещих методов ведения войны там, где оказался бы более эффективен и выгоден обычный традиционный штурм.

Со временем при дворе Терры и среди многих имперских командующих стали обычным делом обвинения, что теперь похоже, будто Альфа-Легион пристрастился повергать посредством анархии, огня и крови те цивилизации, которые бы легко пришли к Согласию при помощи переговоров или ограниченной демонстрации силы вместо того, чтобы превращаться в раздираемые раздором руины в качестве испытания мастерства Альфа-Легиона. Хуже того, утверждали, что потребность организовывать тщательное уничтожение врагов была не просто показной, а являлась патологическим изъяном, который только усугублялся по мере продвижения Великого крестового похода. Что показательно, магистр войны отвергал подобные обвинения.

По мере приближения Ереси Гора Альфа-Легион, словно в ответ на сгущающиеся тучи подозрения и недоверия в определенных кругах, углубился дальше во внешнюю тьму на границах известного пространства, или, по крайней мере, создал такую видимость. Их ложь множилась, как, похоже, и те имена, под которыми был известен легион и его агенты - особенно среди мрачных звезд вне пределов Империума, где многие из встретившихся с ними понятия не имели о подлинной сущности и принадлежности своего губителя, пока не становилось слишком поздно.


Перед Падением

Когда разразилась Ересь Гора и произошла расправа на Исстване III, крупная ударная группировка Альфа-Легиона, насчитывавшая около 50000 легионеров под непосредственным командованием примарха, оказалась удачно расположена, чтобы откликнуться на распоряжения Рогала Дорна атаковать предателей на Исстване V. Считается, что этот контингент Альфа-Легиона состоял из объединенных сил двух экспедиционных флотов и их кораблей поддержки, недавно вернувшихся в Империум для пополнения припасов и перевооружения в мире-кузнице Люциус после продолжительной серии кампаний на северо-восточном краю Галактики. Предположительно, Альфа-Легион и их примарх несколько лет практически не контактировали с остальным Великим крестовым походом, и это обстоятельство, скорее всего, уверило Рогала Дорна, Преторианца Терры, в их лояльности и неучастии в том предательском безумии, которое поразило Гора и его непосредственное окружение. Как показало их участие в резне в зоне высадки, не могло быть более ошибочного мнения. Были даже недоказанные заявления, будто Альфарий приложил руку к самому планированию резни в зоне высадки.

Точно ясно, что перед началом враждебных действий Альфа-Легион широко раскинул по Империуму свою сеть лазутчиков, шпионов и саботажников, что вскоре подтвердилось кровавым итогом для множества миров как частью начального гамбита магистра войны. Благодаря таланту Альфа-Легиона и их агентов к конспирации погибли миллиарды, а еще бесчисленные миллиарды впоследствии претерпели невзгоды и катастрофы. Даже на тех планетах, которые за всю войну так и не ощутили громовую поступь Легионес Астартес, жестокие замыслы Альфа-Легиона и их талант сеять раздор учинили невыразимые разрушения. Впрочем, хотя Гор и дал Альфа-Легиону глубоко вонзить клыки в тело Империума, он никогда не верил, что освобожденная гидра и ее повелитель повинуются ему и ведут ту войну, которой он от них хотел. История показала, что подобное недоверие было вполне оправдано.


Голова Змеи – загадка Альфария


Среди всех тайн, которыми окружен Альфа-Легион, самой основополагающей и ключевой является вопрос об их примархе, Альфарии. Из всех примархов, оставшихся лить кровь друг друга во время Ереси Гора, об Альфарии больше всего неопределенности. Есть широко распространенное мнение, что в разнообразных ситуациях члены его легиона присваивали себе не только имя Альфария, но и его личность, даже на советах с союзными легионами и посланниками Имперского Двора, а впоследствии – с магистром войны. Помимо этого, многие высказывали необычную точку зрения, будто у Альфа-Легиона был не один примарх, или же что Альфарий мог каким-то образом «раздваиваться» физически и одновременно появляться в нескольких местах, возможно даже на разных планетах. Некоторые даже связывали скрытую истину со знаком трехглавой гидры, которая впоследствии стала символизировать легион в этом отношении.

Усугубляя эту загадку и прямой обман, распространенный Альфарием, многие из заслуживающих доверия свидетельств расходятся относительно внешности примарха. Во многих случаях описывается, что он обладал таким же телосложением и наружностью, как все его легионеры и мог незамеченным перемещаться в их рядах. В то же время другие записи рисуют его громадным и устрашающим, как прочие примархи, облаченным в зловеще изукрашенную броню, отделанную изображениями гидры, и вооруженным грозным двусторонним копьем. Свидетельства современников указывают, что Альфарий был искусен в тактике и стратегии, и имперские стратеги оценивали его таланты наравне с легендарными способностями Пертурабо и Гиллимана. Говорят, что он обладал потрясающей эрудицией, но его великий разум был холоден и бдителен, словно взгляд гадюки.

Зафиксировано, что он не искал дружбы и совета братьев-примархов за исключением, возможно, Гора, хотя нельзя с легкостью сбросить со счетов некоторые записи о его пребывании на Калибане и Терре в разное время. Утверждают, что он поощрял своих командиров мыслить и действовать максимально независимо, но при этом известно, что Альфа-Легион гордился своим несокрушимым единством намерений и воли. Таковы парадоксы, которые в изобилии остались после темной фигуры Альфария. Можно сказать, что в этом отношении он заключал в себе свой легион, и в наибольшей степени это проявляется в тайне его воссоединения с Империумом.

Свидетельство касательно обнаружения Альфария, тайно циркулировавшее среди домов и фракций Имперского Двора, утверждает, что он был случайно найден легионом Лунных Волков. Альфарий возглавлял конфедерацию людских систем, чей флот боевых кораблей, несравнимых по размеру и масштабам с имперскими звездолетами, смог посредством уловок и внезапности бесчестно повергнуть один из кораблей периметра Лунных Волков. Отреагировав на подобное непростительное поражение, сам Гор вместе со своим флотом пустился в погоню. Однако оказалось, что они только вязли в одной засаде за другой, попадали в смертельные ловушки и гонялись за призраками, пока под удар не попал флагман самого Гора. В последовавшем противостоянии Лунные Волки отбили отчаянную атаку вражеского флота, но в неразберихе на флагман прорвался один ассасин. Прячась и убивая, он смог совершить невозможное – пробиться к командному пункту Гора и расправиться с телохранителями, пока против него не пришлось выйти самому примарху. Однако Гор не убил нападавшего, а признал в нем брата – Альфария. Это свидетельство – ложь.

Еще одна история о нахождении Альфария вырвана из разума пленного центуриона Альфа-Легиона, схваченного Легио Кустодес после Падения Серафины. Она рассказывает о безымянном мертвом мире на окраине Звезд Мандрагоры, цивилизация которого возвысилась и была сметена обагренными кровью руками задолго до того, как человечество впервые ступило на Терру. Новорожденный примарх упал в разрушенные руины павшего города этой безымянной планеты, уничтоженного давным-давно. Оказавшись в полном одиночестве, без голоса и помощи, он был вынужден бороться за жизнь с коварными стихиями опустошенного мира и хищными голодными призраками могильной ямы, в которую он попал. Его одиночество было нарушено лишь спустя много лет, когда с небес упала новая звезда – пиратский корабль выродившихся отступников-полулюдей и наемников-чужих, которые намеревались забрать из мертвых руин все стоящее, что могло уцелеть среди обломков. Но вместо этого они нашли лишь смерть от рук юного примарха. Альфарий присвоил их оружие, знания и корабль, отправившись на поиски своего создателя. Это свидетельство – ложь.

Два других свидетельства, обнаруженные зашифрованными на страницах определенных томов запрещенного труда меметической порчи, известного как «Изменение человеческой души раздором», порой также называемого «Кодекс Гидра», имеют различное содержание. Первое гласит, что потерянного примарха занесло в процветающий техноолигархический мир под названием Бар`Савор, но еще до окончания первого десятилетия его жизни там, небеса Бар`Савора потемнели от спустившихся на пищу кошмарных червеобразных ксеносуществ, известных как слогты. Захватив юного примарха – единственного, кому хватило сил сопротивляться им – слогты сохранили Альфария в качестве диковинки, извратив его разум своими ужасами, поработив его и воспитав живым орудием, чтобы сеять раздор и разлад в мирах их жертв перед тем, как они обрушатся попировать там. В конечном итоге, его освободил сам Император. Его золотая боевая баржа врезалась в сердце громадного каменного корабля мерзостных ксеносов, расколов его. В гневе Император был подобен мстительному божеству из легенд, он вершил возмездие за содеянное с его сыном. Долгие годы после этого Альфарий оставался возле отца, пока Император исправлял повреждения своего творения. В этом свидетельстве также содержится противоречивая версия произошедшего, которая утверждает, что Альфарий был единственным, в какой-то мере незавершенным, кто уцелел, когда незримые руки разбросали примархов среди звезд, или же, по крайней мере, осталась какая-то часть, пусть и серьезно поврежденная. Он рос здесь, в тени Терры, будучи единственным примархом, воспитанным самим Императором. Факт его существования ревностно хранился в тайне даже от ближайших сподвижников Императора, чтобы уберечь его от мрачной участи. Возмужав, он стал тайной дланью самого Императора и величайшей его защитой, пока, наконец, не разлучился с отцом, чтобы исполнить свое предназначение. Эти свидетельства – ложь.

Какова же в таком случае правда, если из зафиксированных фактов следует, что ни одно из этих свидетельств не истинно, и они – лишь несколько из числа иллюзий, претендующих на статус скрытой истины о прошлом Альфария? Возможно, как и любой наиболее убедительный обман, каждое из них содержит в себе крупицу правды, намек на еще больший секрет. Пусть каждый судит об этом сам.


Подразделения и внутренняя структура легиона

Столкнувшись с задачей пролить свет на внутреннее устройство и структуру Альфа-Легиона, вновь приходится иметь дело с парадоксами и противоречиями на основании записей и свидетельств, оставшихся в прахе сокрушенных миров, где легион проявлял свое искусство войны. Один авторитетный рапорт может описывать внутреннее устройство легиона как многоуровневое и окутанное лабиринтом тайн более, нежели какое-либо иное. В то же время в другом сообщении, также из достоверного источника, может говориться, что внутреннее устройство легиона было неожиданно открытым и в его сути лежало равенство, при котором на совете выслушивался голос каждого вне зависимости от звания и положения. Впрочем, существует ряд общих мест, в особенности в свидетельствах о том, как легион сражался, и в определенной мере – как готовил своих кандидатов к войне.

Во-первых, это упор, который Альфа-Легион делал на единство действий и целей в своих рядах. Подобная скоординированность и безупречная дисциплина имели первоочередное значение для быстро меняющихся адаптивных тактик, внедрявшихся в легион Альфарием, и для плавности, которой характеризовалось развертывание сил легиона на поле боя. Неоднократно повторялось, что будущие воины Альфа-Легиона с первых часов пребывания кандидатами тренировались и сражались совместно в качестве подразделений, а не как отдельные солдаты. Успех каждого и даже их выживание зависели от успеха всей группы. Говорили, что упражнения и испытания, через которые проходили кандидаты в легион, были по-своему столь же смертоносны, как и у всех Легионес Астартес, однако для их преодоления требовались одновременно ум и взаимодействие, так что ни один претендент не смог бы пережить их в одиночку.

Второе общее наблюдение касательно Альфа-Легиона – их высочайшее мастерство в искусстве шпионажа, саботажа, проникновения и ликвидации. Целью этого было обезглавить и расколоть врагов, сделав их беспомощными марионетками перед атакой легиона. И напротив, Альфа-Легион до последнего избегал тактик войны на истощение, передового штурма, кровавого труда траншейных сражений и статичной обороны, и в любом случае ввязывался в них на собственных условиях. Впрочем, когда наставало время всеобщей атаки, было бы смертельной ошибкой недооценивать способности Альфа-Легиона к открытому ведению войны – способности, которые на практике вытянули неохотную похвалу и у Гора, и у Сангвиния.

Неразрывное тактическое единство и гибкая искусность в сложных стратагемах, демонстрировавшиеся Альфа-Легионом в области проникновений и скрытных атак, также делали их мастерами адаптации, маневрирования, ложных выпадов и засад в открытом бою. Сражение с множеством воинов и боевых машин Альфа-Легиона было сродни бою с единым огромным извивающимся существом, которое обладает мириадами конечностей и жалящих клыков, однако действует, повинуясь одной злой воле.

Неясно, соответствовал ли когда-либо Альфа-Легион в полной мере той изначальной оперативной структуре и схеме организации, которые были запланированы для легионов Космического Десанта в «Принципиа Беликоза» в начале Великого крестового похода - особенно принимая во внимание, что Альфа-Легион был сформирован намного позже первоначального сбора легионов. Впрочем, внешне присутствовало большое сходство с основными шаблонами легиона, хотя командную структуру и организацию Альфа-Легиона можно охарактеризовать как радикально более гибкие и специализированные. Если учесть доступные свидетельства, то представляется совершенно возможным, что роль и положение отдельно взятого легионера в подразделении, к которому он был прикреплен, менялась и адаптировалась так часто, как того требовали тактические нужды, а также, вероятно, в рамках некой системы более высокого порядка, окончательная цель которой остается неизвестна.

Похоже, что роты, батальоны и ордены Альфа-Легиона (порой именуемые «зубцами», «когортами», «воинствами» и «инструментами», причем значения меняются местами) собирались и расформировывались по прихоти Альфария и командиров легиона. Для этого перемешивалась нумерация подразделений, менялась и адаптировалась символика, личный состав и ресурсы переназначались или полностью удалялись из боевого порядка, а впоследствии снова возвращались на место. Подобные организационные перестановки отмечались не только между активными развертываниями, но и в ходе отдельной кампании. Благодаря этому, ни враги, ни союзники практически не могли оценить мощь, намерения и дислокацию легиона.

По некоторым сообщениям, эта переменчивость и сознательная аморфность распространялись даже на личность и звания отдельных легионеров, отголоски чего видны в записях, будто в легионе порой встречалась одинаковая физическая наружность и выражение лиц. Нет нужды говорить, что этот феномен странным образом не всегда упоминается в свидетельствах, и в то время как одни сообщения утверждают, что члены легиона выглядели причудливо одинаковыми, другие описывают их происхождение из смеси генотипов, а часть отмечает странную воскоподобность серой обесцвеченной кожи и украшение мерцающими электротатуировками змей. Совершенно возможно, что все эти сообщения в равной мере верны. Остается неизвестно, применялись ли для этих целей хирургическая или меметическая имплантация, запретные когнитивные манипуляции или эзотерические техники, как неизвестно и то, насколько добровольно легионеры проходили эти процедуры и даже знали ли они вообще о том, что подвергаются им.

На стратегическом уровне Альфа-Легион явно стремился поддерживать широкий диапазон военных активов и ресурсов. Их приверженность гибкости обеспечивала равные возможности как в войне бронетехникой, так и в точечных десантных ударах, артподдержке или операциях ближнего боя в зонах морталис. Для поддержания этих способностей они ненасытно требовали военную технику, обычно поставлявшуюся с миров-кузниц, например, Люциуса, Инкаладиона и Фаэтона – и в части таких договоров о снабжении посредником выступил непосредственно магистр войны, который, несомненно, надеялся в дальнейшем обеспечить верность Альфа-Легиона. Впрочем, эти приготовления не передают всех масштабов обширности военного снаряжения Альфа-Легиона. Особо он славился обладанием редкой и специализированной боевой экипировкой, которую, теоретически, производили исключительно в арсеналах конкретных легионов и никогда не передавали другим, или же еще не выпустили за рамки закрытых прототипов.

В качестве пример здесь можно привести доступ Альфа-Легиона к силовым доспехам типа «Корвус», которые тогда не имели общей распространенности, во время резни в зоне высадки и 1-й битве за Парамар. Последующее изъятие с поля боя и анализ этого доспеха «Корвус-Альфа» показали, что на самом деле это уникальная разновидность, которая, скорее всего, была отдельно разработана неизвестным производителем на основе раннего прототипа. Это подразумевает, что Альфа-Легион мог тайно заполучить неполные чертежи в начале проекта и решить разработать их самостоятельно, не обращаясь к Механикум. Высказывалось подозрение, что задолго до того, как Ересь Гора разорвала Империум на части, Альфа-Легион стремился обеспечить себе собственные обширные производственные базы и оставлял как в имперском пространстве, так и за его пределами множество скрытых аванпостов снабжения и схронов. Полный масштаб всего этого уже никогда не станет известен.

На тактическом уровне Альфа-Легион предпочитал свободу маневра и мобильность огневой мощи. В его военных тактиках был особенно заметен уклон в сторону применения в начале боевых операций специализированных подразделений разведки и проникновения, после чего вскоре следовало быстрое развертывание мобильной бронетехники, ближней воздушной поддержки и отрядов механизированной пехоты в качестве основной ударной силы. Атакуя одновременно с многих направлений, а также умело используя ложные маневры и засады, наблюдавшие командиры Альфа-Легиона легко выявляли слабые места противника. Затем они оказывали максимальное давление на открытую уязвимую точку, применяя резервы ударных частей, тяжелую бронетехнику и артиллерию для нанесения сокрушительного смертельного удара. Было известно, что для применения подобной тактики Альфа-Легион разработал некоторое количество специализированных формаций и подразделений, зачастую экипированных неизвестным и эзотеричным оружием и снаряжением. Также сообщалось, что они сформировали подгруппы, известные как «осколки», которые действовали совершенно изолированно, выполняя особое поручение или стратегическую задачу и не заботясь о безопасности и выживании – как собственных, так и прочих членов их собственной армии. Зачастую о существовании «осколка» и его миссии не было известно другим союзным силам и даже остальной части группировки Альфа-Легиона, участвовавшей в конфликте.

Применяемые многими легионами отделения охотников были, по ряду свидетельств, впервые использованы для этих целей Альфа-Легионом. Несомненно, такие отделения, наряду со специальными отделениями разведки обычно присутствовали почти во всех боевых построениях легиона. Альфа-Легион сделал шаг вперед в рамках данной тактики, создав элитное подразделение, специально экипированное для быстрого и прицельного нанесения потерь за вражеской линией фронта, которое известно как «охотники за головами» или «Ифрит» - хотя второй термин мог относиться как к конкретному виду подразделения, так и к акту ликвидации и сеяния разрушения и хаоса в тылу посреди сражения. Предпочтение наносить высокоэффективные удары силами небольших элитных групп пехоты видно по тому факту, что отделения разрушителей (которые не терпели таких нападок, как в иных легионах) и специализированные оперативники-саботажники Альфа-Легиона также названы в ряде источников «Ифритом» и рассматриваются как пользующаяся уважением группа ветеранов легиона.

Также Альфа-Легион взял из древних мифов наименование «лернейцы». Похоже, что так называли наиболее опытные ударно-штурмовые части легиона, в особенности приданные роты терминаторов и, в ряде источников, прорывные отделения и дредноуты. В частности, боевые записи о конкретных подразделениях лернейских терминаторов указывают, что те были экипированы усовершенствованными штурмовыми средствами телепортации и специализированным тяжелым вооружением, например, компактными конверсионными излучателями и генераторами фазового поля. Первоочередная задача лернейцев состояла в том, чтобы быстро изолировать и уничтожить наиболее сильные передовые части и мощные полевые активы, находившиеся в распоряжении противника, причем сделать это настолько демонстративно и кроваво, чтобы не просто ликвидировать возможную угрозу для атаки Альфа-Легиона, но и еще сильнее подорвать боевой дух врага психологическим шоком от нападения. Лернейцы действовали с таким расчетливым зверством и хладнокровной жестокостью, что быстро стали известны и за пределами Альфа-Легиона. В определенных источниках также перечислены другие именные и специализированные отряды, такие как «Ратосфен», «Шайтан», «Кварин» и «Ехидна», которые, если они вообще существовали на самом деле, остаются совершенно загадочными. Кроме того, присутствуют ссылки на «Хрисаор», что могло относиться к библиаруму легиона (возможно, также включая более широкую структуру сбора информации), который, как подозревают, имел большую численность до Никейского Совета. Хотя считается, что Альфарий не присутствовал на Совете, он – по крайней мере, внешне – принудил свой легион подчиняться его решению, что быстро прекратилось в ходе Ереси.

В вопросе структуры и возможностей Альфа-Легиона важно использование им агентов и вооруженных бойцов из числа людей и аугментированных людей. Во время Великого крестового похода многие легионы Космического Десанта применяли сборные подразделения Эксцертус Империалис для поддержки своих действий, а многие экспедиционные флоты использовали полки Ауксилия Империалис (или Имперской Армии), подчиненные в боевой структуре Легионес Астартес, но Альфа-Легион задействовал обособленные подразделения, специально натренированные на шпионаж, проникновение и терроризм, которые были верны одному лишь легиону. Этим агентам и оперативникам, работавшим индивидуально или как часть сети, зачастую было мало что известно друг о друге, а во многих случаях – и о личности их подлинных хозяев, однако все они были в равной мере хорошо обучены, психологически настроены на беспощадную и фанатичную верность, а также зачастую подвергались хирургическим или биохимическим усовершенствованиям для улучшения способностей. При контакте с мирами людей, которые надлежало привести к Согласию, эти улучшенные и высококвалифицированные агенты (называемые «спаратои», вероятно от древнего термина, который согласно ряду источников означал «посеянные») шли впереди легиона, внедряясь в ряды населения и выступая в роли шпионов, агитаторов и саботажников. Их основная роль состояла в распространении разлада, создании масштабной паники и нанесении ущерба инфраструктуре с целью критически ослабить врага перед тем, как в бой вступит сам легион. Когда, наконец, Альфа-Легион обнаруживал свои истинные намерения, спаратои и их сеть агентов-марионеток организовывали волну диверсий и ложных атак, еще сильнее дестабилизируя противника, зачастую – ценой собственных жизней. Очевидно, что еще до Ереси сеть спаратоев протянулась и внутри самого Империума и его вооруженных сил, став злокачественным образованием, которое проявилось лишь после вспышки гражданской войны. Невозможно подтвердить другие сообщения – о настоящих легионерах, которые неизвестным способом также внедрялись в ряды гражданских и даже нижние эшелоны других Легионес Астартес , маскируясь под них.


Тактические обозначения и символика Альфа-Легиона


Отметки на одежде и знаменах


У воинов Альфа-Легиона всех званий замечались табарды и аналогичная одежда со сложными, непостижимыми символами и изображениями. Такие же символы также встречаются на знаменах рот, орденов и легиона.


Изображения на боевой броне


Второстепенные украшения, имеющие явное культурное или мифологическое значение. Считается, что количество крупных звеньев цепи указывает на звание.


Изображения на броне дредноутов


Вариации символики легиона, замеченные в трех зонах боевых действий между 985.М31 и 998.М31. Считается, что Гидра в форме трилистника обозначает элитное подразделение.


Иконография орденов
HH30613.jpg


Похоже, что многие из изображений, которыми пользовался Альфа-Легион, взяты из древних терранских текстов Гелады. Считается, что приведенные здесь геладские символы гаммы, омеги и дельты обычно используются в качестве обозначений орденов, хотя закономерности редки. Справа изображена трехглавая Лернейская Гидра, венчающая скованный символ альфы и омеги. И то, и другое – частые символы Альфа-Легиона, которые в многочисленных сочетаниях и разновидностях украшают броню, знамена и борта бронетехники.


Командная иерархия

Как и в случае со многим, касающимся Альфа-Легиона, нельзя уверенно установить их командную структуру, однако можно сделать вывод, что определенные шаблоны были если не постоянными, то достаточно часто повторяющимися, чтобы считать их важными. Первым из них является специализация. В любой конкретно взятой группировке беспрекословно соблюдалась цепь командования, однако эта цепь была изменчивой – условной и чрезвычайно децентрализованной по своей сути. Могло считаться, что армией командует офицер вроде капитана, однако полномочия совершенно естественным образом передавались отдельным специалистам, например мастерам осады или вигилаторам, и считались абсолютными и неоспоримыми в их сфере компетенции.

Также предполагалось, что каждое подразделение легиона будет действовать как самостоятельная и самоуправляемая ячейка, не нуждающаяся во внешнем командовании, и будет выполнять свою роль в глобальном плане сражения, руководствуясь собственными соображениями, и подобное считалось во всех отношениях целесообразным. Альфа-Легион делал такой упор на единство действий и доверял своим воинам столько инициативы, что по проявляемой боевой скоординированности и реакции на изменение обстоятельств, возможно, превосходил всех прочих Легионес Астартес. Командующие Альфа-Легиона редко замечались выступающими в роли чемпионов или военачальников в общепринятом понимании, чего можно было бы ожидать от Легионес Астартес. Казалось, они не жаждут ни личной славы, ни ощущения великого столкновения оружия. Вместо этого они имели обыкновение бесстрастно наблюдать за тем, как разворачивается сражение, следя за схемами ударов и вызванным ими кровопролитием, и вмешивались лишь по необходимости – отдавая приказы, которые бы склонили чашу весов в пользу Альфа-Легиона, или же лично нанося удар в уязвимую точку, где они могли причинить наибольший ущерб.

Что касается почтительных обращений и титулов, то Альфа-Легион, похоже, использовал для передачи информации о роли и полномочиях меняющийся набор терминов. Видно, что временами Альфа-Легион сознательно копировал системы, применявшиеся другими легионами (например, Сынами Гора или Кровавыми Ангелами), хотя остается неизвестным, делалось ли это для внедрения в конкретную стратегию проверенной схемы организации, или же в качестве своего рода насмешки. При тщательном изучении записей помимо таких схем обнаруживается несколько особых дополнительных уровней командования, не встречавшихся у прочих легионов. Известно, что одним из таких уникальных титулов, использовавшихся Альфа-Легионом, был «мастер-терзатель» или «джхариук» - ведущий командир, обладавший полным контролем над всеми силами Альфа-Легиона в конкретной зоне боевых действий. Хотя номинальный чин мастера-терзателя мог различаться, его задача состояла в том, чтобы отслеживать изменение хода событий в конфликте до мельчайших подробностей и соответственно преобразовывать действия легиона, создавая и отменяя боевые планы со стратагемами с потрясающей быстротой. Известно, что должность мастера-терзателя считалась в Альфа-Легионе наивысшим достижением, и их печально известное умение контролировать поле боя высоко ценилось (пусть даже сам легион зачастую воспринимался с недоверием) командующими и стратегами других легионов Космического Десанта. Следует отметить, что мастера-терзатели входили в число тех немногих членов легиона, помимо советников, чьи личные имена попадали в открытые записи, хотя остается неизвестным, имели ли эти имена реальную основу, или же были всего лишь псевдонимами отдельных воинов, а возможно, что и группы индивидов.


HH30614.jpg


Военная диспозиция

Невозможно получить точные цифры относительно военной мощи Альфа-Легиона в начале войн Ереси Гора. Источники и оценки сильно разнятся, иные делают экстравагантные утверждения, которые могут как переоценивать, так и недооценивать состав Альфа-Легиона. Наиболее современные событиям источники, датируемые периодом около резни в зоне высадки, называют численность Альфа-Легиона между 120000 и 130000 легионеров, помещая его в среднюю категорию по мощи среди легионов.

Отдельные теоретики сильно снижали эту цифру, примерно до 90000 – крупнейшей концентрации сил Альфа-Легиона, когда-либо замеченной оперирующей на одном театре военных действий. Впрочем, если оглянуться назад и тщательно проверить факты, то свидетельства о деятельности множественных боевых групп в сильно удаленных местах указывают на численность куда выше, чем в обоих этих оценках, вплоть до порядка 180000 легионеров. Если эта цифра верна, то она делает Альфа-Легион одним из самых грозных уже только по размеру. Об этом обстоятельстве не догадывалась ни одна из сторон последовавшей войны.

Что касается доступа к военному снаряжению и звездолетам, то Альфа-Легион был внушительно оснащен. Опять же, трудно придти к истинным оценкам, однако большинство визуальных и перекрестных рапортов показывают, что Альфа-Легион имел обширный доступ к самым современным видам снаряжения Легионес Астартес, которые не ограничивались доспехами типов «Максимус» и «Тартарос», новыми боевыми танками типа «Сикаранец» и их подвидами, обширными запасами плазменного вооружения и конверсионных излучателей, а также специализированными боеприпасами, неизвестными за пределами легиона.

Что касается боевых кораблей, было известно, что Альфа-Легион имеет чрезвычайно крупный и разнообразный флот, хотя им и недоставало большого количества тяжелых капитальных кораблей, если сравнивать с большинством других легионов. Основной силой флотилий Альфа-Легиона было изобилие различных грузопассажирских кораблей и эскортов, а главной целью являлась скорость и дальнобойность. Подозревали, что Альфа-Легион также использует некоторое количество захваченных кораблей ксеносов и, несомненно, внедряет ксенотехнологии в конструкцию собственных звездолетов – подобная практика строго запрещалась без санкции Механикум – однако если учесть частую деятельность легиона далеко за границами Империума, а также его тайные силы и оперативные базы, это подозрение было невозможно подтвердить.

Пока бушевала Ересь Гора, легион продемонстрировал завидную способность восполнять боевые потери. Война продолжалась, и многие легионы лишались сил, но казалось, будто Альфа-Легион становится сильнее в ходе конфликта, несмотря на несколько внешне серьезных поражений. Как и у мифической гидры, на месте одной головы, отрубленной у легиона, возникало две новых.


Цвет обмана


Вопрос касательно раскраски и оружейной геральдики Альфа-Легиона также вызывает некоторые разногласия при изучении истории этого легиона предателей. За многовековое противоборство Великого крестового похода все закованные в серое легионы, отбывшие с Терры, в определенной степени – некоторые чрезвычайно сильно – менялись внешне под действием последствий долгих войн и кампаний и наиболее показательно – после воссоединения со своим примархом. Учитывая также, что такая армия как легион Космического Десанта исчисляется десятками тысяч и зачастую разбросана на огромные расстояния в межзвездной пустоте, невозможно подлинное единообразие или соответствие раскраски и внешнего вида – даже в столь стратифицированном и структурированном легионе, как, к примеру, Ультрадесант или Железные Воины.

Впрочем, эти факторы не относятся к обширному многообразию, которое демонстрировал Альфа-Легион. Похоже, что оно в большей степени было обусловлено сознательной дезинформацией и секретностью. В разных случаях, не привязанных к периоду времени или развитию, Альфа-Легион видели в светло-сером, блестящем стальном, хромово-зеленом, тускло-бронзовом, черном, индиговом, амарантовом и лазурно-синем облачении – эти цвета могли как преобладать, так и встречаться в сочетаниях. В различных источниках зафиксировано, что легион пользовался стандартными метками обозначения звания и подразделения из «Принципиа Беликоза», детализированными стилизованными изображениями рептилий неизвестного значения, а также сложными логотехническими фигурами, которые предпочитала сокрушенная Императором Империя Панпацифики с Древней Терры. Кроме того, он ходил в бой вообще без каких-либо эмблем и знаков – безликая и безымянная армия убийц, в рядах которой не было различий и разделения.

Если во всех этих изменениях и смене личин есть некий более глубокий смысл, нежели цель сбить врага с толку и поставить в тупик тех, кто будет изучать легион и его поведение, то одним из самых странных и тревожных объяснений является гипотеза, что даже сам Альфа-Легион не знал своей подлинной формы и границ. Эта теория, изложенная после Ереси Гора, гласит, что только Альфарию были известны истинные размеры легиона и его владений, а также его сила и возможности, и может быть, что даже познания примарха были неидеальны. Таким образом, Альфа-Легион стал непознаваемой, самоподдерживающейся и самовосполняющейся силой – орудием, которое вышло за рамки плоти легионеров, из которых состояло, и руки, в которой находилось. Он превратился в силу, масштабы и пределы возможностей которой уже никогда не смогла бы узнать даже она сама, а потому совершенно неостановимую, ведь никакой враг или власть не могли надеяться в полной мере внедриться в нее и сокрушить изнутри.

Несомненно, еще до Ереси Гора целые поколения воинов Альфа-Легиона учились, сражались и умирали, не ведая о глобальной деятельности, целях и задачах собственного легиона. Целые экспедиционные флоты могли действовать, не зная о существовании своих точных копий и веря, что только они называются Альфа-Легионом. Если это действительно так, то столь колоссальный обман ошеломляет.


Ударный командир терминаторов Альфа-Легиона


Неизвестный ударный командир

Отделение неизвестно / Принадлежность к подразделению неизвестна

Командир линейного штурмового отделения терминаторов

Вторжение на Парамар

Начальный орбитальный рейд на комплекс Паноптикон

Передача пикта: зона конфликта 34/13


Это изображение ударного командира отделения терминаторов Альфа-Легиона взято из множества обрывочных записей, уцелевших после начального штурма комплекса Паноптикон завода Парамар Терминус. Первая волна атаки, произведенная при помощи штурмовых капсул «Харибдис», должна была продемонстрировать скорость и точность, с которой мог действовать Альфа-Легион, а также многообразие доступных ему тактик и вооружения.

Считается, что группировка нападения состояла из более чем сотни терминаторов, которые использовали по меньшей мере пять типов терминаторских доспехов и как минимум три различных функции подразделений. Этот ударный командир носил более старый доспех «Катафракт» и руководил полуотделением в стандартной формации линейного штурма – модель «Катафракт» была более громоздкой, чем последующие, однако давала лучшую защиту под самым мощным обстрелом. Несомненно, именно подобная устойчивость и позволила этому ударному командиру продержаться в гибельной зоне морталис до третьего часа атаки, к которому приблизительные потери волны составили 70%. Затем он был уничтожен мирмидонцами-разрушителями.


Снаряжение:


1. Силовой цепной топор типа «Разбойник»

2. Комбимелта типа «Фобос» - обратите внимание на неизвестную синкретичную иконографию.


Дредноут «Контемптор» Альфа-Легиона


Архонт Ориго

Неизвестное подразделение легиона

Место сбора карательного Исстванского флота


О воине, который фигурирует в архивах Логистика Корпус как «архонт» неизвестного ордена Альфа-Легиона, мало что известно. Сомнительно даже, что «Ориго» - это личное имя. Судя по дошедшим до нас архивам времен начала Великого крестового похода, это имя носила по меньшей мере дюжина воинов XX легиона, и все они пали в бою в ранние или серединные эпохи похода, после чего были помещены в бронированные саркофаги различных типов дредноутов – от раннего «Фурибундус» до более поздней модели «Кастра Феррум». Конкретно этот дредноут относится к типу «Контемптор» - опорному классу в большинстве Легионес Астартес в поздний период Великого крестового похода. Отдельно следует отметить использование на броне дредноута едва заметных мотивов «чешуи» - отсылке к одной из множества мифологических тем, любовью к которым известен Альфа-Легион.

Дредноут архонта Ориго оснащен парой силовых когтей со встроенными огнеметами, что делает его грозным противником для всех бойцов ближнего боя, исключая лишь самых искусных. Также на нем установлена циклонная ракетница - орудие, которым часто пользовались, чтобы нарушить вражеский строй перед атакой. Это широкая категория тактик, искусностью в применении которых особо славился Альфа-Легион.


Легионер-ветеран ХХ легиона


Неизвестный легионер-ветеран

Неизвестное подразделение легиона

Зачистка Криптози


Это изображение воина ХХ легиона составлено из нескольких пикт-кадров, попавших в центральные архивы в 927.М30. Согласно записям, легионер входил в подразделение размером менее роты, которое было направлено для расследования бойни, устроенной в северных пределах Империума экзотической метапространственной разновидностью ксеносов. Считается, что этот вид впоследствии упоминался в ряде свидетельств как «Криптосы». Похоже, что кампания не вошла в анналы, однако в скором времени был утрачен контакт с мирами-колониями в том регионе, что, видимо, было результатом деятельности Легионес Астартес.

Легионер облачен в боевой доспех Астартес раннего образца МкII, что само по себе необычно, ведь к 927.М30 эта модель по большей части вышла из употребления. На броне присутствуют старые разновидности иконографии, которая замечалась у ХХ-го в начале Великого крестового похода, а затем почти полностью была заменена символом Гидры. Значение изображения на правом плече неизвестно, однако может представлять собой сочетание идентификаторов роты и ордена. Можно видеть также и другие надписи, выполненные, как предполагается, древнетерранским геладским шрифтом. Их смысл совершенно невозможно понять.


Снаряжение:


1. Цепной меч «Громовое лезвие»: обратите внимание на использование лазурной расцветки легиона на рукояти и отделке.

2. Болтер типа «Фобос»: обратите внимание на знак дельты – возможно, обозначение отделения.

3. Осколочные и бронебойные гранаты


Тактический легионер-ветеран Альфа-Легиона


Легионер «Альфарий»

Отделение Альфария

Не идентифицированный орден

(Возможно, «Неразорванная цепь»)

Исстван V, резня в зоне высадки


Этот легионер изображен согласно данным с ядра сенсориума доспехов одного из немногих легионеров Саламандр, спасшихся в резне в зоне высадки на Исстване V. Имя и отделение предателя переданы системой «свой-чужой» его брони. Было замечено, что этот легионер действовал в составе тактического отделения ветеранов легиона в роли оператора ракетной установки. Он использовал это оружие для создания паники в первые минуты предательства, когда вторая волна, в которую входил Альфа-Легион, открыла огонь по ничего не подозревающим перегруппировывавшимся подразделениям первой волны. Нужно отметить, что легионер «Альфарий» сразил дредноута Саламандр, Древнего Хулкрана, выпущенной в первые мгновения предательства крак-ракетой, что, похоже, послужило сигналом для всего его ордена явить глубины своего вероломства.

Легионер облачен в прототип доспеха Астартес, впоследствии обозначенный как МкVI, что само по себе загадочно, так как на тот момент единственным легионом, где согласно записям были на испытании такие доспехи, являлась Гвардия Ворона. Броня украшена большим количеством изображений и отметок, регулярно замечавшихся у Альфа-Легиона, включая эмблему легиона в виде Лернейской Гидры и более старый символ ХХ-го «Альфа и омега». Возможно, это указывало, что легионер был ветераном прежнего легиона до воссоединения с примархом.


Снаряжение:


1. Ракетная установка типа «Протей»

2. Болтер типа «Умбра»: обратите внимание на символику «Неразорванной цепи»


Охотник Альфа-Легиона


Неизвестный легионер

Отделение неизвестно / Принадлежность к подразделению неизвестна

Экипировка указывает на действия в рамках подтипа «охотник»

Вторжение на Парамар

Штурм комплекса Парамар Терминус

Передача пикта: зона конфликта 34/71


Этот легионер приведен как пример линейных сил Альфа-Легиона, замеченных во время вторжения на Парамар. Можно видеть, что он носит модифицированный силовой доспех типа МкIV «Максимус» с особой раскраской и символикой, которые, как считается, указывают на армию мастера-терзателя Армилла Дината (в особенности, применение бронзовых элементов), хотя это нельзя точно подтвердить.

В приведенной иконографии можно видеть смесь позднего «стиля гидры» и более ранней эмблемы «алеф-нуль» или «Аэтернем», согласно древним записям. Полоса на шлеме может указывать на статус ветерана особой группировки, значение трофейных черепов остается неизвестным.


Снаряжение:


1. Модифицированный тип силового меча: создан с применением неизвестного типа керамитного композита и нестандартных расщепляющих генераторов. Они активно подавляют свет и электростатические разряды вместо того, чтобы распространять их, что привело к использованию другими силами термина «теневые» или «призрачные клинки».

2. Болтер типа «Умбра-Феррокс»: стандартная модель «Охотник», имеющая мультиселекторный увеличенный магазин и усовершенствованный кибероптический прицел, подчиненный системе авточувств доспеха владельца.


Линейный офицер-терминатор Альфа-Легиона


Неизвестный легионер

Неизвестная формация

Исстван V, резня в зоне высадки, фаза не подтверждена


Это изображение неустановленного воина Альфа-Легиона основано на данных сенсориума, загруженных из систем доспехов нескольких легионеров Гвардии Ворона после эвакуации с Исствана V. Судя по экипировке, воин является офицером, скорее всего – сержантом отделения или частью командного состава линейной роты. На обоих плечах терминаторской брони типа «Тартарос» обычная символика легиона, знак черепа и молнии на нагруднике по датировке предшествует воссоединению Альфа-Легиона с примархом, позволяя предположить, что воин – ветеран прежнего ХХ легиона. Менее ясно значение символа на левой ноге легионера. Оно включает в себя шестиглавую вариацию обычного мотива гидры, хотя это может быть стандартный трехглавый вариант, зеркально отображенный по некой неизвестной причине. Очевидное прочтение цифр ХХ – порядковый номер легиона, однако принимая во внимание сознательную таинственность, которой хорошо известен Альфа-Легион, это нельзя принимать в качестве допущения.


Снаряжение:


1. Цепной топор типа «Харатран»: обратите внимание на дополнительный мотив гидры на кожухе цепного клинка.

2. Силовая булава неизвестного типа: модель для линейных офицеров

3. Плазменный бластер типа «Риза» «Адский выстрел»: по персональному запросу. Обратите внимание на использование мотива головы гидры.


Офионский бронетанковый штурмовой зубец

Замечалось, что Альфа-Легион использовал обширный спектр типов формаций, часть из которых была предписана творцами Великого крестового похода, но множество прочих являлись совершенно уникальными или инновационными. Благодаря их непревзойденному мастерству дезинформирования и обмана, хроники Великого крестового похода, вероятно, в состоянии полностью описать масштабы или суть лишь горстки таких формаций. Вне всяких сомнений, считается, что отдельные подразделения легиона регулярно меняют тактические метки между операций, а возможно – даже в ходе их, из-за чего практически невозможно проследить за перемещениями между зонами боевых действий.

Одним из таких подразделений является Офионский бронетанковый штурмовой зубец. Предположительно, он представлял собой роту на тяжелых транспортерах вроде «Лэндрейдера» при поддержке собственных эскадронов боевых танков и вспомогательной техники. Ее присутствие было замечено в системе Мурора за считанные часы до того, как станция глубокоэфирного слежения в планетарном фрагменте ZK-Ипсилон-12 умолкла. Последующее расследование выявило, что Офионский зубец доставил на поверхность фрагмента «Громовой ястреб». Приближение транспортника было замаскировано тянувшимся позади двойным шлейфом. Следящую станцию обороняла когорта Кибернетики, которая разместила на окружающих пустошах боевые автоматоны «Кастеллакс» и «Воракс» в тот же миг, как обнаружила первичную атаку.

О последовавшем сражении известно лишь по обрывочным и несвязным пикт-кадрам, уцелевшим при уничтожении Мурорского комплекса и найденным гораздо позже. На безвоздушной, изрытой кратерами пустоши вспыхнула схватка бронетехники, в которой участвовали военные бронемашины Альфа-Легиона и грозные боевые автоматоны Кибернетики.

Битва бушевала несколько часов, но внезапно прекратилась, когда выяснилось, что атака бронетехники являлась лишь способом отвлечь боевые автоматы от самого комплекса. Как предполагается, тот был заглушен лазутчиками Альфа-Легиона, которых доставило подразделение формации, совершившее широкий фланговый маневр. Когда лазутчики нанесли удар, мощные системы глубокоэфирных сканеров следящей станции затихли вместе со всеми несколькими сотнями боевых автоматонов, сражавшихся на пустошах.

С уничтожением следящей станции на Муроре лояльные Терре Легионес Астартес утратили возможность отслеживать перемещения кораблей по ключевым варп-каналам, связывающим систему Исствана с сегментумом Солар. Лишив их таких жизненно-важных разведывательных данных, магистр войны мог всерьез приступить к своему долгому походу на Терру.


«Вихрь Скорпиус»: Известно, что Офионский бронештурмовой зубец в больших количествах использовал «Вихри Скорпиус». Их мощные бронебойные боеголовки были устрашающе эффективны против керамитных панцирей боевых автоматонов Кибернетики, защищавших Мурорский комплекс.


HH30626.jpg


Подробности касательно символики на броне: на немногочисленных уцелевших пикт-кадрах, по которым воссоздано уничтожение Мурорского глубокоэфирного комплекса, запечатлено несколько десятков танков «Вихрь Скорпиус», и все они имеют такую же раскраску, как приведено здесь. Следует отметить, что похоже, что все эти метки относятся к самому легиону. Если какие-то из них и соответствуют конкретной машине, или ее положению в Офионе, то это ясно лишь тем, кто претендует на искушенность в сложном и вечно меняющемся языке образов Альфа-Легиона.


Отряды бронетехники Альфа-Легиона

Группировка Парамарского вторжения


Штурмовая тактика, примененная Альфа-Легионом против комплекса Парамар Терминус, включала в себя массированное использование подвижных ударных колонн бронетехники, поддерживаемых мобильной артиллерией и осадными подразделениями.

Часто встречается популярное представление о легионе как о силе, которая предпочитала грубой силе скрытное проникновение и асимметричные тактики, при этом упускается из виду великолепный послужной список Альфа-Легиона за время Великого крестового похода в сфере ведения военных действий с применением бронетехники. Однако именно этому мастерству предстояло принести им победу в 1-й битве за Парамар.

Силы вторжения развернули контингент бронетехники, обладавший огромной численностью и многообразием, однако в первую очередь был сделан упор на мобильные, а не стационарные подразделения. Основную силу составляли различные легкие и средние танки на базе «Хищника» и «Поборника», а также большое количество новых быстрых боевых танков типа «Сикаранец» и самоходных орудий «Сикаранец Венатор». В роли тяжелых элементов группировки выступали несколько эскадронов танков «Малкадор» при поддержке передовых сверхтяжелых танков «Разящий клинок» и «Глефа».


Танк «Поборник» типа «Деймос»: обычно «Поборники» выступают в качестве поддерживаемой, медленно наступающей осадной техники, но на Парамаре Альфа-Легион использовал свои машины непосредственно как ударное орудие, подводя их на полном ходу к цели перед выстрелом. Похоже, что многие из танков быстро адаптировали под эти задачи, снимая часто используемые громоздкие осадные щиты и снаряжая «половинной нагрузкой» боекомплекта для снижения веса.


Сверхтяжелый легионный танк со специализированным вооружением «Глефа» - принадлежность неизвестна: «Глефа» - одна из самых передовых боевых машин в арсенале Легионес Астартес – строилась вокруг мощного полевого излучателя волкитной карронады. В бою эти орудия оказались для наступления Альфа-Легиона как подарком, так и помехой. Они давали высокоэффективную огневую мощь против пехоты за обычными укреплениями, однако также воспламеняли подземные хранилища прометия и боеприпасов. Это, в свою очередь, приводило к сериям неуправляемых взрывов посреди сражения, что на какое-то время перерезало линию наступления самого Альфа-Легиона.


Примеры сражений

HH30631.jpg


Охота на Ак`Харет

Одна из первых кампаний Альфа-Легиона, датировку которой можно точно установить, включает в себя ксеноцид вида чужих, известных как Ак`Харет или в просторечии «Испивающие кости». Ак`Харет представляли собой грибообразную хищную и паразитическую форму жизни, которая становилась разумной лишь в качестве физически связанных общностей – «цветов» - и подпитывала свое существование медленным и мучительным высасыванием питательных веществ из живых животных. Их излюбленным блюдом был человеческий костный мозг. Не обладая собственной технической креативностью, Ак`Харет орудовали на западном краю сегментума Солар, обитая в брошенных кораблях других видов и совершая набеги на изолированные колонии и дикие миры, неспособные дать отпор хищникам.

При первом контакте в начальные годы Великого крестового похода Ак`Харет подверглись истребительным погромам со стороны Лунных Волков и VIII легиона (тогда он еще не был официально известен как Повелители Ночи), и считалось, что был достигнут успех. Однако, трусливые Ак`Харет имели обыкновение убегать, если не оказывались загнаны в угол, и со временем стало очевидно, что некоторые мозговые цветы мерзостных ксеносов скрылись и уцелели.

К 986.М30 по сообщениям о нападениях на изолированные аванпосты и корабли в области звездных пустошей возле Ольмека стало ясно, что Ак`Харет вновь набрали опасную силу и численность. Чтобы провести ксеноцид прежде, чем этот вид сможет распространиться дальше, был назначен Альфа-Легион, который лишь за несколько лет до этого воссоединился с примархом. Решение проблемы, избранное Альфарием и его легионом, было расчетливо спланировано и безжалостно исполнено. В первую очередь, они разделили большую часть своего флота на охотничье-истребительные эскадры, чтобы выследить в пустошах пораженные Ак`Харет корабли. Они пользовались собственными хищническими инстинктами засад и уклонения, чтобы установить наиболее вероятные места, где ксеносы могли бы затаиться в ожидании или бежать от погони. Затем был проведен анализ системы предшествовавших заражений и нападений, и быстро стало ясно, что от ужаса некоторые сдались во власть чуждого вида, предоставив тем в дар живые жертвы. В других случаях в обмен на пощаду или, возможно, ради выгоды, люди помогали ксеносам планировать атаки. Эта тайная порча берегла их от ока Империума на протяжении нескольких десятилетий, пока, наконец, их численность и голод не стали слишком велики, чтобы далее хранить нападения в тайне.

Альфа-Легион использовал этот темный союз себе на пользу, внедрив в ряды заговорщиков собственных агентов, собирая разведывательные данные и заманивая наиболее крупные скопления паразитических мозговых цветов на смерть в заранее устроенные ловушки, а остальных убивая при непосредственном абордаже зараженных кораблей или посредством массированной циклонной бомбардировки спрятанных гнезд.

Столь же жестокое наказание ожидало и те миры, которые помогали чужим – правителей предавали мечу за совершенные преступления, а сами колонии карали, отравляя запасы воды или дестабилизируя климат и сейсмическую систему. Многие из этих планет погибли, а уцелевшим для выживания требовались сила воли и сплоченность – те добродетели, отсутствие которых они столь прискорбно продемонстрировали ранее.

За три звездных года охоты Ак`Харет опять оказались на грани вымирания, однако анализ вновь показывал, что некоторые могли скрыться, и угроза, безусловно, не исчезнет. Альфарий всегда поощрял решения, неприемлемые для других, и вместе с апотекариями своего легиона не сидел в ожидании, сложа руки. За три года непрерывной кампании против Испивающих Кости Альфа-Легион старался не только уничтожить ксеносов, но и понять их, разобрать секреты и уязвимости на клеточном уровне. Плодом вивисекций, проводимых ими совместно с магос биологис Механикум, стало создание смертоносного фаговируса.

Затем в дело вступила зловещая хитрость Альфа-Легиона, которая заключалась не столько в создании биологического оружия, сколько в коварстве его применения. Его не стали рассеивать среди звезд или в мертвых мирах, где находились тайные обиталища Ак`Харет, в надежде на то, что те в конечном итоге вернутся. Вместо этого вирус выпустили на тех планетах, которые были их добычей. Им заразили людей, живущих на этих мирах, и рожденных в пустоте, совершавшим звездные рейсы между этими мирами. Для человеческого населения смертельность вируса составляла 7%, но для Ак`Харет, которые могли питаться людьми или поколениями их потомков в грядущие столетия, он был безусловно губителен. Альфарий одержал абсолютную победу над ксеносами, отравив их пищу – человечество.


Согласие Тесстры

Сражение, целью которого было привести к Согласию мир людей Тесстру, рассматривалось многими как пример одновременно выдающихся сил и изъянов Альфа-Легиона. На тот момент Тесстра входила в тесный союз тоталитарных колоний, сопротивлявшихся власти Империума. Этот альянс, известный как «Консервация», пережил эру Раздора благодаря сочетанию сравнительного везения и жестко насаждаемого евгенического контроля. Он разделил население на высокостратифицированные касты, подчиненные высшим нуждам цивилизации. Для Империума миры Консервации означали дополнение к завоеваниям Великого крестового похода. Призом стало бы освобождение одиннадцати миллиардов жизней, но для этого требовалось систематическое разрушение ужасающей цивилизации, построенной Консервацией. Как только посланцы Империума сообщили о своих желаниях, по ним открыли огонь и прогнали прочь, а Консервация подготовила свои миры к ожесточенному сопротивлению Великому крестовому походу.

Магистр войны Гор, собственные войска которого в то время сражались где-то в другом месте, направил приструнить Консервацию силы двух экспедиционных флотов, которыми командовали соответственно Робаут Гиллиман и Альфарий. Ультрадесантники под командованием своего примарха Гиллимана немедленно начали кампанию по нападению и завоеванию внешних планет Консервации, параллельно удерживая ее мобильные вспомогательные силы в постоянно сжимающейся петле. Альфарий и его легион не начали немедленной атаки. Вместо этого они кружили, запуская зонды и проводя рейды без видимой системы и причин. Известно, что Робаут Гиллиман, который все больше приходил в ярость из-за отсутствия продвижения и взаимодействия со стороны Альфа-Легиона, открыто выбранил Альфария на совете и потребовал, чтобы Альфа-Легион изучил метод ведения войны Ультрадесанта и повторил его для достижения победы, которой требовал от них обоих Великий крестовый поход. Более того, если бы Альфарий передал свой легион в полное подчинение Гиллиману, Консервация пала бы за считанные месяцы. Альфарий проигнорировал это требование.

Вскоре после этого Альфа-Легион миновал линию фронта Ультрадесанта и атаковал внутренний мир Консервации Тесстру. Но опять же – эти нападения при всей своей жестокости были незавершенными и лишь заставили планету максимально подготовиться отбивать вторжение. В частности, вокруг огромной планетарной столицы под названием Прайм окопались массированные вооруженные силы, в числе которых были тысячи генетически созданных силовиков-огринов. Больше недели по звездному времени Альфа-Легион затягивал вторжение, проявляясь лишь в виде угрожающих призраков, и на защиту Прайма в ожидании неизбежного нападения разворачивались все новые и новые силы Тесстры.

Когда штурм наконец начался, он ошеломил тесстранцев одновременным ударом с сотни направлений, однако целые полосы линий обороны остались нетронутыми. Пока горожане тратили столько сил на создание кордона, враг уже был за стенами. Ключевые точки транспортной сети города и энергетической инфраструктуры были уничтожены серией подрывов и саботажа, что парализовало громадный мегаполис и повергло его во тьму. Паникующие командиры тесстранцев обнаружили, что их армия также парализована, а гарнизоны заперты в ловушке собственных укрепленных периметров, неспособные ни двигаться вперед, ни отступать. Тем временем ударные силы Альфа-Легиона начали появляться внутри города, безнаказанно устраивая кровавую бойню в правительственных зданиях и на постах безопасности. Тесстранские командующие исступленно пытались развернуть к городу силы с тех укреплений, которые не попали под атаку, но уже воцарилась полная анархия. Линии снабжения были разрушены или отрезаны, приказы перенаправлялись или же просто не доходили, целые дивизии застряли в попытке перейти через сеть мостов, которую взорвали перед их прибытием.

Именно тогда началось подлинное Терзание Тесстры. Сверхтяжелая бронетехника Альфа-Легиона, во главе которой шли «Разящие клинки» и «Тифоны», проломилась сквозь внешние укрепления города во множестве мест, ранее нетронутых при атаке, и через проделанные бреши хлынули колонны механизированного наступления тысяч воинов Альфа-Легиона. Тесстранских солдат, оказавшихся в мешке между разрушенными плацдармами и теми укреплениями, которые их вынудили бросить собственные командиры, безжалостно истребляло неумолимое наступление Легионес Астартес. Островки сопротивления, пытавшиеся держаться, были обречены на неудачу, поскольку до них не могли своевременно добраться подкрепления.

Через считанные часы то, что начиналось как попытка отхода тесстранцев, превратилось в резню и вскоре вылилось в общегородскую панику и анархию. Гражданские беженцы и спасающиеся солдаты бежали от Альфа-Легиона в одинаковом слепом ужасе, толпясь на улицах и в залах лишь для того, чтобы гибнуть тысячами. «Громовые ястребы» и «Огненные хищники» с лазурными корпусами пикировали с небес, с воем обрушивая на толпу внизу смерть из консольных орудий. Огромный город пылал, и прошло два дня, прежде чем остатки тесстранской армии и правительства смогли собрать достаточные силы для попытки контратаки, включая последний резерв аугментированных огринов – единственные войска, которым до того удавалось хотя бы замедлить наступление космических десантников. Впрочем, их планы выдали внедренные агенты Альфа-Легиона, которые были размещены внутри города в предшествующие месяцы, и контратака тесстранцев направилась прямиком в зубы уже расставленной ловушки.

Окружив со всех сторон силовиков-огринов, Альфа-Легион разрезал их на куски смертоносно-точным перекрестным огнем болтеров. Офицеров убивали снайперы, а последнюю тяжелую бронетехнику рвали в клочья быстро движущиеся эскадроны танков «Сикаранец», которые, словно бритва, рассекали последнюю надежду власти Тесстранской Консервации. Битва закончилась, но убийства – нет. Выполнив свою задачу, Альфа-Легион отступил из Прайма, оставив за собой анархию: бунт, пламя и руины. Режим и инфраструктура рухнули, повсюду на улицах были мертвые и умирающие, и вскоре последовали чума и голод. Подсчитано, что сражение и его последствие не пережило 90% населения Тесстра Прайм – как военного, так и гражданского. Остальная часть планеты капитулировала через считанные дни.

Говорят, что после этого, когда Гиллиман спросил Альфария, почему тот не просто захватил столицу до прибытия усиливших ее армий обороны или не предпочел ударить в сердце правительства и сменить власть без опустошения всего города, Альфарий якобы ответил: «Это было бы слишком просто». Альфа-Легион повторял схему падения Тесстра Прайм на протяжении всей кампании к вящему отвращению лорда Гиллимана, который в своем официальном протесте магистру войны утверждал, что подобная тактика «… лишь упражнение в жестокости и растрата времени и ресурсов Великого крестового похода». Альфа-Легион и Ультрадесант больше не несли непосредственной совместной службы в Великом крестовом походе.


Легионес Астартес (Альфа-Легион)

«Мудрый командующий использует слабости врага даже более, нежели собственную силу».


Входная к «Принципиа Беликоза»


Космические десантники легионов Императора – генетически созданные и психически обученные воины со сверхчеловеческими способностями. Их умы и души закалены войной. Каждый легион обладает своими индивидуальными особенностями и характером, которые складываются из геносемени и уникальной воинской культуры.

Из всех Легионес Астартес Альфа-Легион – самый загадочный. В анналах Великого крестового похода легион иногда упоминается, однако каждая заметка о нем неизменно противоречит каким-либо другим. Известно лишь то, что воины Альфа-Легиона – непревзойденные мастера хитростей и уловок. Большинство противников даже не догадывается, что уже сражается, прежде чем умелые стратагемы Альфа-Легиона обрушивают их оборону и разрывают их изнутри, а последний опустошительный удар приходится по уже разгромленному врагу.


Уникальный ритуал войны Альфа-Легиона: Кольца Гидры

Обман и хитрости, которыми славится Альфа-Легион, были лишь средствами для достижения цели. Чаще всего целью этой являлось поставить врага в невыгодное положение, сделав уязвимым для внезапной атаки маневренными ударными силами, главная задача которых состояла в тотальной резне.


Истребительные команды охотников за головами

В истории Великого крестового похода записано, что именно Альфа-Легион разработал отделения охотников – тип подразделения, который перешел и в другие легионы по мере распространения Великого крестового похода. Впрочем, легион не остановился на отделениях охотников и впоследствии развил их концепцию до истребительных команд охотников за головами. Эти чрезвычайно искусные лазутчики специализируются на создании всепоглощающего хаоса в рядах врага, сея неразбериху посредством ликвидации ключевых офицеров, позиций и ресурсов. Таким образом охотники за головами создают в сражении или даже в целой кампании переломный момент – ту грань, на которой балансирует судьба миров.

Истребительные команды охотников за головами собраны из самых умелых лазутчиков и убийц Альфа-Легиона и используются под непосредственным руководством старшего командира. У них есть доступ к самому ценному снаряжению, какое может предоставить легион, включая особые боеприпасы, специально разработанные, чтобы пробивать броню вплоть до боевых доспехов Легионес Астартес включительно. В рядах легиона, уже известного своей способностью внедряться, сбивать с толку и ликвидировать, истребительные команды охотников за головами остаются непревзойденными. Будь их деяния известны за пределами легиона, их бы боялись по всей Галактике.


Отделения терминаторов-лернейцев

Хотя Альфа-Легион поддерживает и использует весь спектр формаций Легионес Астартес, мало кто знает об отделениях терминаторов-лернейцев. Это так не потому, что они стараются скрывать свое существование, а поскольку после них редко остаются свидетели. Как и тот зверь, в честь которого они названы и который стал символом легиона, они – неопределенная легенда и предмет туманных страхов. Они – крушащие челюсти многоглавой Гидры, яростный удар с неожиданной стороны. И, как и мифическое чудовище, их почти невозможно убить.

Лернейцы облачены в тактическую дредноутскую броню «Катафракт», отделанную вычурными украшениями, и вооружены волкитными разрядниками, что делает их грозными подразделениями ближнего боя и ударного авангарда. В битве они неумолимо надвигаются на противника, обрушиваясь с управляемой яростью и убивая всех врагов, кто не бежит перед ними. Заняв цель, они упорно удерживают ее от всех контратак, как будто огромный зверь, крепко сжавший челюсти на обреченной добыче.


Армилл Динат

Мастер-терзатель Альфа-Легиона, Несущий Горе, Инстар-девять


HH30632.jpg


Как и в случае со многим, что касается его таинственного легиона, мало что можно сказать о происхождении или сущности командующего Альфа-Легиона, известного под именем Армилл Динат (само имя может быть искусственной конструкцией с задействованием миметических факторов из нескольких различных мертвых диалектов Терры, приблизительно означая: «Падший принц/ложный пророк, разрушающий своей властью»). Пикты этого офицера доступны лишь благодаря записям Ультрадесанта. Прикрепленные к ним летописцы присутствовали на Палсинском военном совете, где Армилл Динат, как засвидетельствовано, имел печально известную стычку с Марием Гейджем по поводу ведения войны после того, как атаку Ультрадесанта отбили в ходе битвы за залив Асарна.

Он известен как грозный стратег, склонный к неортодоксальным и чрезвычайно детализированным планам атаки, которые зачастую должны растянуть порядки врага и нанести им тяжкие увечья перед смертельным ударом, а также – как мастер тактики объединения быстрой бронетехники с ближней поддержкой с воздуха. Считается, что Армилл Динат командовал театром военных действий в ходе печально известной Тесстранской компании и что ему принадлежал замысел геноцида Оаннези. Во время Ереси Гора он быстро приобрел печальную славу устрашающего ударного командира, что началось с вторжения на Парамар.


Экзодус

Убийца


HH30633.jpg


Никто не в состоянии сказать, является ли Экзодус конкретным индивидом или же одним из нескольких лучших мастеров-убийц, действующих по воле наивысших эшелонов командования Альфа-Легиона. Имя или кодовый позывной «Экзодус» точно появлялось во множестве вокс-цепочек и списков приказов во многих разных зонах боевых действий, причем порой одновременно. Это само по себе вряд ли может быть случайностью, учитывая мастерство Альфа-Легиона во лжи во всех ее формах.

Какова бы ни была истина, космический десантник, известный как Экзодус, должен входить в число наиболее искусных убийц за пределами Оффицио Ассасинорум. Его мастерство владения оружием происходит от сочетания силы воли, физиологии и подготовки космодесантника с умением использовать местность, а также вооружением и экипировкой ассасина. Экзодус столь искусен, что говорят, будто он соперничает даже со стрелками клады Виндикар в таланте проскальзывать на позицию и делать смертельный выстрел в поворотный момент кампании. В ряде историй утверждается, что дюжина миров была приведена к Согласию одним-единственным выстрелом. Сразив непокорного руководителя или высшего командующего – предпочтительнее всего, на виду у их последователей – Экзодус может одним зарядом добиться того, чего может никогда не дать трата миллиардов пуль, зарядов и снарядов.


Альфарий

Примарх Альфа-Легиона, Алеф Нуль, Гидра, Тройная Змея, Окончательная Форма


HH30634.jpg


«Люди умрут за истину, но одна лишь смерть не делает что-либо истиной. Истина не перестает существовать только из-за того, что ее оставляют без внимания».


Книга Наказания


Из всех примархов Легионес Астартес Альфарий, несомненно, более всех окружен тайнами, легендами, противоречиями и сознательными фальсификациями. Некоторые даже утверждают, будто у Альфа-Легиона был не один примарх, хотя совершенно возможно, что это представление само по себе часть спланированной дезинформации со стороны Альфария, предназначенная послужить целям его легиона.

Примарх Альфа-Легиона окутывает себя загадочностью, зачастую перемещаясь незамеченным даже среди собственного легиона. Впрочем, когда приходит время сбросить покров обмана, Альфарий – такое же вызывающее благоговение создание, как и любой из примархов Легионес Астартес. Он шагает по полю боя, словно герой легенды, закованный в броню, которой приданы очертания какого-то устрашающего зверя из мифов древней Терры, и вооруженный грозным набором оружия неизвестного происхождения. Как та гидра, которую он и его легион сделали своим символом, Альфарий сражается, раз за разом нанося удары с многих неожиданных направлений. Никто не в силах предсказать, откуда и как нападет примарх, каким оружием он воспользуется и какие разнообразные силы будут биться вместе с ним. Во многих случаях враг даже не знает, что сражается, до самого момента вступления в бой, когда он уже обречен на полное и абсолютное поражение от рук самого хитроумного, коварного и двуличного примарха Легионес Астартес.